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10/7/07 - DJ:

RCW 103: ¿Una estrella con misteriosa compañía?

Una estrella de neutrones, que se piensa es el producto de una explosión supernova, conocida como RCW 103, posee una inusual emisión de rayos-X y una rotación lenta para su edad.

Crédito: NASA/CXC/Penn State/G.Garmire et al

Cuando las estrellas son masivas, unas 8 veces el tamaño del Sol, finalizan sus vidas en una espectacular explosión llamada supernova. Las capas exteriores de la estrella son expelidas al espacio a gran velocidad, dejando restos de gas y polvo. Donde se encontraba la estrella, suele encontrarse su remanente: una pequeña, increíblemente densa estrella de neutrones. A pesar de su pequeño tamaño, las estrellas de neutrones contienen más masa que el Sol.

Una nueva imagen de rayos-X muestra el remanante de una explosión así, en la estrella RCW 103, a unos 10 mil años luz de la Tierra. En la imagen del telescopio espacial Chandra, los colores rojo, verde y azul corresponden a rayos-X de mediana y alta energía. En el centro, el brillante punto azul, la estrella de neutrones que los astrónomos creen que se formó en la explosión. Por varios años, los astrónomos han intentado entender el comportamiento de este objeto, que exhibe inusualmente largas variaciones en su emisión de rayos-X en largos períodos. Nueva evidencia de Chandra implica que la estrella rota una vez cada 6.7 horas, confirmando un trabajo reciente de XMM-Newton. Esto es muy lento para una estrella de neutrones de su edad. Una posible solución al misterio es que una estrella muy difusa para ser detectada,orbite alrededor de RCW 103. El gas fluyendo del invisible vecino hacia la estrella de neutrones podría estar potenciando la emisión de rayos-X y la interacción de los campos magnéticos podría haber causado que la estrella de neutrones enlenteciera su rotación.



Datos
Credit NASA/CXC/Penn State/G.Garmire et al
Scale Image is 11.9 arcmin across
Coordinates (J2000) RA 16h 17m 36.30s | Dec -51° 02' 24.40"
Constellation Norma
Observation Dates 02/08/2000 and 03/03/2002
Observation Time 18 hours and 53 minutes
Obs. IDs 970, 2759
Color Code Red (0.3 - 0.7 keV); Green (0.7 - 1.69 keV); Blue (1.69 - 3 keV)
Instrument ACIS
References G. Garmire et al. 2006, 36th COSPAR Scientific Assembly. p.3451
Distance Estimate About 10,000 light years
Release Date July 10, 2007

Fuentes y links relacionados


  • Nota en Chandra

  • RCW 103 en Rosat

  • ESA XMM-Newton RCW 103

  • Science Express:A long-period, violently-variable X-ray source in a young SNR;Vol. 313. no. 5788, pp. 814 - 817;DOI: 10.1126/science.1129185;A. De Luca,P. A. Caraveo,S. Mereghetti, A. Tiengo, G. F. Bignami



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