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8/11/06 - DJ:

Caos en el corazón de Orión

Una imagen compuesta obtenida conjuntamente por los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, de la NASA, muestra el aspecto de la conocida nebulosa de Orión y las estrellas del Trapecio



Vía Multiversos y Astroenlazador


tal y como si se tratase de un cuadro abstracto. La imagen corresponde al aspecto de esta región nebular observada tanto en el infrarrojo como el ultravioleta y visible. Envueltos en las masas de gas y polvo se encuentran cientos de estrellas jóvenes que emiten intensa luz ultravioleta y poderosos vientos estelares.


La nebulosa de Orión es un objeto fácilmente localizable en el cielo nocturno. Es visible desde latitudes septentrionales durante el otoño, invierno y parte de la primavera y resulta sencillo identificarla a simple vista sin necesidad de instrumentos ópticos. No obstante, observarla con binoculares (prismáticos) o telescopios supone contemplar un bello espectáculo adentrándose en la historia más reciente de nuestra galaxia. La nebulosa se encuentra a 1500 años-luz de la Tierra, siendo una de las "factorías de formación de estrellas" más próximas a nosotros. Los científicos calculan que contiene más de 1000 estrellas jóvenes.

En el corazón de esta ingente nube se encuentran cuatro estrellas a las que se denomina conjuntamente "El Trapecio". Su luminosidad es 100 000 veces más brillante que nuestro Sol y en la imagen se aprecian como un borrón amarillento cerca del centro del conjunto. Los hilachos verdosos fueron fotografiados por el Hubble y consisten en hidrógeno y azufre gaseosos calentados por la intensa radiación ultravioleta procedente de las estrellas del Trapecio.



Por otra parte, los mechones rojos y anaranjados, detectados por el Spitzer, indican la presencia de luz infrarroja procedente de nubes que contienen moléculas de carbono.

Otras estrellas en la nebulosa de Orión de encuentran repartidas por la imagen como un arcoiris de colores y no son más que estrellas muy jóvenes que ha detectado Spitzer, envueltas en glóbulos nebulares de polvo y gas (puntos naranjas y amarillos). Otros cuerpos similares, pero con una cubierta gaseosa menos densa se aprecian también con colores verdosos, mientras que las estrellas de fondo muestran tonos azules.


Esta imagen es una composición de varias tomas obtenidas a diferentes longitudes de onda: la luz detectada a longitudes de 0.43, 0.50 y 0.53 micrómetros se muestra en azul; aquella de 0.6, 0.65 y 0.91 micrómetros, en verde, mientras que la de 3.6 y 8 micrómetros en naranja y rojo, respectivamente.





Más información:

Noticia en NASA

Hubble Panoramic View of Orion Nebula Reveals Thousands of Stars

Video: Hubble Minute: Hubble Snaps the Clearest View of the Orion Nebula

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