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22/7/06 - DJ:

Púlsares (VYT)

Video sobre púlsares en multiversos



POR ANDRES ELOY MARTINEZ ROJAS de Multiversos
Los científicos han descubierto cómo predecir eventos como "terremotos" en pulsares, restos densos de estrellas que explotaron.Los temblores
son episodios violentos que probablemente agrieten la densa corteza de un pulsar
aumentando momentaneamente la velocidad de su giro. John Middleditch del laboratorio nacional de Los Alamos en Estados Unidos dirigio
al equipo del descubrimiento y presento estos resultados en la reunión de la sociedad astronómica americana en Calgary. Middleditch y su equipo han descubierto que para un pulsar en particular, llamado PSR J0537-6910, el tiempo para que se produzca el siguiente temblor es proporcional al tamaño del temblor pasado. Usando esta fórmula simple, los científicos han podido apuntar el telescopio de
rayos X Rossi de la NASA sincronizadamente al pulsar,k unos días antes de que un temblor se desarrollara. Usando al explorador Rossi, el equipo ha seguido cerca de 20 "sismos estelares" en este pulsar en los últimos ocho años , descubriendo un patrón extraordinariamente simple,y predictivo. "monitoreando el giro
del pulsar y los cambios en el, podemos predecir un acontecimiento de sismo estelar con un par de días," señalo Middleditch. "Éstos y otros detalles han ayudado a simplificar lo qué, hasta este momento, parecia ser una desconcertante
cantidad de hechos sobre sismos estelares en los pulsares. Si solamente predijera los terremotos ésto seria simple."

Estrellas estremecidas
Varias veces más masivo que nuestro sol, un pulsar contiene toda la masa
de una estrella condensada en una esfera de unicamente 40 mil kilometros de diametro. Un pulsar es tan denso que una cucharadita de su
material pesaría dos mil millones toneladas en la tierra. Los pulsares son nombrados así porque desde nuestra perspectiva pulsan con radiación desde sus dos polos magnéticos al girar, enviando dos haces de luz a través de el espacio. PSR J0537-6910 tiene una edad de 4 mil años , siendo un remanente cercano a la via
lactea, a 170 mil años luz de una supernova , visible en el hemisferio meridional. Se sabe que el pulsar tiene temblores frecuentes, que los científicos llaman "fallas" . Los pulsares nacen girando rápidamente, pero gradualmente se
retrasan. Durante una falla, la velocidad del giro aumenta ligeramente. PSR J0537-6910 gira cerca de 62 veces por segundo, o 62 hertz.
Durante la falla, el giro de este pulsar salta hacia adelante tanto como un ciclo cada siete horas, el mayor aumento qué se conoce en cualquier otro pulsar. Entonces el pulsar procede a retrasarse otra vez.

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