¡Bienvenid@s!

31/12/06 - DJ:

Procesos ultra-energéticos relacionados con estrellas masivas


El Dr. Gustavo E. Romero tiene múltiples actividades enlazadas en el tejido de la Astronomía: integra el grupo GARRA (Grupo de Astrofísica Relativista y Radioastronomía) del Instituto Argentino de Radioastronomía (IAR); es profesor de Astrofísica Relativista en la Facultad de Cs. Astronómicas y Geofísicas e la UNLP y entre otras cosas, dirige a varios tesistas. Lo suyo tiene que ver tanto con la teoría y la observación -en radio, óptico , rayos X y gamma- con el fascinante "mundo" de los agujeros negros; cómo se producen los rayos gamma; los blazares -fuentes de luz extragalácticas muy variables-, los microquasares, la física de altas energías -en particular los componentes elementales de la materia- y las interacciones entre ellos, etc. El Dr. Romero agregó a su agenda, el estudio de los procesos ultra-energéticos relacionados a estrellas masivas. Y sobre este punto se explayó en la reciente Reunión internacional sobre estrellas masivas, realizada en Cariló.
Por Alejandra Sofía
Vía Observatorio de la Universidad de La Plata

El Dr. Gustavo E. Romero tiene múltiples actividades enlazadas en el tejido de la Astronomía: integra el grupo GARRA (Grupo de Astrofísica Relativista y Radioastronomía) del Instituto Argentino de Radioastronomía (IAR); es profesor de Astrofísica Relativista en la Facultad de Cs. Astronómicas y Geofísicas e la UNLP y entre otras cosas, dirige a varios tesistas. Lo suyo
tiene que ver tanto con la teoría y la observación -en radio, óptico , rayos X y gamma- con el fascinante "mundo" de los agujeros negros; cómo se producen los rayos gamma; los blazares -fuentes de luz extragalácticas muy variables-, los microquasares, la física de altas energías -en particular los componentes elementales de la materia- y las interacciones entre ellos, etc. El Dr. Romero agregó a su agenda, el estudio de los procesos ultra-energéticos relacionados
a estrellas masivas. Y sobre este punto se explayó en la reciente Reunión internacional sobre estrellas masivas, realizada en Cariló.

Imágenes en:
http://www.fcaglp.unlp.edu.ar/~extension/197/

-¿Qué trabajo presentaste en ese encuentro?

Presenté una conferencia de revisión invitada, donde repasé lo que se sabe hasta la fecha de la interacción de microquasares con estrellas masivas. Un microquasar es un sistema binario formado por un objeto compacto, que puede ser una estrella de neutrones o un agujero negro y una estrella
compañera normal, que puede ser una estrella masiva o no, como por ejemplo, el Sol.
En esa conferencia nos concentramos en microquasares donde la estrella compañera es una masiva (un agujero negro + una estrella masiva o una estrella de neutrones + una "masiva"). Estudiamos la interacción del chorro de partículas relativistas -partículas que se mueven a velocidades de la luz o muy cercana a ella- eyectadas de las proximidades del objeto compacto con todo lo que produce la estrella masiva: la luz, el viento estelar, etc. Dicha interacción produce rayos gamma, neutrinos, una fenomenología muy rica que recién ahora se puede estudiar.

-¿Los microquasares son comunes en las galaxias, cómo se observan?

Se conocen unos 15 en nuestra galaxia, aunque sin duda hay más, tal vez varios centenares. El tema de la interacción del "jet" con los campos radiativos y el viento de la estrella es un tema nuevo, que recién se está empezando a explorar. Como son interacciones muy energéticas, las
observaciones y predicciones caen en buena medida en el rango de la astronomía gamma (radiación muy energética producida en fenómenos astrofísicos violentos debido a las altas energías que poseen) y la de neutrinos, áreas en las que trabajo. Los instrumentos usados para medir esta
emisión son telescopios Cherenkov y satélites con observatorios gamma orbitales.

-¿Cuándo comenzó el trabajo y a qué objeto u objetos pusieron en la "mira"?

Empecé a trabajar en el tema a fines de los ´90. Hasta ahora los modelos más completos para estas cosas han sido publicados dentro de mi grupo o en colaboraciones del grupo con otros investigadores del extranjero. Entre los principales logros, está la predicción de rayos gamma de energías de TeVs (una medida de energía: Tera electron volt) en el microquasar LS I +61 303
(descubierta este año por MAGIC, un telescopio gamma en Canarias, el más grande del mundo), el desarrollo de los primeros modelos hadrónicos para estas fuentes, y el cálculo de modelos realistas para jets de microquasares, teniendo en cuenta todos los procesos relevantes.

-¿Modelos hadrónicos?

La radiación electromagnética en el rango de los rayos gamma puede ser producida por la interacción de núcleos atómicos -partículas que están hechas de quarks- como por ejemplo los protones o neutrones; no es el caso de los electrones que no tienen quarks (los electrones son leptones, no hadrones).
La forma que producen radiación electromagnética es totalmente distinta de la forma en que un electrón puede producirla. Los modelos históricos para microquasares son siempre con electrones y nosotros por primera vez introdujimos modelos con hadrones, para producir rayos gamma en estas
fuentes. Estos modelos, además de rayos gamma predicen neutrinos, que es una predicción nueva y adicional en este tema.

-Comentanos las "novedades" que arroja el trabajo y si tenían indicios de que lograrían los resultados obtenidos.

Bueno, presenté muchos resultados, porque era una charla de revisión. Las novedades más importantes son que ahora sabemos que los microquasares, en efecto, emiten rayos gamma. Si bien lo hemos estado prediciendo durante años, recién en los últimos 12 meses se pudo confirmar, con sendos artículos publicados en "Nature" y "Science"; en este último fui co-autor.

-¿Cuán "nuevo" es el tema en el universo de las estrellas masivas?

Es absolutamente nuevo. Muchos de los participantes oyeron de esto por primera vez allí. Tiene potencial para la gente de estrellas masivas, ya que los "jets" se pueden usar para "sondear" los vientos de las estrellas a través de los productos de las interacciones. Además, microquasares formados con estrellas masivas hay sólo seis conocidos en la Vía Láctea. Ha sido muy provechosa la Reunión, surgieron posibles trabajos conjuntos con otros investigadores sobre estrellas masivas y altas energías. Es una realimentación muy interesante.

¿Cómo sigue el tema?

El tema sigue con el desarrollo de modelos aún más realistas. Por ejemplo, mi alumna de doctorado Mariana Orellana trabaja en el cálculo de cascadas electromagnéticas y además seguiremos con la contrastación de las nuevas predicciones con telescopios de nueva generación como GLAST, MAGIC II y HESS II.

-Lo de cascada electromagnética ¿podes aclararlo?

Con ese término hacemos referencia a un proceso de avalancha, las estrellas producen mucha luz, son muy luminosas. Si se introduce un rayo gamma en ese ambiente, va a interaccionar con un fotón de la estrella. Eso producirá un par electrón-positrón y ese par a su vez interaccionará con fotones de la estrella y el proceso se repite. De una sola partícula termina habiendo cientos, miles, millones de partículas: esto es la cascada.

¿Ese efecto es visible?

Ves la radiación producida por las partículas que no es lo mismo que la radiación que produce la fuente en sí; es una radiación reprocesada por esas cascadas. Es un fenómeno que sólo se da en la proximidad de la estrella.

------------------------------------------------------------------------
La charla finaliza con una alusión a la Dra. Virpi Niemela, especialista en el tema de estrellas masivas y que falleció hace pocos días.

"Nunca fui alumno de Virpi ni tuve la suerte de cursar con ella. Sin embargo, siempre he estado al tanto de su trabajo a través de Paula (Benaglia), que trabaja en estrellas masivas. Lo que más me ha impresionado de Virpi es su enorme esfuerzo para lograr que las mujeres puedan trabajar
en igualdad de oportunidades en esta ciencia. Si se piensa en los grandes nombres de la astronomía argentina, desde Gould, Hartmann, Gaviola, Sahade, etc, vemos que hasta Virpi, las mujeres no ocupaban posiciones de influencia. Ahora eso cambió totalmente. Creo que la Argentina debe ser uno de los países con más mujeres astrónomas. De mis alumnos de doctorado, 3 de 4 son mujeres. Esto, en gran medida se lo debemos a ella. Este año, entre los muchos homenajes que recibió, fue nombrada Socia Honoraria de la Asociación Argentina de Astronomía, por iniciativa de la Comisión Directiva. Creo que tuvo la suerte de ver el reconocimiento de toda la comunidad
astronómica.

Más información sobre el Grupo GARRA y el Dr. Gustavo Romero en:
http://www.iar.unlp.edu.ar/garra/

Imágenes en:
http://www.fcaglp.unlp.edu.ar/~extension/197/

No hay comentarios.:

Publicar un comentario

Anillo astronómico

Anillo Astronómico
[ Únete | Listado | Al azar | <<> | Siguiente >> ]