Cosmonautas de la autopista, a la manera de los viajeros interplanetarios que observan de lejos el rápido envejecimiento de aquellos que siguen sometidos a las leyes del tiempo terrestre, ¿qué vamos a descubrir al entrar en un ritmo de camellos después de tantos viajes en avión, metro, tren? Julio Cortázar.
Desde Buenos Aires, Argentina

30/6/06 - DJ:

Hawking, un símbolo para la ciencia china

Pekín quiere aumentar su gasto en investigación hasta el 2,5% del PIB
Artículo de DENNIS OVERBYE - Pekín, para © The New York Times, extraído de diario El País

Como un emperador de otro mundo, Stephen Hawking subió la semana pasada con su silla de ruedas al escenario del Gran Salón del Pueblo, llevando consigo la realeza de la ciencia y convirtiendo a China, esta semana al menos, en el centro del cosmos. De perfil desgarbado, vestido de negro y moviendo sólo un párpado para enviar sus palabras a un público hipnotizado de 6.000 personas, Hawking meditó sobre el origen del universo en la conferencia estelar de un congreso internacional sobre física. "Estamos a punto de responder a una pregunta planteada en todos los tiempos", concluyó. "¿Por qué estamos aquí? ¿De dónde venimos?".

Pero por mucho peso que tuviera su discurso, su mera presencia era un símbolo poderoso de lo que China es y de lo que le gustaría ser. China quiere sobresalir científicamente, como empieza a hacerlo económicamente, y está dedicando mucho dinero y talento a las ciencias, en especial a la física. Jie Zhang, director general de ciencias básicas en la Academia china, afirma que su presupuesto lleva varios años aumentando un 17% anual en los últimos años, ya que China pretende aumentar su porcentaje de gasto en investigación al 2,5% de su Producto Interior Bruto. En comparación, EE UU gasta algo menos del 2%, según la National Science Foundation (NSF) estadounidense.

Entre los proyectos de gran presupuesto que hay sobre la mesa, explica Zhang, se encuentran un gigantesco radiotelescopio de 500 metros en el interior de China y una instalación multinacional de física de partículas para estudiar los neutrinos. Para hacer un seguimiento de toda esta actividad, la NSF abrió una oficina en Pekín el mes pasado. La fundación señala que China ha pasado del cuarto al tercer puesto en gastos en investigación y desarrollo entre 2000 y 2006.

Mientras que algunos científicos expresan dudas de que China sea suficientemente abierta como para potenciar la ciencia de primera línea, otros se muestran entusiasmados. "China cambia a un ritmo verdaderamente asombroso", declara David J. Gross, director del Kavli Institute for Theoretical Physics, con sede en Santa Barbara, California, y Nobel de Física 2004, que ha visitado China para ayudar a reorganizar el Instituto Teórico de Pekín de acuerdo con un modelo que pueda utilizarse en futuros institutos de investigación.

La conferencia de Hawking formó parte de la muy anunciada apertura de Cuerdas 2006, congreso que durante una semana reunió en Pekín a 800 de los físicos más brillantes del mundo para hablar de la teoría de cuerdas. Imagínense, reflexionaban varios físicos teóricos presentes entre el público, que un congreso sobre física en EE UU empezara en la Cámara de Representantes.

Mientras inauguraba el congreso, Chun-Li Bai, vicepresidente ejecutivo de la Academia China de Ciencias, resaltó que la investigación científica básica tiene una "elevada visibilidad" en los cinco planes quinquenales recientes de China. "Los próximos 50 años serán bellos para el desarrollo de la ciencia y la tecnología chinas, así como para su desarrollo económico", declaró. Shing-Tung Yau, profesor de matemáticas en Harvard y principal organizador del encuentro, que califica a la teoría de cuerdas como la vanguardia de la curiosidad, espera que China se involucre más en este campo.

Hawking, de 64 años, siempre es un buen espectáculo, y su llegada desató un brote estelar de flases de cámara dignos de una estrella de rock. Cosmólogo de la Universidad de Cambridge, lleva la mayor parte de su vida en silla de ruedas debido a la esclerosis lateral amiotrófica, o enfermedad de Lou Gehrig. No obstante, se ha convertido en uno de los principales teóricos gravitacionales, encarnación de los misterios de agujeros negros y el origen del espacio-tiempo, así como autor de varios éxitos de ventas, padre de tres hijos, infatigable viajero y estrella invitada de Los Simpson y Star Trek: la siguiente generación.

Habla con ayuda de un sintetizador de voz por ordenador. Antes lo manejaba con el pulgar, pero ahora está tan débil que tiene que usar un dispositivo de infrarrojos que sigue sus movimientos oculares. Así que los flases fotográficos pueden resultar catastróficos, y Yau ordenó la salida de los fotógrafos.

La entrada estelar de Hawking por la calle donde se alza el gran retrato de Mao Zedong también tenía resonancia histórica. En la Revolución Cultural, Mao tachó a Einstein y su trabajo de reaccionarios y burgueses. Se organizaron grupos de científicos y eruditos para criticar la relatividad, porque parecía chocar con el dogma marxista de que el universo era infinito e interminable, eternamente enredado en una especie de lucha de clases cósmica. La historia ha enterrado esos aspectos del pensamiento marxista.

Prácticamente cada semana se anuncia una iniciativa de investigación o una nueva inversión en un edificio o en un instituto en China. Es difícil encontrar un físico estadounidense que no se dirija allí para asesorar o colaborar, o que no acabe de llegar de China, resplandeciente por la experiencia.

"Los chinos son tan inteligentes que te dejan impresionado", dice Andrew Strominger, teórico de cuerdas estadounidense que visita China con frecuencia. "La sensación que te da nada más llegar allí es que China pronto se va a hacer con el mundo".

Fred Kavli, cuya fundación ha financiado 10 institutos de investigación en Occidente, ha anunciado que financiará dos nuevos institutos Kavli en Pekín -en el Instituto de Física Teórica de la Academia China de Ciencias y en el Instituto de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Pekín-. Cada verano, cientos de científicos estadounidenses nacidos en China abandonan sus puestos en EE UU y en otras partes para colaborar, atraídos por los salarios lucrativos, el prestigio y la oportunidad de "ayudar a China".

Marvin I. Cohen, profesor de la Universidad de California en Berkeley y presidente de la American Physical Society, dice que la física ha recibido especial atención en este esfuerzo, por ser fundamental para la ciencia y por lo que él denomina su método riguroso. Él está impresionado por un moderno edificio de física construido en Pekín. "Alguien firma un cheque de 10 millones de dólares, y construyen en Pekín el edificio que queríamos en Berkeley", dice.

Construir edificios es fácil en comparación con llenarlos de personal idóneo. La mayoría de los investigadores dice que, por ahora, sus mejores estudiantes se quedan en EE UU. Todos parecen coincidir en que el sistema está plagado de política, y la repentina afluencia de dinero ha creado oportunidades de corrupción y fraude.

El mes pasado, un diseñador de procesadores, Jin Chen, fue despedido de la Universidad Jiaotong (Shanghai) cuando un bioquímico de San Diego, Shi-min Fang, reveló que el diseño de un chip procesador de señales anunciado a bombo y platillo era robado. Ese incidente y otros similares hicieron que 120 biólogos firmaran una carta de un investigador de la Universidad de Indiana, Xin-Yuan Fu, pidiendo una oficina estatal para investigar la conducta deshonrosa en ciencia. El Ministerio de Educación, efectivamente, ha establecido una comisión especial para estudiar dicha mala conducta. A Yau le satisface que China se tome el problema en serio, y afirma que hay muchos más incidentes de fraude. "Quieren alcanzarnos con demasiada rapidez", declara. "Quieren avanzar a saltos".

Algunos científicos mantienen su escepticismo. En lugar de añadir una comisión estatal más, China debería proteger la investigación fomentando la apertura, opina Fang Li-Zhi, ahora astrofísico de la Universidad de Arizona, que se refugió en la embajada de EE UU tras la matanza de manifestantes en la plaza de Tiananmen, en 1989. Hoy, señala, los caracteres de su nombre en chino están bloqueados en la Internet china. "Deberían permitirle a la gente hablar, y compartir sus opiniones con libertad", dice. "Ése es un cimiento básico".

Gross, que estaba en China cuando se produjo la masacre de Tiananmen y se resistió a volver durante 13 años, piensa que el cambio cultural es la parte más difícil de la modernización de China, pero que hay señales positivas. "Mucha gente pide consejo, pero duda a la hora de aceptarlo", dice Gross. "En China están totalmente dispuestos a explorar cómo hacen los demás las cosas. Son completamente humildes a la hora de aceptar consejos".

También publicado por El Mercurio
Pd: El libro "Corazones solitarios en el Cosmos", escrito por el autor de la nota es sumamente recomendable para quienes les interesa la astronomía y la cosmología en particular.

29/6/06 - DJ:

El lado oeste de la Luna

En el boletín Nº 173 del Observatorio de La Plata, la Per. Alejandra Sofía, nos informa que "Hay una misión próxima a finalizar que se está encargando de observar y estudiar a nuestra Luna: SMART-1. Ahora, la Agencia Espacial Europea, responsable de dicha misión, tiene en su sitio web, un video donde se observan diferentes paisajes lunares, en los cuales abundan en todo el
"recorrido" cráteres de todos los tamaños y formas. "

La cámara que captó las imágenes es la "Advanced Moon Imaging Experiment"
(AMIE) y lo hizo durante una órbita completa alrededor de la Luna, pero
cuando estaba en el lado oeste.
Las imágenes mostradas en forma de mosaico que actualmente se pueden ver
fueron tomadas en diciembre de 2004. Las primeras imágenes muestran zonas
lunares de relieves más altos y antiguos al borde del cráter Oriental. Se
observa el borde del Oceanus Procellarum (Mar de las Tormentas), en Sinus
Roris (de 30º a 50º al norte). Oceanus Procellarum fue el sitio donde
alunizaron las sondas lunares Surveyor 1, Surveyor 3, Luna 9 y Luna 13,
así como Apollo 12.

Otra imagen es la del cráter Pitágoras, ubicado a la latitud de 63.5°
norte y 62.8° longitud oeste. Tiene un diámetro de unos 130 kilómetros y
pose una profundidad de unos 5 kilómetros. Su forma es hexagonal.
Otros cráteres que se ven en el video son: Carpenter, Poncelet, Mouchez y
Gioja, nombrado así por el marino italiano Flavio Gioja que en el siglo
XIV perfeccionó la brújula para navegar. Smart 1 fue lanzada en septiembre
de 2003.

Información y video disponible en:
http://www.esa.int/esaMI/SMART-1/SEMN1GL8IOE_0.html


Una cara que esconde un mundo


Acércate más a esta cara haciendo click sobre ella, descubrirás que esconde un mundo infinito

Gracias a Por fin es viernesss!!!, blog que siempre hay que mirar porque es realmente interesante.

28/6/06 - DJ:

Hubble revela dos discos de polvo alrededor de estrella

Imágenes detalladas de la estrella Beta Pictoris, tomadas por el Hubble, confirman la existencia de, no uno, sino dos discos de polvo alrededor de la estrella. Las imágenes ofrecen evidencias de por lo menos un planeta del tamaño de Júpiter orbitando Beta Pictoris.

Fast Facts — Technical information
About the Object
Object Name: Beta Pictoris
Object Description: Star with Disk
Position (J2000): R.A. 05h 47 m 17s.09
Dec. -51° 03' 59".5
Constellation: Pictor
Distance: 63 light-years (19 parsecs)

About the Data
Data Description: The Hubble images were created from HST data from proposal 9987: H. Ford (Johns Hopkins University) and J. Krist (STScI). The science team for this release is led by D. Golimowski (Johns Hopkins University).
Instrument: ACS/HRC
Exposure Date(s): October 1, 2003
Exposure Time: 4 hours
Filters: F435W (B), F606W (Broad V), F814W (I)

About the Image

Image Credit: NASA, ESA, and D. Golimowski (Johns Hopkins University)
Release Date: June 27, 2006


El newsletter completo enviado por NASA dice:
June 27, 2006

Erica Hupp/Dwayne Brown
Headquarters, Washington
202-358-1237/1726

Donna Weaver
Space Telescope Science Institute, Baltimore, Md.
410-338-4493

RELEASE: 06-250

NASA'S HUBBLE REVEALS TWO DUST DISKS AROUND NEARBY STAR

NASA's Hubble Space Telescope has revealed two dust disks circling the
nearby star Beta Pictoris. The images confirm a decade of scientific
speculation that a warp in the young star's dust disk may actually be
a second inclined disk, which is evidence for the possibility of at
least one Jupiter-size planet orbiting the star.

The disk is fainter than the star because, at the visible wavelengths
measured, its dust only reflects light. To see the faint disk,
astronomers used Hubble's Advanced Camera for Surveys' coronagraph,
which blocked the light from Beta Pictoris. The images clearly show a
distinct secondary disk that is tilted by about four degrees from the
main disk. The secondary disk is visible out to roughly 24 billion
miles from the star, and probably extends even farther. The finding
appears in the June 2006 issue of the Astronomical Journal.

The best explanation for the observations is that a suspected unseen
planet, up to 20 times the mass of Jupiter and in an orbit within the
secondary disk, is using gravity to sweep up material from the
primary disk.

"The Hubble observation shows that it is not simply a warp in the dust
disk but two concentrations of dust in two separate disks," said lead
astronomer David Golimowski of Johns Hopkins University in Baltimore.
"The finding suggests that planets could be forming in two different
planes. We know this can happen because the planets in our solar
system are typically inclined to Earth's orbit by several degrees.
Perhaps stars forming more than one dust disk may be the norm in the
formative years of a star system."

Computer models by David Mouillet and Jean-Charles Augereau of
Grenoble Observatory in France suggest how a secondary dust disk can
form. A massive planet in an inclined orbit gravitationally attracts
small bodies of rock and/or ice, called planetesimals, from the main
disk, and moves them into an orbit aligned with that of the planet.

These perturbed planetesimals then collide with each other, producing
the tilted dust disk seen in the new Hubble images.

"The actual lifetime of a dust grain is relatively short, maybe a few
hundred thousand years," Golimowski said. "So the fact that we can
still see these disks around a 10- to 20-million-year-old star means
that the dust is being replenished by collisions between
planetesimals."

Astronomers do not know how the massive planet, if it exists, settled
into an inclined orbit. However, computer simulations by multiple
research teams show planet embryos, which start out in a very thin
plane, can, through gravitational interactions, scatter into orbits
that become inclined to the primary disk.

Beta Pictoris is located 63 light-years away in the southern
constellation Pictor. Although the star is much younger than the sun,
it is twice as massive and nine times more luminous. Beta Pictoris
entered the limelight more than 20 years ago when the multinational
Infrared Astronomical Satellite detected excess infrared radiation
from the star. Astronomers attributed this excess to the presence of
warm dust in a disk around the star. The dust disk was first imaged
by ground-based telescopes in 1984. The images showed the disk is
seen nearly edge-on from Earth. Hubble observations in 1995 revealed
an apparent warp in the disk. Subsequent images obtained in 2000 by
Hubble's Imaging Spectrograph confirmed the warp.

The latter study was led by Sara Heap of NASA's Goddard Space Flight
Center in Greenbelt, Md. Heap and her colleagues suggested the
apparent warp may be an unresolved secondary disk tilted about four
degrees from the main disk. Several teams of astronomers attributed
the warp to a planet in a tilted orbit out of the plane of the main
disk.

Astronomers using ground-based telescopes also found various
asymmetries in the star's disk. Infrared images taken in 2002 by the
Keck II Observatory in Hawaii showed that another smaller inner disk
may exist around the star in a region the size of our solar system.
Golimowski's team did not spot the inner disk because it is small and
blocked by the Advanced Camera's coronagraph. This possible inner
disk is tilted in the opposite direction from the disk seen in the
new Hubble images. This misalignment implies the tilted disks are not
directly related. Nevertheless, they both may bolster evidence for
the existence of one or more planets orbiting the star.

Images and more information about Beta Pictoris are available at:

http://hubblesite.org/news/2006/25

The Hubble Space Telescope is an international cooperative project
between NASA and the European Space Agency. The Space Telescope
Science Institute is operated for NASA by the Association of
Universities for Research in Astronomy, Inc., Washington.


-end-

Más info: HubbleSite

Parque Astronómico La Punta (San Luis)

Un parque astronómico con 27 elementos de observación del cielo y de los astros anteriores al telescopio fue inaugurado en la provincia de San Luis, Argentina,en coincidencia con el solsticio de invierno.

El Parque Astronómico La Punta (PALP), o Solar de las Miradas, es un espacio al aire libre que se propone como un observatorio del cielo "a ojos desnudos" y cuyo principal objetivo es difundir conceptos astronómicos básicos y despertar el interés por las ciencias naturales. En su discurso inaugural, la rectora de la Universidad de La Punta, Alicia Bañuelos, se refirió a la astronomía como una ciencia fundamental. "El universo se originó hace unos 15.000 millones de años; la Tierra, hace 4500 millones, y hace sólo 11.000 años el hombre desarrolló la agricultura; a través de la mirada al cielo y el sol, entonces, comenzamos a gobernar la naturaleza", dijo. La docente subrayó que para cumplir con su objetivo de divulgación se puso en marcha un "plan de alfabetización astronómica" para que los docentes conozcan formas sencillas de enseñar la astronomía. También se inauguró una página web, www.palp.edu.ar , desde donde se podrá consultar todo lo relativo al emprendimiento. Ubicados alrededor de un camino de forma elíptica, se observan herramientas para reconocer el día del equinoccio, calcular la distancia angular entre dos astros, determinar la hora del día a partir de la luz del sol o saber en qué lugares del planeta es de día y en cuáles de noche. La ULP se asoció en 2005 con el mayor centro astronómico de la Argentina, el Complejo Astronómico El Leoncito (Casleo), de la provincia de San Juan, que le aportó ayuda en el desarrollo tecnológico y educativo de este parque. El director del Casleo, Hugo Levato, dijo que el parque "es particular" porque una universidad con carreras humanísticas y artísticas decidió adoptar la astronomía como "su ciencia de extensión, porque tiene influencias en otras actividades: ayuda a ubicar al individuo en el lugar donde vive, saber quiénes somos". "En las universidades anglosajonas, las ciencias exactas se dictan junto con el arte, hay facultades de artes y ciencias: todo lo creativo se agrupa en una sola unidad académica. La importancia de este proyecto es que la astronomía llegará a toda la comunidad de San Luis", agregó Levato, astrofísico. El proyecto incluye también la instalación de dos planetarios, uno fijo en la ciudad de La Punta y el otro itinerante, que recorrerá todos los puntos de la provincia y que permitirá observar el cielo con tecnología digital. Para el 21 de septiembre, solsticio de primavera, se inaugurará además un telescopio conectado con toda la provincia a través de una autopista informática, de tal modo que pueda ser operado en forma remota desde las escuelas.(TELAN 220606).-
Sitio del Parque: http://www.palp.edu.ar/

Me enteré en Astronomía Amateur Blog

Sitio del Parque

26/6/06 - DJ:

La cámara principal del Hubble dejó de operar

Desde el lunes 19 de junio, los encargados de misión están utilizando otras cámaras fotográficas del telescopio espacial de manera que continúen las operaciones científicas.

Mientras tanto, los ingenieros todavía no determinan cuales fueron los motivos que provocaron que la Cámara Avanzada de Relevamiento (ACS) entrara en "modo seguro", un estado pasivo en el que no se pueden realizar operaciones normales.

Ed Ruitberg, encargado del programa asociado al Hubble del Centro de Vuelo Espacial de NASA en Goddard, comentó que eran muy optimistas acerca que la cámara fotográfica sea reparada.

Ruitberg dijo que se han eliminado algunas causas potenciales y que posiblemente el problema radique en una fuente de alimentación de baja tensión, una interfaz entre las baterías y un componente de la cámara fotográfica. Si ése es el caso, entonces la electrónica redundante se puede conmutar para puentear las áreas problemáticas.

"Todavía estamos investigando el problema y trabajando en todos tipos de contingencia", dijo Max Mutchler del Instituto Científico del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore, en donde se desarrollan las operaciones científicas de Hubble. "Estamos esperando lo mejor pero nos estamos preparando para otras contingencias".

Mutchler comentó que la ACS, que fuera instalada en el observatorio orbital por astronautas en 2002, ha entrado en modo seguro "más de una vez", pero que esta vez el problema es más serio. Agregó que se han recuperado de esto antes y que esta vez la solución requiere un poco más de tiempo y es más complicada que las anteriores que fueron simples reinicios de software.

Se han planeado tentativamente varios acercamientos para solucionar el problema, pero no pueden ser puestos en ejecución hasta que se sepa cual es el problema de base, cosa que actualmente se desconoce.

Ruitberg dijo si la investigación demuestra lo que él sospecha, entonces el viernes 30 de junio podría realizarse una reconfiguración y la cámara fotográfica quedaría otra vez operativa. Comentó que aunque el problema raíz fuera algo más, hay disponibles otras opciones para la reparación. En última instancia, él espera que la cámara fotográfica opere nuevamente.

Bruce Margon, Director Asociado del STScI's dijo que si la ACS se puede reparar, entonces la totalidad de las operaciones científicas de Hubble no estarán demasiado comprometidas. "Apenas tenemos que movernos un poco para reajustar la programación de los eventos".

Si Hubble funcionará más allá de 2007 entonces necesitará baterías y giróscopos nuevos, en ese caso la NASA ha considerado una misión del transbordador para hacerle mantenimiento, e instalar posiblemente una cámara fotográfica nueva, pero la agencia no planea discutir esa posibilidad hasta por lo menos Octubre.


Fuentes:Space.com y Abierta.tv (En español)

23/6/06 - DJ:

Científicos recrearán el instante posterior al Big Bang

El anuncio fue hecho hoy en la Cumbre Mundial de Física, en las islas Galápagos. El experimento, que estudiará la composición de la materia y la energía, se realizará en un laboratorio el año próximo. Y genera expectativas el posible impacto sobre la tecnología de las comunicaciones e Internet.

La milésima de segundo inmediatamente posterior al Big Bang, la explosión que dio origen al universo, será "reconstruida" en un laboratorio el año próximo. Así lo anunciaron hoy científicos reunidos en la Cumbre Mundial de Física, que se desarrolla en San Cristóbal, una isla del archipiélago de Galápagos, en Ecuador.

El objetivo será descubrir nuevos datos sobre la composición de la materia y la energía oscuras, uno de los mayores misterios actuales de la ciencia. La experiencia se hará en Europa, y cuenta con el apoyo de Estados Unidos, Japón y Rusia.

El físico ecuatoriano Carlos Montúfar, profesor de la Universidad San Francisco de Quito y uno de los organizadores de la Cumbre, dijo que "valiéndose de un acelerador de partículas conocido como LHC, los científicos podrían liberar fuerzas desconocidas que rigen el universo". Explicó que se buscará "generar un choque de partículas parecido al que ocurrió una milésima de segundo después de ocurrida la gran explosión" y "mirar lo que podría decirnos sobre el modelo estándar de la materia".

El experto agregó que actualmente se conoce sólo un 4% de la materia del universo, que es lo que está incluido en la tabla periódica de los elementos. "Todavía hay un 96% de materia y energía oscuras por descubrir", detalló.

El anuncio genera expectativa entre la comunidad científica, por las repercusiones que puede tener la prueba sobre el conocimiento del universo en general, y sobre la tecnología de las comunicaciones e Internet en particular. Montúfar habló de una posible "revolución" en la web, dado que "lo que revelará el experimento puede cambiar nuestra idea de velocidad, lo que en tecnología significa una red virtual más rápida y con mayor capacidad".

Más allá de eso, los científicos coinciden en que la experiencia arrojará, más que certezas, nuevos interrogantes. "Sin duda incrementaremos el acerbo de nuestro conocimiento, representado en nuevas preguntas sin respuestas, que es el campo donde se debe mover la ciencia, lejos de la certidumbre absoluta", indicó Leon Lederman, científico estadounidense –ganador del premio Nobel de Física en 1986– que participa de la Cumbre.

Fuente: Clarín
Enlace Relacionado: Página de la 2º Cumbre Mundial de Física

Nix e Hydra son los nombres de las mellizas de Plutón

Los nombres han sido aprobados por la Unión Astronómica Internacional (IAU), para los dos satélites pequeños de Plutón descubiertos en mayo de 2005.

Nix e Hydra, tienen un brillo 5.000 veces más débil que el de Plutón y están a cerca de dos a tres veces la distancia entre Plutón y su luna más grande Charon, que fue descubierta en 1978. El equipo de nueve miembros que realizó el descubrimiento seleccionó el nombre de Nyx para S/2005 P 2, que es el satélite pequeño más cercano a Plutón, y el de Hydra para S/2005 P 1, el satélite pequeño más alejado. A raíz de que al asteroide 3908 ya se le había dado el nombre griego Nyx, la IAU cambió el nombre a su equivalente egipcio, Nix.

En la mitología, Nix es la diosa de la oscuridad y de la noche, siendo el satélite que orbita el distante Plutón, el dios del submundo terrenal. Nix es también la madre de Charon, testimonio del impacto gigante que se cree ha creado los tres satélites de Plutón, indicando que Charon nació del material del cual está formado Nix. Hydra es el monstruo aterrorizante con el cuerpo de una serpiente y de nueve cabezas, siendo la luna exterior de Pluto, el noveno planeta en la Sistema Solar.

Adicionalmente, el nombre de Plutón comienza con las letras "P" y "L" para honrar a Percival Lowell, que fue quien motivó la búsqueda que condujo a su descubrimiento. Nix e Hydra que comienzan con "N" y con "H" hacen honor a la búsqueda de nuevos satélites de la próxima misión a Plutón denominada Nuevos Horizontes, así como la primera letra de Hydra también honra al telescopio espacial Hubble que fue utilizado para detectar los satélites.


Fuentes: Sitio de la misión New Horizons
Abierta.tv (en español) y Revista Science

22/6/06 - DJ:

El 26-06 la ISS recibe suplementos


Según nos informa NASA a través del servicio de newsletters, el 26-06, la tripulación de la ISS recibirán un envío de comida, suplementos y combustible y darán una conferencia de prensa, ambos eventos podrán ser vistos por NASA TV.

June 21, 2006

Joe Pally
Headquarters, Washington
202-358-7239

James Hartsfield
Johnson Space Center, Houston
281-483-5111

MEDIA ADVISORY: M06-105

NASA ANNOUNCES STATION CARGO CRAFT ARRIVAL AND NEWS CONFERENCE

The International Space Station crew will receive a new shipment of
food, fuel and supplies Monday, June 26, and they will host a news
conference at 8:54 a.m. EDT Tuesday, June 27. Both events will be
broadcast live on NASA TV.

In their third month in space, Expedition 13 Commander Pavel
Vinogradov and Flight Engineer Jeff Williams will monitor the
Progress 22 resupply craft as it automatically docks to the station
at approximately 12:30 p.m. EDT June 26. NASA TV docking coverage
will begin at 11:30 a.m. EDT.

Vinogradov and Williams will discuss their flight during the news
conference on Tuesday. Reporters at NASA's Kennedy Space Center,
Fla.; Johnson Space Center, Houston; and NASA Headquarters in
Washington may ask questions. The crew will be in the final days of
preparation for the arrival of the Space Shuttle Discovery. It is
scheduled to launch July 1 on mission STS-121.

The Progress cargo craft, the twenty-second to visit the station, is
set to launch June 24 from the Baikonur Cosmodrome, Kazakhstan,
carrying approximately 5,000 pounds of supplies. NASA will issue a
status report confirming the cargo craft's launch. The launch will
not be broadcast on NASA TV.

For NASA TV schedules, digital downlink information and links to
streaming video, visit:

http://www.nasa.gov/ntv

For International Space Station information, visit:

http://www.nasa.gov/station


-end-

La fuerza magnética de los agujeros negros es lo que atrae a la materia

Astrónomos del observatorio de Rayos X Chandra informaron que han determinado que es la fuerza magnética y no la gravedad lo que empuja la materia dentro de los agujeros negros.
Hasta ahora, la creencia popular sobre los agujeros negros nos decía que es su gravedad lo que provoca que toda la materia que se le acerque sea absorbida dentro de ellos. Pero Jon Miller de la universidad de Michigan, Daniel Proga de la universidad de Nevada y otros colegas dicen que esto no es así, porque un objeto atraído por la fuerza de gravedad de un agujero negro quedaría en órbita indefinidamente si no existiera una forma de disipar el momento angular.

Los agujeros negros que tienen una estrella cercana, tienden a atraer la materia de esa estrella dentro del disco que rodea al agujero negro, y esa materia eventualmente ingresa al agujero negro. Eso permite a los científicos saber que algo está quitándole el momento angular.

Miller y sus colegas encontraron que existe una cierta materia que se está empujando constantemente desde el disco que rodea al agujero negro en un "viento" que es creado por la presión en el disco causada por un campo magnético. El viento en sí mismo transporta lejos el momento angular, permitiendo de esta manera que la materia caiga dentro del agujero negro.

En la imagen puede verse la representación de un artista que demuestra cómo los campos magnéticos pueden producir un viento en GRO J1655-40. La rotación en el disco más acciones magnéticas en el disco puede causar los campos magnéticos, demostrados aquí en esta versión simplificada con líneas negras, que pueden arrollarse hacia arriba como una serpiente. Esto puede resultar en que el gas sea conducido hacia arriba y lejos del disco por la presión creada por los campos magnéticos, dando por resultado el viento observado por el laboratorio de Rayos X Chandra.

Fuentes:
Chandra X-Ray Observatory
Nota en castellano: Abierta.tv
Newsletter de prensa de NASA:

June 21, 2006Erica Hupp/Grey HautaluomaHeadquarters, Washington202-358-1237/0688Megan WatzkeChandra X-ray Center, Cambridge, Mass.617-496-7998RELEASE: 06-245NASA'S CHANDRA SOLVES BLACK HOLE PARADOXBlack holes light up the universe and astronomers may finally knowhow. New data from NASA's Chandra X-ray Observatory show for thefirst time powerful magnetic fields are the key to these brilliantand startling light shows.It is estimated up to one quarter of the radiation in the universeemitted since the big bang comes from material falling towardssupermassive black holes, including those powering quasars, thebrightest known objects. For decades, scientists have struggled tounderstand how black holes, the darkest objects in the universe, canbe responsible for such prodigious amounts of radiation.New X-ray data from Chandra give the first clear explanation for whatdrives this process: magnetic fields. Chandra observed a black holesystem in our galaxy, known as GRO J1655-40 (J1655, for short), wherea black hole was pulling material from a companion star into a disk."By intergalactic standards J1655 is in our backyard, so we can use itas a scale model to understand how all black holes work, includingthe monsters found in quasars," said Jon M. Miller of the Universityof Michigan, Ann Arbor. Miller's paper on these results appears inthis week's issue of Nature.Gravity alone is not enough to cause gas in a disk around a black holeto lose energy and fall onto the black hole at the rates required byobservations. The gas must lose some of its orbital angular momentum,either through friction or a wind, before it can spiral inward.Without such effects, matter could remain in orbit around a blackhole for a very long time.Scientists have long thought magnetic turbulence could generate
carries angular momentum outward, allowing the gas to fall inward.Using Chandra, Miller and his team provided crucial evidence for therole of magnetic forces in the black hole accretion process. TheX-ray spectrum, the number of X-rays at different energies, showedthe speed and density of the wind from J1655\'s disk corresponded tocomputer simulation predictions for magnetically-driven winds. Thespectral fingerprint also ruled out the two other major competingtheories to winds driven by magnetic fields."In 1973, theorists came up with the idea that magnetic fields coulddrive the generation of light by gas falling onto black holes," saidco-author John Raymond of the Harvard-Smithsonian Center forAstrophysics in Cambridge, Mass. "Now, over 30 years later, wefinally may have convincing evidence."This deeper understanding of how black holes accrete matter alsoteaches astronomers about other properties of black holes, includinghow they grow."Just as a doctor wants to understand the causes of an illness and notmerely the symptoms, astronomers try to understand what causesphenomena they see in the universe," said co-author Danny Steeghs,also of the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. "Byunderstanding what makes material release energy as it falls ontoblack holes, we may also learn how matter falls onto other importantobjects."In addition to accretion disks around black holes, magnetic fields mayplay an important role in disks detected around young sun-like starswhere planets are forming, as well as ultra-dense objects calledneutron stars.NASA\'s Marshall Space Flight Center, Huntsville, Ala., manages theChandra program for the agency\'s Science Mission Directorate. TheSmithsonian Astrophysical Observatory controls science and flight",1]
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friction in a gaseous disk and drive a wind from the disk thatcarries angular momentum outward, allowing the gas to fall inward.Using Chandra, Miller and his team provided crucial evidence for therole of magnetic forces in the black hole accretion process. TheX-ray spectrum, the number of X-rays at different energies, showedthe speed and density of the wind from J1655's disk corresponded tocomputer simulation predictions for magnetically-driven winds. Thespectral fingerprint also ruled out the two other major competingtheories to winds driven by magnetic fields."In 1973, theorists came up with the idea that magnetic fields coulddrive the generation of light by gas falling onto black holes," saidco-author John Raymond of the Harvard-Smithsonian Center forAstrophysics in Cambridge, Mass. "Now, over 30 years later, wefinally may have convincing evidence."This deeper understanding of how black holes accrete matter alsoteaches astronomers about other properties of black holes, includinghow they grow."Just as a doctor wants to understand the causes of an illness and notmerely the symptoms, astronomers try to understand what causesphenomena they see in the universe," said co-author Danny Steeghs,also of the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. "Byunderstanding what makes material release energy as it falls ontoblack holes, we may also learn how matter falls onto other importantobjects."In addition to accretion disks around black holes, magnetic fields mayplay an important role in disks detected around young sun-like starswhere planets are forming, as well as ultra-dense objects calledneutron stars.NASA's Marshall Space Flight Center, Huntsville, Ala., manages theChandra program for the agency's Science Mission Directorate. TheSmithsonian Astrophysical Observatory controls science and flight
For additional information about the research and images, visit:
http://chandra.nasa.govhttp://chandra.harvard.edu-end-To subscribe to the list, send a message to:hqnews-subscribe@mediaservices.nasa.govTo remove your address from the list, send a message to:hqnews-unsubscribe@mediaservices.nasa.gov",0]
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operations from the Chandra X-ray Center, Cambridge, Mass.For additional information about the research and images, visit:
http://chandra.nasa.govhttp://chandra.harvard.edu-end-

20/6/06 - DJ:

La NASA fija el 1 de julio para el lanzamiento del Discovery


La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EEUU (NASA) anunció hoy que reanudará sus vuelos espaciales el próximo 1 de julio con el lanzamiento del transbordador Discovery. Después de una amplia revisión, los expertos recomendaron que el Discovery despegue el 1 de julio desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral (Florida), y la cuenta atrás empezará el 28 de junio, de acuerdo con fuentes de la NASA.


La misión principal del Discovery será llevar provisiones y equipos a la Estación Espacial Internacional (ISS), así como al astronauta alemán Thomas Reiter, de la Agencia Espacial Europea, quien será el inquilino número tres del complejo en órbita.


El pasado jueves los astronautas del Discovery realizaron la primera prueba de lanzamiento de su misión, la segunda de los transbordadores desde la tragedia del "Columbia", el 1 de febrero del 2003, en la cual murieron sus siete tripulantes.


El accidente ocurrió como resultado de una perforación en un sector del ala izquierda de la nave causada por el impacto de una loseta de aislamiento que se desprendió del tanque segundos después del lanzamiento. El accidente obligó a la NASA a cancelar las misiones de los transbordadores.


Éstas se reanudaron en julio del año pasado con una misión del Discovery pero en esa ocasión se repitió el desprendimiento de espuma aislante del tanque externo. Los ingenieros de la NASA han eliminado parte de esa espuma aislante y creen que ya no existe el riesgo de desprendimiento.



Fuente: El País y NASA

17/6/06 - DJ:

Una coincidencia cósmica resucita el Universo Cíclico

Un artículo publicado en PHYSORG.COM que da cuenta de la teoría por la cual el nuestro sería uno de dos universos incrustados en el espacio de once dimensiones de la teoría de cuerdas, de forma tal que pasan cada uno a través del otro (avanzando una de las dimensiones más altas) periódicamente. Cada vez que interactúan, enormes energías son liberadas y ambos universos se llenan con plasma caliente – un nuevo Big Bang. No hay Big Crunch, ya que ambos universos están constantemente expandiéndose.



A Cosmic Coincidence Resurrects the Cyclical Universe from PhysOrg.com

Over the past five years or so, scientists have finally converged on a model of the universe that explains (or at least permits) all of its characteristics. The new cosmological model has one very surprising feature, however, which is supported by several robust and unrelated observations. In addition to matter and radiation, it seems that the vacuum of space is filled with a mysterious ‘dark energy’ that pushes the universe apart. While the dark energy helps us explain a great many things, it also resurrects an old problem once thought buried—the idea that our universe is the product of a highly unlikely cosmic coincidence.
[...]

Nuevo Mapa de Nuestra Galaxia Desvela Sorpresas


Un nuevo mapa de estrellas en nuestra galaxia, la Vía Láctea, construido con datos del Sloan Digital Sky Survey (SDSS-II), revela un firmamento en el que se entrecruzan arroyos de estrellas, fruto del movimiento de galaxias satélite y cúmulos estelares que circulan en espiral hacia sus muertes.

Nota completa en Noticias de la ciencia y la tecnología.

Mapa del cielo (Junio 2006)



Imagen de la página del Observatorio Astronómico de La Plata.

ESA presentó chip que irá a Marte en la ExoMars

Científicos europeos presentaron la tecnología que irá a bordo del vehículo explorador ExoMars, la próxima misión a Marte de la Agencia Espacial Europea.
Uno de los experimentos clave será el Life Marker Chip (LMC), un chip que buscará señales de vida en el suelo marciano.

Los resultados podrían ser la prueba definitiva de la posible presencia de vida en el Planeta Rojo.


Leer la nota completa en:
BBC en español


Agujeros Negros (Ciencia Hoy Nro. 91)


Revista CienciaHoy
Volumen 16 - Nº 91
Enero - Febrero2006

Si bien es recomendable todo el contenido del ejemplar, destaco dos artículos de astronomía:
-La paradoja de pérdida de información en Agujeros negros, de Carmen Nuñez (IAFE)

-Hiperión:Características de la luna de Saturno

1/6/06 - DJ:

¿Qué es RSS?

RSS es un sencillo formato de datos que es utilizado para redifundir contenidos a suscriptores de un sitio web. Otro formato para esto es Atom.
El formato permite distribuir contenido sin necesidad de un navegador, utilizando un software diseñado para leer estos contenidos RSS (agregador).
Ícono RSS

A pesar de eso, es posible utilizar el mismo navegador para ver los contenidos RSS. Las últimas versiones de los principales navegadores permiten leer los RSS sin necesidad de software adicional.

RSS es parte de la familia de los formatos XML desarrollado específicamente para todo tipo de sitios que se actualicen con frecuencia y por medio del cual se puede compartir la información y usarla en otros sitios web o programas. A esto se le conoce como redifusión web o sindicación web (una traducción incorrecta, pero de uso muy común).

Gracias a los agregadores o lectores de feeds (programas o sitios que permiten leer fuentes web) se pueden obtener resúmenes de todos los sitios que se desee desde el escritorio del sistema operativo, programas de correo electrónico o por medio de aplicaciones web que funcionan como agregadores. No es necesario abrir el navegador y visitar decenas de webs.

Ventajas
Si se leen varios blogs y no se usa RSS/Atom, debes visitar cada dirección a la que seguramente se accede o bien tipeándola en el navegador o bien usando los favoritos. Y al hacerlo visualizas un sitio y debes navegarlo para buscar el material nuevo.

Una alternativa es agregar el contenido RSS/Atom del sitio a un agregador o lector de feeds. Esto permite:
Agregar tantos sitios/blogs como uno quiera
Ubicarlos en "carpetas" separadas: por ejemplo, podrían ser Blogs, diarios, CienciaEspañol, CienciaInglés, etc, etc.
Al abrir el lector, se verán sólo los sitios que tengan material actualizado y se podrá leer el material que esos sitios hayan actualizado desde nuestra última lectura.
Las opciones de los lectores son varias, por ejemplo:
Marcar como leído/no leído tal o cual artículo;
Guardar un artículo (clip) que puede o no (según queramos) ser compartido con otros (de esa forma podemos compartir nuestros "Clips");
Borrar un feed;
Agregar un feed;
Agregar una búsqueda como feed, entre otras.

Un video para entenderlo fácil

http://youtu.be/t5m5lKx6rEo


Gracias a Ileana de http://www.rss.nom.es/ por el video. Recomiendo visitar el sitio para obtener más información sobre RSS.

Lectores de feeds
Lectores o agregadores de feeds hay muchos. Algunos son software que uno se descarga e instala en la pc y al abrirlos se conectan a internet y buscan el contenido actualizado de los sitios que tengamos agregados.
También hay lectores online. De hecho, yo uso estos últimos, particularmente Bloglines y Google Reader.

Directorios
También hay sitios que funcionan como agregadores, comúnmente llamados directorios, que agregan material de blogs y los categorizan, por ejemplo Unión de bloggers hispanos (UBH), Wikio, Keegy, Blogesfera, Bitácoras.com, entre muchos otros. Como se verá en el lateral del blog, Últimas noticias del cosmos forma parte de algunos de esos sitios.
Como se explicaba al principio, en la actualidad, es posible agregar canales RSS a los programas de correo electrónico (Mozilla Thunderbird, Outlook, etc) y también directamente en los navegadores web como Firefox o Internet Explorer.

Por cierto, existe la posibilidad de leer blogs en forma de newsletters, suscribiéndose por correo electrónico. Este blog ofrece esa posibilidad a través de Feedburner, que es un sitio que ofrece servicios de feed. Hay que tener en cuenta que si usamos esa alternativa con muchos blogs, aumentará considerablemente la cantidad de correo electrónico.

Lectura parcial o completa
Los blogs pueden ofrecer contenido parcial o completo de sus feeds. Ambas opciones son válidas. En el primer caso, posibilita dar una idea en pocas líneas de cada artículo. Si no nos interesa es una forma fácil de continuar leyendo, pero si nos gustó deberemos acceder a la nota de ese blog en particular para leer el resto. La otra alternativa permite leer los contenidos sin tener que navegar por ningún otro sitio, fuera del lector. Y bien puede decidir uno si leer o no tal o cual artículo por el título del mismo.
Las opciones de visualización dependerán del lector, pero en general pueden verse por título, con vista previa, vista completa, etc.

Cómo se hace
Muy simple.

1-Primero se deberá elegir un lector de feeds. Como dije antes recomiendo Bloglines o Google Reader, ambos son muy populares y ofrecen la posibilidad de importar y exportar nuestros feeds. Esto último es importante, ya que si luego de un tiempo, no les resultan cómodos y decidieran probar otros lectores, pueden simplemente exportar sus feeds e importarlos en el nuevo lector.

2-Ya elegido el lector, deberemos crear una cuenta (si es un lector online, como los antes citados) o bajarlo de la web (si es un software).
Para eso se llenan algunos campos básicos y la cuenta estará creada y lista para el paso siguiente.

3-Agregar contenido:
Visitaremos esos sitios que veníamos leyendo hasta entonces y buscaremos el famoso ícono representativo del Feed, como el que se ve arriba. Suele ser naranja, pero puede ser de cualquier color. Por supuesto, algunos blogs pueden no tener ese ícono y usar otro, pero seguramente dirá "Suscripción" o algún término relacionado a "Feed", "RSS", "Atom", "Sindicación", etc.
Depende del sitio/blog, deberemos seguir las instrucciones que allí se detallen. No suelen ser muchas. Por ejemplo: los diarios pueden allí detallar que tienen distintos canales como Nacional, Internacional, Deportes, etc. O bien puede ofrecerse en esta instancia a través de qué lector de feed suscribirse. También es posible que simplemente indiquen una dirección. A medida que nos vayamos familiarizando con estas opciones nos resultará muy fácil suscribirnos a sitios.
Otra posibilidad más simple es ir a la opción "Agregar" (Si está en inglés será "Add") en el lector de feed que hayamos elegido y allí pegar la dirección del sitio/blog que nos interese.

4-Listo. Queda simplemente leer el contenido actualizado de los sitios que hayamos agregado.

¿Qué blogs o sitios puedo agregar?
Actualmente es muy común que todos los blogs y muchos sitios que contengan material actualizado tengan su feed. La temática será la que nos interese. Y para eso están los buscadores web, también.
Por ejemplo:
Si me gusta la ciencia, puedo:
Agregar este mismo blog :)
Visitar los blogs que aquí se recomiendan y agregarlos si nos gustan. Esos blogs también recomendarán otros y así sucesivamente.
Buscar en la web, a través de Google u otros buscadores. Por ejemplo "Blog de astronomía" o "Blogs de ciencia"

Estos mismos criterios se pueden usar, por supuesto, para cualquier otra temática. Visitar algunos de los directorios de blogs que arriba cité es muy útil ya que indexan contenido de muchos sitios de diferente temática. Si alguno nos gusta, podemos suscribirnos.

Conclusión
Como lector de más de 150 blogs, recomiendo usar lectores de feeds, ya que son mucho más cómodos de leer, tienen muchas opciones personalizables, no hay que recordar muchas direcciones web y posibilitan encontrar rápidamente el contenido actualizado de los sitios que nos interesan.

Para agregar Últimas noticias del cosmos a un lector de feeds, deben seguir esta dirección http://feeds.feedburner.com/UNC, donde verán un contenido previo y, bien arriba, verán distintos íconos de lectores de feeds para elegir aquél en el cual hayan creado una cuenta y agregar el feed de este blog.

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