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20/2/07 - DJ:

Nuevo modelo cosmológico


Según algunos cosmólogos el Universo se expandirá cada vez más rápido hasta ser desgajado por completo por la energía oscura. En el otro extremo otros creen que el Universo podría rebotar y rebotar en un infinito ciclo de expansiones y contracciones.
Ahora estas dos ideas han sido combinadas en nuevo modelo cosmológico en el que el Universo se hace millones de añicos y cada uno de esos pedazos genera un nuevo Universo. Este modelo resuelve además el misterio de por qué el Universo primitivo estaba tan ordenado.
Vía Neofronteras

Uno de los problemas de los modelos cosmológicos es que deben de explicar la cantidad de desorden de las partículas del Universo, es decir la cantidad de entropía. Los cosmólogos creen que el Universo empezó en un estado altamente ordenado de baja entropía justo después del Big-Bang y que gradualmente ésta aumenta con el tiempo. Pero la pregunta de por qué el Universo empezó en un estado tan altamente ordenado permanece sin contestar.
Quizás la respuesta esté en el modo en el que los Universos son creados y destruidos. El destino del Universo depende de la energía oscura, que es una fuerza “antigravitatoria” que expande más y más nuestro Universo de manera acelerada. Si esta fuerza crece sin límites eventualmente desgarrará absolutamente todo: galaxias, sistemas solares, planetas, átomos… Es lo que llaman el Big-Rip.
Ahora los físicos Lauris Baum y Paul Frampton de University of North Carolina en Chapel Hill usan precisamente este efecto para explicar cómo la entropía de nuestro Universo era tan baja en el momento de su creación y además proporcionan un modo de comprobarlo experimentalmente.
En este modelo cosmológico la energía oscura termina siendo dominante y expande el Universo hasta un estado que se aproxima mucho al Big-Rip. Entonces el Universo se desgaja en multitud de trozos que se separan unos de otros a mayor velocidad que la luz. Pero la destrucción se detiene según la densidad de energía oscura termina siendo igual a la densidad del universo. En ese punto cada trozo colapsa sobre sí mismo. Y toda esta multitud de trozos se contraen en distintos Universos que al rebotar crean un conjunto nuevo de Universos.
Cada parte contiene sólo una pequeña parte de la entropía total del Universo padre original y los nuevos Universos empiezan en un estado de baja entropía.
Un artículo con estos resultados se publicará en Physical Review Letters.
La teoría puede ponerse a prueba con el observatorio del fondo de microondas que la agencia europea del espacio lanzará en julio de 2008. El Planck medirá propiedades relacionadas con la presión y densidad de energía oscura que distinguirá el nuevo modelo del modelo estándar de Big-Bang.
Newton, Einstein o el mismo Planck hubieran dado parte de sus vidas por conocer sólo un poco de lo que nosotros creemos saber ahora. Es planteable meditar sobre si nosotros somos ahora conscientes de ese privilegio y sobre lo ignorantes que les pareceremos a los futuros seres que habiten este pequeño mundo azul.
Aunque siempre habrá utilitaristas que replanteen una y otra vez eso de que para qué sirve la cosmología.

Artículo en ArXiv.







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