Cosmonautas de la autopista, a la manera de los viajeros interplanetarios que observan de lejos el rápido envejecimiento de aquellos que siguen sometidos a las leyes del tiempo terrestre, ¿qué vamos a descubrir al entrar en un ritmo de camellos después de tantos viajes en avión, metro, tren? Julio Cortázar.
Desde Buenos Aires, Argentina

30/11/07 - DJ:

Sigue la pista de nuevos planetas: PlanetQuest 2.0

Más de 260 planetas ya se han descubierto orbitando otras estrellas, y la cuenta continúa casi todos los meses. Para seguirle la pista a los exoplanetas, llegó PlanetQuest 2.0
PlanetQuest

El Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA, o JPL, ha renovado si sitio PlanetQuest con herramientas mejoradas para ayudar a los usuarios a estar al día con los últimos descubrimientos.

PlanetQuest 2.0 incluye:
-El Atlas Visual de Nuevos Mundos: Una base de datos contínuamente actualizada de exoplanetas, con imágenes de estrellas, visualizaciones de sistemas planetarios y gráficos para comparar otros planetas con aquellos en nuestro propio sistema solar.

-Contador de planetas de escritorio: Un widget para PC o Mac que permite llevar la cuenta de los nuevos planetas descubiertos

-Galería multimedia: con juegos, videos y simulaciones

Mapa de cazadores de planetas: Un vista global interactiva de científicos y técnicas involucradas en la búsqueda de otra Tierra


Fuentes y links relacionados


  • Nota en JPL

  • Imagen:NASA/JPL


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    29/11/07 - DJ:

    Descubriendo galaxias jóvenes

    El VLT de ESO lleva la búsqueda de jóvenes galaxias hacia nuevos límites.
    ESO PR 52/07
    Pasando el equivalente de cada noche por dos semanas en la misma parte del cielo con el Telescopio VLT de ESO, un equipo internacional de astrónomos encontró la débil luz de jóvenes galaxias a miles de millones de años luz de distancia. Estas galaxias, que según los investigadores creen, son los bloques de construcción de las galaxias como nuestra Vía Láctea, han eludido su detección por tres décadas, a pesar de intensas búsquedas.

    El equipo, liderado por Martin Haenhnelt de la Universidad de Cambridge, Michael Rauch y George Becker de los Observatorios Carnegie y Andy Bunjer del Observatorio Anglo-Australiano, reportaron sus resultados en un paper a ser publicado en la edición del 1º de marzo de 2008 de Astrophysical Journal.

    "Estábamos tratando de medir una débil señal del gas intergaláctico causada por la radiación de fondo ultravioleta. Pero como ocurre frecuentemente en ciencia, nos sorprendimos y encontramos algo que no estábamos buscando: docenas de débiles, discretos objetos emitiendo radiación de hidrógeno neutro en la llamada línea Lyman alpha, una firma fundamental de protogalaxias", explica Rauch.

    La misma porción del cielo, centrado en un cuásar, fue observada entre 2004 y 2006 por 92 horas, el equivalente a 12 noches completas, permitiendo a los astrónomos obtener un espectro del Universo cuando sólo tenía 2 mil millones de años de edad.

    El resultado de esa búsqueda es la detección de 27 débiles objetos. La débil señal de luz que el equipo detectó de estos objetos distantes implica una baja tasa de formación estelar y una pequeña cantidad de enriquecimiento químico, sugiriendo que están en una temprana edad de formación.

    "Las propiedades de las emisiones parecen proveer un excelente acuerdo con aquellos sistemas Damped Lyman Alpha (DLA), la principal reserva de hidrógeno neutro en el Universo lejano. Las nuevas observaciones confirman investigaciones teóricas que proponen que las galaxias como la nuestra se formaron por el amalgamiento de pequeñas protogalaxias en el Unvierso primitivo", añade el científico.

    "Lo que hace a nuestro descubrimiento excitante es que abre la ruta para encontrar un gran número de bloques de construcción de las galaxias y que ahora somos capaces de estudiar en detalle cómo las galaxias como nuestra Vía Láctea se forman", dice Haehnelt.

    El paper en el que se reporta la investigación se titula:"A Population of Faint Extended Line Emitters and the Host Galaxies of Optically Thick QSO Absorption Systems" por M. Rauch et al.

    Fuentes y links relacionados


  • Nota de prensa en ESO


  • Serie de Lyman

  • Sobre la imagen:ESO PR Photo 52/07
    El espectro obtenido luego de 92 horas de tiempo de exposición, mostrando las líneas de emisión de las candidatas y las líneas de absorción del cuásar cerca del centro de la imagen.


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    Una estrella en apuros

    El Observatorio de rayos-X Chandra descubrió una remanente de supernova con una estrella de neutrones moviéndose a una increíble velocidad.
    Puppis A

    El gráfico muestra una remanente de supernova, Puppis a, junto con un acercamiento de la estrella de neutrón conocida como RX J0822-4300.
    Se trata de una composición de imagen compuesta por datos del satélite ROSAT (en rosa) y datos ópticos (morado), del Telescopio de 0.9m del Observatorio Cerro Tololo.
    Los astrónomos piensan que Puppis A fue creada cuando una estrella masiva finalizó su vida en una explosión de supernova hace 3700 años atrás, formando un objeto increíblemente denso llamado estrella de neutrones y liberando escombros al espacio.

    La estrella de neutrones fue eyectada por la explosión. El recuadro muestra dos observaciones de la estrella de neutrones obtenidas por el Observatorio de rayos-X Chandra en diciembre de 1999 y abril de 2005. Al combinar cuán lejos se movió a través del cielo con su distancia a la Tierra, los astrónomos determinaron que se mueve a 3 millones de millas por hora, una de las estrellas más rápidas que se hayan observado. A esa tasa, RX J0822-4300 está destinada a escapar de la Vía Láctea, aunque eso le llevaría millones de años. De hecho, sólo ha viajado 20 años luz hasta ahora.

    Los resultados de este estudio sugieren que la supernova arrojó a la estrella hacia un lado y los escombros hacia el otro. La localización estimada de la explosión es mostrada en esta segunda imagen.
    Puppis A
    La dirección del movimiento de esta verdadera "bala de cañón", mostrada con una flecha, es el la dirección opuesta del movimiento de los restos de oxígeno, vistos arriba a la izquierda. En cada caso, las flechas muestran el movimiento estimado en los próximos 1.000 años.


    Fuentes y links relacionados


  • Nota en Chandra

  • Paper:Direct Measurement of Neutron Star Recoil in the Oxygen-rich Supernova Remnant Puppis A

  • Crédito de la imagen:NASA/CXC/Middlebury College/F.Winkler et al; ROSAT: NASA/GSFC/S.Snowden et al.; Optical: NOAO/AURA/NSF/Middlebury College/F.Winkler et al.

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  • 28/11/07 - DJ:

    Predicen que la Voyager 2 alcanzará un hito

    Usando un modelo de simulación computacional, Haruichi Washimi, un físico de la Universidad Riverside, predijo que nave Voyager 2 cruzará la región llamada "termination shock".
    Voyager 2

    La región “termination shock” es donde el viento solar, un pequeño flujo de partículas cargadas continuamente saliendo del Sol, se ralentiza debido al gas proveniente de las estrellas. En esta región, el viento solar se reduce abruptamente y se vuelve más denso y caliente.

    De acuerdo a las simulaciones, la nave cruzaría la zona a finales de 2007, principios de 2008. Para realizar este pronóstico, el científico y sus colegas usaron datos de la Voyager 2 y realizaron una simulación "magneto-hidrodinámica", un método que permite precisas y cuantitativas predicciones de los disturbios geomagnéticos causados por las actividades solares.

    Los resultados del estudio aparecerán en la edición del 1º de diciembre en The Astrophysical Journal.


    "Es verdaderamente notable dada la enorme complejidad de la física involucrada, así como las escalas de tiempo y espacio y la variabilidad de las condiciones del viento solar", agrega Gary Zank, director del Institute of Geophysics and Planetary Physics y coautor del paper.

    El viento solar -una corriente de partículas cargadas eyectadas por el Sol en todas las direcciones- viaja a velocidades supersónicas cuando deja el Sol, hasta que finalmente encuentra el medio interestelar hecho de plasma, gas y polvo.

    En la termination shock, localizada a entre 7 y 8.5 miles de millones de millas (entre 12 y 13.5 miles de millones de kilómetros) del Sol, el viento solar desacelera y pasa a ser subsónico. La frontera de esta región no es fija, sino que fluctúa según la actividad solar.

    La Voyager 2 fue lanzada el 20 de agosto de 1977. Visitó cuatro planetas y sus lunas en el curso de su viaje por el espacio. Su nave gemela, Voyager 1, lanzada el 5 de septiembre del mismo año, cruzó la termination shock en diciembre de 2004. Ambas naves están actualmente operacionales pero las fuentes de energía se degradaron y parte del instumental no funciona óptimamente. En el futuro, la nave se topará con otro hito: la heliopausa.

    Fuentes y links relacionados


  • Nota en EurekAlert

  • Sitio de NASA Voyager

  • Nota en UC Riverside

  • Crédito de la imagen:NASA/Walt Feimer

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    27/11/07 - DJ:

    Conjunción: Luna y Marte

    Un planeta Marte brillante estará muy cerca de una Luna resplandeciente, como para no perderse el espectáculo del cielo estas noches.

    Ilustración Planetario Galileo Galilei

    El 27 de noviembre (digamos el 26 a la noche, madrugada del 27) se podrá observar una conjunción lunar con Marte, en la constelación de Géminis.

    ¿Por qué Marte se ha vuelto tan brillante y atractivo? Porque la Tierra y Marte se encuentran en su etapa de convergencia. En su punto de máximo acercamiento, el próximo 18 de diciembre, los dos mundos estarán separados por una distancia de tan sólo 89 millones de kilómetros. Esto puede sonar en principio como una distancia grandiosa, pero en la vasta escala del sistema solar es apenas un pequeño salto. La NASA está aprovechando el encuentro cercano para enviar una nueva misión a Marte: el vehículo Phoenix Lander, que fue lanzado en agosto de 2007 y está programado para llegar a Marte en mayo de 2008. Allí se unirá a los vehículos exploradores Spirit y Opportunity que ya se encuentran en el planeta.

    Brillante pero no tan grande como la Luna
    Hay un famoso correo que suele circular desde hace algunos años sobre que Marte se verá tan grande como la Luna. Si bien es cierto que la Tierra y Marte están convergiendo actualmente, incluso en el punto más cercano, los planetas seguirán estando separados por varias decenas de millones de kilómetros. A tales distancias, Marte se verá como una estrella, como un pequeño punto de luz brillante, pero nunca como la Luna llena.

    Fuentes y links relacionados


  • Planetario Galileo Galilei

  • Sur Astronómico

  • Ciencia@Nasa

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    El confuso futuro de una joya

    El futuro del radio telescopio de Arecibo no es muy prometedor luego de una rebaja del 25% de su presupuesto más otro recorte del 50% esperado para 2011.


    Si has visto la película Contacto -una de mis favoritas, por cierto- protagonizada por Jodie Foster sobre una novela de Carl Sagan; o bien si vistes Goldenye, la primera película de Pierce Brosnan con el traje de James Bond -que también es de mis favoritas- entonces has visto el Radio Telescopio de Arecibo.

    El instrumento ha estado escuchando ondas de radio llegadas del cosmos desde 1963 y aún hoy permanece como el radiotelescopio más grande y sensitivo del mundo.
    En tiempos en que parece necesario ajustar presupuestos, un panel de revisión recomendó el recorte de un 25% del presupuesto (de 10.5 a 8 millones de dólares) y otro recorte del 50% en 2011.

    El panel dijo además que Arecibo debería buscar otras instituciones y agencias para financiarse, de lo contrario, la fundación debería considerar el cierre del instrumento.

    Robert L. Brown, director del Centro Nacional de Astronomía de la Universidad Cornell, que maneja Arecibo, permanece optimista de que el observatorio siga abierto.
    Cornell ha hablado con el gobierno de Puerto Rico (donde está instalado el instrumento) y la Universidad de Puerto Rico. La división de ciencias atmosféricas de la National Science Foundation podría terminar contribuyendo al presupuesto. El radar de Arecibo es usado para estudiar la dinámica de la atmósfera superior.

    Descubrimientos
    El telescopio de Arecibo ha hecho varios descubrimientos científicos significativos. El 7 de abril de 1964, poco después de su inauguración, Gordon H. Pettengill y su equipo lo usaron para determinar que el período de rotación de Mercurio no era de 88 días, como se creía, sino de sólo 59 días. En agosto de 1989, el observatorio tomó una foto de un asteroide por primera vez en la historia: el asteroide 4769 Castalia. El año siguiente, el astrónomo polaco Aleksander Wolszczan descubrió el púlsar PSR B1257+12, que más tarde le condujo a descubrir sus dos planetas orbitales. Estos fueron los primeros planetas extra-solares descubiertos.
    Arecibo es la fuente de datos para el proyecto SETI@home propuesto por el laboratorio de ciencias espaciales de la Universidad de Berkeley.

    En 1974, se realizó una tentativa de enviar un mensaje hacia otros mundos (se envió un mensaje de 1 679 bits transmitido desde el radiotelescopio hacia el cúmulo globular M13, que se encuentra a 25 000 años luz. El modelo de 1 y 0 define una imagen de mapa de bits de 23 píxeles por 73 que incluye números, personas dibujadas, fórmulas químicas y una imagen del telescopio (ver mensaje de Arecibo).


    Fuentes y links relacionados


  • Nota en NYT


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    26/11/07 - DJ:

    Charlas por Año Heliofísico Internacional

    Año Heliofísico Internacional: 2007
    Ciclo de Charlas de Divulgación para Todo Público a realizarse en el Instituto de Astronomía y Física del Espacio (Edificio IAFE -Ciudad Universitaria)
    Logo

    Primera Charla: "Las caras del Sol"
    Dra. Cristina Mandrini del Instituto de Astronomía y Física del Espacio (CONICET-UBA) Viernes 30 de noviembre 2007, a las 17:30 hs.

    Resumen: En esta charla "viajaremos" desde el interior del Sol, viendo las caracteríssticas de cada una de las capas que conforman su estructura, "llegaremos" a la atmósfera del Sol y presentaremos los fenómenos activos que ocurren en ella. Aunque el Sol y la Tierra estánn separados por 150 millones de kilómetros, se encuentran unidos entrañáblemente por un flujo de energía­ que al mismo tiempo mantiene y pone en peligro la vida en nuestro planeta. Un "horno" de ~16 millones de grados, ubicado en el tercio más interno del Sol, es la fuente de esta energíaa que fotones, partí­culas y campos esparcen por todo el sistema solar. Procesos radiativos y convectivos transfieren la energí­a desde el núcleo a la superficie del Sol, esta capa más externa radí­a energí­a electromagnética fundamentalmente en las longitudes de onda del espectro visible. Este flujo de energí­a desde el Sol hasta la Tierra da lugar a la vida, calentando nuestro planeta, estimulando la fotosí­ntesis y potenciando las interacciones entre los océanos, la tierra y la atmósfera, que son la base del tiempo y de clima. Este último está dominado en parte por la variabilidad del Sol en escalas temporales dadas por el ciclo solar (~11 Años) o mayores. En escalas temporales menores, el "poder" del Sol para perturbar los avances tecnológicos del Hombre fueron presenciados allá por el 1859 cuando una gran fulguración solar indujo corrientes eléctricas en tierra que quemaron los alambres de los telégrafos.

    Segunda Charla: "Sobre la génesis del campo magnético solar"
    Dr. Daniel Gomez del Departamento de Física (FCEyN- UBA) y el Instituto de Astronomía y Física del Espacio (CONICET-UBA) Viernes 7 de diciembre 2007, a las 17:30 hs.

    Resumen: Nuestro Sol presenta una variedad de fenómenos asociados con su campo magnético, tales como la existencia de la corona, del viento solar, de las manchas observadas en su superficie, o de las fulguraciones durante las cuales se liberan explosivamente grandes cantidades de energía. Durante la charla se presentaran observaciones recientes, modelos teóricos y simulaciones numéricas vinculadas con la generación de campo magnético y el comportamiento periódico del ciclo solar,

    Tercer Charla: "Propagación e impacto en Tierra de inmensos proyectiles solares" Dr. Sergio Dasso del Departamento de Física (FCEyN- UBA) y el Instituto de Astronomía y Física del Espacio (CONICET-UBA) Viernes 14 de diciembre 2007, a las 17:30 hs.

    Resumen: ¨El Sol ha sido venerado y estudiado desde la antigüedad. Es la estrella mas cercana a la Tierra y conocer su comportamiento es la puerta para entender el funcionamiento del resto de las estrellas de nuestro universo. A pesar de los grandes esfuerzos realizados para conocer sus misterios, aún permanecen muchas preguntas sin responder. El descubrimiento de un viento solar, permanentemente expulsado desde el Sol, solo data desde hace unos 50 años. Más reciente aún es el descubrimiento de nubes magnéticas expulsadas desde el Sol, las cuales pueden desencadenar violentas tormentas geomagnéticas, dañar sistemas de comunicación, modificar el curso de sondas espaciales, incrementar los niveles de radiación recibidos por astronautas, etc. El motivo de estos efectos devastadores sobre las modernas tecnologías se debe a que estas nubes espaciales son capaces de abrir el escudo magnético de la Tierra, permitiendo un ingreso masivo de partículas energéticas al entorno terrestre. En esta charla se introducirán los mecanismos físicos que ocurren en el viento solar y durante su interacción con la Tierra. Se llevará a cabo un recorrido histórico, pero también se hará una puesta al día del conocimiento en el escenario de la Física Solar-Terrestre.

    Fuentes y links relacionados


  • Charlas en el IAFE

  • Sitio del Año Heliofísico Internacional


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  • 23/11/07 - DJ:

    Aniversario del Observatorio Astronómico de la UNLP

    Los 124 años desde la fundación de la actual Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas de la Universidad Nacional de la Plata se celebrarán el 23 y 24 de noviembre a partir de las 16.00.


    La celebración de un nuevo aniversario comenzará con la designación de los nombres de los Profesores Enrique F. U. Jaschek y Dra. Virpi S. Niemela a la Estación Meteorológica y al Telescopio Reflector, respectivamente, por sus dedicados esfuerzos por promover y desarrollar la continuidad de actividades en estos importantes espacios de la Facultad.

    El acto comenzará a las 16 hs. en el Salón de Actos del Edificio Meridiano con discursos por parte de discípulos de los mencionados Profesores y luego se procederá a dichos ámbitos para descubrir las placas conmemorativas.

    AGENDA ARTÍSTICA

    Cronograma de actividades, con entrada libre y gratuita:

    Posteriormente se realizará la inauguración de la cuarta muestra de artes plásticas a realizarse en distintos espacios de nuestra Facultad.

    En esta oportunidad, bajo el nombre "Canon" se expondrán pinturas, dibujos y esculturas de los siguientes artistas:

    Grupo Platense La Diga: pinturas, dibujos y esculturas / Hall Central Ana Lavarello Emiliano Alagia Jorge D. Battista Maria Laura Pereira Marcela Etchadoy Mariana Soibelzon Guillermo Patronelli

    Juanjo Kaufmann: dibujos / Hall del Edificio Meridiano

    Darío Zana: pinturas / Cúpula del Telescopio Gran Ecuatorial Gautier

    Las obras podrán apreciarse a partir de las 18 hs.

    A las 19 hs, en la Galería Exterior, actuará un dúo folklórico: Silvina Petryna / voz Facundo Codino / guitarra, bajo eléctrico, voz

    A las 20 hs, en la Cúpula del Telescopio Gran Ecuatorial Gautier, se presentará el grupo de música electrónica: Falkland Song

    Continuando con la celebración, el día sábado 24 de noviembre a las 18 hs, en la Cúpula del Telescopio Gran Ecuatorial Gautier, actuará el dúo de jazz: Walter Noack / saxo Ignacio Casagrande / piano

    Y a las 20 hs. se brindará una visita guiada con observación nocturna.

    Paseo del Bosque s/n Te: (221) 4236593 int. 142 http://www.fcaglp.unlp.edu.ar

    Fuentes y links relacionados




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  • Descubren estrellas con atmósferas de carbono

    Se descubrieron enanas blancas con atmósferas de carbono puro. El descubrimiento podría ofrecer una visión única en los corazones de las estrellas moribundas.


    Estas estrellas probablemente evolucionaron en una secuencia desconocida. Probablemente, habrían evolucionado de estrellas no lo suficientemente masivas para explotar como supernovas pero justo en el borde.

    Cuando una estrella quema helio, deja "cenizas" de carbono y oxígeno. Cuando su combustible nuclear se acaba, la estrella muere como enana blanca, que es un objeto muy denso que empaqueta la masa del Sol en un objeto del tamaño de la Tierra. Los astrónomos creen que la mayoría de enanas blancas tienen un núcleo de carbono y oxígeno oculto de la vista por una atmósfera de hidrógeno o helio.

    Pero no esperaban estrellas con atmósferas de carbono.

    "Hemos encontrado cuatro estrellas con atmósferas que no tienen huellas detectables de helio e hidrógeno", dice el astrónomo Patrick Dufour de la Universidad de Arizona. "Podríamos estar observando directamente un núcleo estelar desnudo. Posiblemente tengamos una ventana a lo que solía ser el horno nuclear de la estrella".

    Dufour y colegas publicaron sus resultados en la edición del 22 de noviembre de Nature.

    Las estrellas fueron descubiertas entre las 10.000 nuevas enanas blancas encontradas en el Sloan Digital Sky Survey o SDSS que encontró unas cuatro veces más enanas blancas de las que ya se conocían.

    James Liebert, coautor, identificó unas pocas docenas de las nuevas enanas blancas en 2003. Al observarlas en luz óptica, parecían ser mayormente de helio y carbono. Los astrónomos creen que la convección en la zona de helio eleva carbono del núcleo de carbono-oxígeno.

    Dufour desarrolló un modelo para analizar las atmósferas de estas estrellas como parte de su investigación de doctorado en la Universidad de Montreal. Su modelo simula frías estrellas a temperaturas entre 5000 y 12000 grados Kelvin. (Como referencia, la superficio de nuestro Sol es de 5700 K, aprox).

    Cuando se unió al Observatorio Steward en enero, Dufour actualizó su código para analizar estrellas más calientes, de hasta 24000 K.

    "Cuando comencé a modelar las atmósferas de estas estrellas más calientes, mi primer pensamiento fue que eran ricas en helio con rastros de carbono, justo como las más frías. Pero al analizar las estrellas con el modelo de más alta temperatura, me dí cuenta que aunque incrementara la abundancia de carbono, el modelo seguiría sin concordar con los datos de SDSS", dice Dufour.

    En mayo de 2007, " decidí probar un modelo de atmósfera de carbono puro. Y funcionó. Reproduce el espectro exacto como el observado. Nadie había calculado esto. Nadie creía que existiera".

    Dufour y sus colegas han identificado ocho atmósferas dominadas por carbono en enanas blancas entras las 200 preseleccionadas en los datos de SDSS.

    El gran misterio es porqué estas estrellas se encuentran sólo entre los 18.000 y 23.000 grados Kelvin.

    Dufour y Liebert dicen que estas estrellas podrían haber evolucionado de estrellas como H1504+65 que el astrónomo John A. Nousek junto con Liebert y otros encontraron en 1986. Esta estrella es muy masiva y a 200.000 grados Kelvin.

    Actualmente se cree que esa estrella expulsó violentamente todo su hidrógeno y helio dejando esencialmente un núcleo desnudo con una superficie de carbono-oxígeno.

    "Pensamos que cuando una estrella como esta se enfría, eventualmente se convierte en una estrella de puro carbono", dice Dufour. Al enfriarse, la gravedad separa carbono, oxígeno y restos de helio. Arriba de 25.000 Kelvin, el resto de helio se eleva, formando una fina capa sobre la más masiva cobertura de carbono, disfrazando a la estrella como enana blanca con atmósfera de helio. Pero entre los 18.000 y 23.000 Kelvin, la convección en la zona de helio probablemente diluye la fina capa de helio. A estas temperaturas, el oxígeno, que es más pesado que el carbono, probablemente se hundió lo suficiente como para no ser elevado a la superficie.

    Los astrónomos planean realizar más observaciones de estas estrellas en el Observatorio del Monte Hopkins en diciembre.


    Fuentes y links relacionados


  • Nota en EurekAlert

  • Nota en la Universidad de Arizona

  • Notas relacionadas


  • Sobre la imagen:
    Concepción artística de H1504+65
    Crédito: M.S. Sliwinski and L. I. Slivinska of Lunarismaar

    Blogalaxia Tags:


    21/11/07 - DJ:

    Lunas como la nuestra son infrecuentes

    Nuevas observaciones del Telescopio Espacial Spitzer de NASA sugieren que la satélites naturales como el de la Tierra -que se forman en tremendan colisiones- son infrecuentes en el Universo, alcanzando sólo entre el 5 y 10 por ciento de los sistemas planetarios.

    Imagen:NASA/JPL-Caltech

    "Cuando una luna se forma de una violenta colisión, debería expulsarse polvo por doquier" dice Nadya Gorlova de la Universidad de Florida y autora del nuevo estudio que aparece en la edición del 20 de noviembre en Astrophysical Journal.
    "Si se formaran muchas lunas, habríamos visto polvo alrededor de muchas estrellas, pero eso no ocurrió".

    Los científicos creen que la Luna se originó 30 a 50 millones de años después del Sol y luego de que nuestro rocoso planeta comenzara a tomar forma. Se piensa que un cuerpo tan grande como Marte colisionó con la Tierra, rompiendo un pedazo de su manto. Algunos de los escombros resultantes cayeron en un órbita alrededor del planeta y eventualmente se unieron en la Luna que conocemos. Las otras lunas en nuestro sistema solar se habrían formado ya sea simultáneamente con sus planetas o habrían sido capturados por la gravedad de los mismos.

    Gorlova y sus colegas buscaron las polvorientas señales de colisiones similares alrededor de 400 estrellas, todas de edad similar, unos 30 millones de años, casi la edad de nuestro Sol cuando se formó la Luna. Encontraron que sólo 1 de las estrellas está inmersa en polvo. Tomando en cuenta el tiempo que el polvo debería permanecer y el rango de edad en las que las colisiones de lunas pueden ocurrir, los científicos calcularon la probabilidad de que un sistema solar pueda generar una luna como la de la Tierra en 5 a 10 por ciento.

    "No sabemos si la colisión que atestiguamos alrededor de la estrella va a producir una luna, por lo que estos eventos pueden ser aún menos frecuentes que lo sugerido por nuestros cálculos", dice George Reike de la Universidad de Arizona y coautor del paper.

    Además, las observaciones dicen a los astrónomos que el proceso de formación de planetas ser reduce luego de los 30 millones de años de la formación de la estrella. Como nuestra luna, los planetas rocosos son creados por colisiones que también generan polvo. Se piensa que este proceso dura entre 10 y 50 millones de años luego del nacimiento de la estrella. El hecho de que Gorlova y su equipo encontraran sólo 1 de 400 estrellas con polvo presumiblemente generado por colisión, indica que las estrellas (que tenían 30 millones de años) habrían terminado la producción de sus planetas.

    "Los astrónomos han observado estrellas jóvenes con polvo alrededor por más de 20 años" dice Gorlova. "Pero esas estrellas son usualmente tan jóvenes que su polvo podría haberse generado por el proceso de formación de planetas. La estrella que hemos encontrado es más vieja, de la misma edad que nuestro Sol cuando terminó de fabricar planetas y el sistema Tierra-Luna se acababa de formar".

    Paper:
    Debris Disks in NGC 25471
    N. Gorlova ,2 Z. Balog ,3 G. H. Rieke ,3 J. Muzerolle ,3 K. Y. L. Su ,3 V. D. Ivanov ,4 and E. T. Young 3



    Fuentes y links relacionados


  • Nota en Spitzer

  • Nota en JPL

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    20/11/07 - DJ:

    Viendo envejecer a las galaxias

    Nuevos estudios sobre la evolución de las galaxias sostienen que nacen siendo pequeñas espirales con activa formación de estrellas para envejecer en grandes elípticas sin producción estelar.



    A principios del siglo XX, Edwin Hubble hizo el sorprendente descubrimiento de la que nuestra galaxia no era la única. Es una más de muchas galaxias o "univesos islas" nadando en el mar del espacio.

    Ahora, un siglo más tarde, el explorador de NASA GALEX está ayudando a entender la evolución galáctica. Desde su lanzamiento en 2003, la misión ha estudiado decenas de miles de galaxias en luz ultravioleta. Los resultados proveen evidencia para la teoría de la "crianza" que sostiene que las elegantes galaxias espirales y las elípticas están enlazadas en su evolución.

    De acuerdo a esta teoría (llamada "nurture" en contraposición a "nature" que significa naturaleza), una típica galaxia joven comienza su vida como una espiral activamente generadora de estrellas. A través del tiempo, la espiral se fusionaría con otra espiral o quizás con una galaxia irregular. Eventualmente, la galaxia bajaría su producción estelar y se establecería como una elíptica.

    "Nuestros datos confirman que todas las galaxias comienzan su vida formando estrellas" dice Chris Martin, el principal investigador de Galaxy Evolution Explorer (GALEX) en el Instituto de Tecnología de California. "Luego, a través de una combinación de fusiones, agotamiento de combustible y quizás supresión por agujeros negros, las galaxias eventualmente detienen su producción de estrellas".

    Cuando los astrónomos hablan de galaxias hoy, tienden a referirlas por su color, ya sea azul o rojo, en vez de por su forma. La mayoría de las galaxias azules son pequeñas espirales o irregulares y la mayoría de las rojas son grandes elípticas, aunque hay excepciones.

    Su color indica cuán activamente están produciendo nuevas estrellas. Las estrellas jóvenes brillan en ultravioleta o luz azul, por lo que las galaxias aparecen azules y ocupadas en la producción estelar. Las estrellas más viejas emiten luz infrarroja o luz roja, por lo que las galaxias que se ven rojas detuvieron su formación de estrellas. Casi la mitad de las galaxias son azules y la otra mitad rojas.

    Los científicos han postulado que las galaxias azules crecen hasta hacerse rojas. Proponían que algo ocurría a las galaxias azules que causaba la detención de la formación de estrellas y las hacía madurar hacia pasivas galaxias rojas. Para que esta teoría evolutiva fuera cierta, debería haber una población de "infantiles" galaxias en el proceso de transición de azules a rojas o de jóvenes a viejas. Pero semejante transformación cósmica debería tardar miles de millones de años. ¿Cómo podrían los astrónomos estudiar un proceso tan largo?


    Ejemplos de galaxias jóvenes, infantiles y viejas. NASA/JPL-Caltech

    Una solución es mirar grandes cantidades de galaxias. Imagine un hipotético extraterrestre tratando de entender la evolución humana con sólo un puñado de fotos de gente de distinta edad. Los extraterrestres podrían asumir que los chicos crecen hacia grandes, pero podrían entender mejor la vida típica de un humano si miraran en muchísimas cajas de fotos.

    Galaxy Evolution Explorer fue designado para proveer a los astrónomos un portfolio semejante de galaxias. Sus datos ha permitido a los científicos encontrar un número significativo de galaxias "infantiles" y así probar que las jóvenes espirales o azules crecerán hacia más viejas galaxias elípticas o rojas.

    "La teoría nurture predice que habría galaxias en transición" dice Martin. "Encontrar esas galaxias requiere luz ultravioleta y como son raras, debemos mirar muchas. GALEX nos permite hacer eso".

    Datos del luz visible del Sloan Digital Sky Survey también ayudó a establecer la edad de las galaxias "infantiles" y las tasas de formación estelar. Estos descubrimientos sugieren que algunas de las jóvenes madurando rápidamente. Los resultados pueden encontrarse en un reporte en The Astrophysical Journal, 670:279-294, 2007 November 20

    Nature vs. Nurture
    La dicotomía entre herencia y medio ambiente o entre Innatismo y aprendizaje fue enunciada por primera vez por Galton en la forma Nature/Nurture. A menudo se ha visto como polos enfrentados entre los que no cabían posiciones intermedias. Hoy se ve más como una gradación de elementos influyentes.
    Estos términos, aplicados originalmente al estudio de la conducta humana, se traslada al contexto cosmológico sobre si las galaxias son como son por un determinismo natural o por la interacción de las mismas.


    Fuentes y links relacionados


  • Nota en JPL

  • Nota en Galex

  • Notas relacionadas


  • Crédito de las imágenes:
    NGC 300 : NASA/JPL-Caltech/Las Campanas Observatory
    NGC 4569 : NASA/JPL-Caltech/Palomar 1.5m
    NGC 1291 : NASA/JPL/CTIO
    NGC 1316 : NASA/JPL-CTIO


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    19/11/07 - DJ:

    San Luis presenta el planetario itinerante en la FIT

    La Universidad de La Punta (ULP) participa de la FIT, Feria Internacional de Turismo, mostrando diversas iniciativas que muestran el aporte de la ciencia al desarrollo turístico de la provincia de San Luis.

    El planetario itinerante, el embajador del PALP, fue inaugurado el 4 de junio de 2006. Univ. de La Punta.

    La Universidad montará en la feria el Planetario itinerante, una estructura llamativa de seis metros de diámetro y más de 5 de altura, de forma abovedada, construida en metal y aislada térmicamente que cuenta con un auditorio interno con capacidad para cuarenta personas sentadas donde allí se realizarán proyecciones digitales sobre fenómenos astronómicos que acercan la astronomía y las ciencias afines de manera didáctica.

    Los visitantes podrán disfrutar todas charlas y presentaciones didácticas en el planetario itinerante. Además el día 22 de Noviembre a las 15 hs en el Auditorio “B”, Pabellón Internacional de la FIT, Alicia Bañuelos, Rectora de la Universidad de La Punta brindará la conferencia “El cielo y la Astronomía, atractivos turísticos apreciados. La influencia del Parque Astronómico La Punta en el turismo de la Provincia de San Luis”.

    El Planetario Itinerante forma parte del Parque Astronómico La Punta (PALP), de la localidad sanluiseña de La Punta, un complejo que además cuenta con un Solar de las Miradas, espacio abierto con mas de 40 instrumentos de observación pretelescópicos y que próximamente contará con un planetario con un moderno telescopio que puede operarse en forma remota via Internet


    El Parque astrónomico de La Punta
    El Parque Astronómico La Punta (PALP) tiene como objetivo ayudar a la enseñanza y el aprendizaje de conceptos fundamentales de la astronomía observacional y a través de ella mejorar los conocimientos en las ciencias naturales. La Universidad de la Punta (ULP) aspira, con esta iniciativa, a despertar el interés en el conocimiento de las ciencias naturales.

    La ULP ha firmado un convenio de cooperación con el Complejo Astronómico El Leoncito (CASLEO), dentro del que se construyeron las distintas partes del parque: El Solar de las Miradas, el Planetario de la Punta y el Observatorio Astronómico Buenaventura Suárez del Parque Astronómico La Punta (PALP).

    En el PALP se ofrece a los visitantes:
    •Dos planetarios: uno fijo y otro móvil, el planetario móvil fue inaugurado el 4 de agosto del 2006, y el fijo el 12 de abril de 2007.


    •Un observatorio astronómico, con un telescopio de 16". Se inauguró el 12 de abril de 2007.

    La inauguración del Solar de las Miradas fue el 21 de junio de 2006. El 4 de agosto del 2006, quedó formalmente inaugurado el planetario móvil, que a partir de esa fecha comenzó su travesía por escuelas y centros culturales de la Provincia de San Luis. Y el 12 de abril del 2007 se inauguraron el Planetario de la Punta y el Observatorio Astronómico Buenaventura Suárez.

    Durante el 2006, mil docentes sanluiseños fueron entrenados en los cursos de astronomía. El Solar de las Miradas.
    Es el nombre de la zona del parque donde hemos instalado los dispositivos didácticos para el disfrute, la enseñanza y el aprendizaje de conceptos básicos de la astronomía observacional, vinculados con la medida del tiempo, el movimiento aparente de los astros, la ubicación espacial (terrestre y celeste) y otros ítems de la astronomía de posición.


    Planetario de la Punta

    El planetario fijo "Planetario de la Punta" se inauguró el 12 de abril de 2007.

    Los técnicos del Complejo Astronómico El Leoncito (CASLEO), Hugo Sánchez, Daniel Victoria y Arnaldo Casagrande, junto a los ingenieros italianos de Columbia Project de Argentina, construyeron la cúpula del planetario fijo que se instaló en el edificio rojo del campus de la ULP, mientras se terminaba el edificio que se construyó especialmente para albergarla.

    Planetario Itinerante
    El planetario itinerante, el embajador del PALP, fue inaugurado el 4 de junio de 2006. Desde el momento de su inauguración ha visitado diferentes localidades y ha dado funciones para: Año 2006:15.672 visitantes y Año 2007: 16.478 visitantes.


    Sobre la Universidad de La Punta
    La Universidad de La Punta es un ámbito de adquisición y transmisión de conocimientos y competencias en áreas de interés estratégico local, regional y nacional en el marco de la Sociedad del Conocimiento. Su objetivo es contribuir al mejoramiento de la calidad de vida de la comunidad a través de nuevos conocimientos y tecnologías, elevando el nivel sociocultural y científico, capacitando con una fuerte base intelectual, reflexiva y crítica, que privilegie el desarrollo de los valores éticos y solidarios.

    Fuentes y links relacionados


  • Nota en Latitud2000

  • Parque Astronómico La Punta

  • Notas relacionadas




  • 18/11/07 - DJ:

    Asteroides con nombres argentinos

    El Grupo AsiPEG (Astronomía del Sistema Solar y Parámetros de Estructura Galáctica) de la La Estación Astronómica de Altura "Doctor Carlos Ulrico Cesco" (San Juan) ha designado a varios asteroides con el nombre de astrónomos argentinos

    Órbita de 2605 Sahade (1974 QA)

    Dicha Estación está ubicada a 2500 metros de altura en El Leoncito y es una de las dependencias del Observatorio Astronómico Félix Aguilar (OAFA) de la Universidad Nacional de San Juan.

    Dialogamos con el Lic. Carlos López, Director de AsiPEG.

    - ¿Qué tareas desarrollas en el Grupo y en qué temas trabajan?

    Soy el director del grupo AsiPEG (Astronomía del Sistema Solar y Parámetros de Estructura Galáctica). Operamos el Telescopio Astrográfico Doble. Nos dedicamos al seguimiento de asteroides, principalmente NEOs, y observamos zonas del hemisferio sur para la determinación de movimientos propios. Últimamente estoy muy metido en el uso astrométrico de herramientas varias del Observatorio Virtual.

    - Acerca de esta reciente designación de asteroides por parte del Grupo que dirigis ¿Se trata de asteroides observados por ustedes? Si es así ¿con qué instrumento?

    Sí, se trata de asteroides descubiertos por nosotros en el transcurso de los últimos años. El instrumento utilizado fue el Telescopio Astrográfico Doble, único telescopio en su tipo en todo el hemisferio sur.

    - ¿Cuándo hicieron la propuesta? ¿Cuánto suele tardar la respuesta en caso de que la Unión Astronómica Internacional (IAU) la apruebe?

    La IAU se toma unos 4 ó 5 meses en aceptar las propuestas.

    - ¿Salieron todos en un dictamen?

    Sí, el Comité de Nominaciones hizo un único dictamen.

    - Brevemente, cuáles son los pasos para que se designe un nombre determinado a un asteroide.

    Dentro del grupo de trabajo, alguien propone un nombre fundamentando su propuesta. Si todos estamos de acuerdo, enviamos el nombre propuesto a la IAU.

    - ¿Qué criterios adoptan a la hora de elevar nombres?

    Quisimos homenajear a astrónomos destacados de nuestro país o a personas que -independientemente de su actividad (caso del asteroide Favaloro)- han contribuido a la ciencia argentina. Un caso excepcional es el del asteroide 7724 Moroso, que es en honor al matrimonio Pascuala Moroso - Rafael Villalobos, puesteros de la zona de nuestro observatorio que nos brindaron EN TODO momento un apoyo incondicional a nuestra actividad.

    A lo largo de los años hemos ido cambiando nuestro criterio para darle un nombre a un asteroide descubierto por nosotros. Así, hubo épocas en que preferimos los personajes históricos y -en consecuencia, bautizamos asteroides con los nombres de: 1920 Sarmiento, 2745 San Martín, 2808 Belgrano. En otro momento se nos dio por la geografía, y por lo tanto tenemos asteroides como: 1917 Cuyo, 3833 Calingasta, etc. Si la memoria no me falla, creo que son ocho las personas que trabajan o han trabajado en el Observatorio de La Plata cuyos apellidos hemos usado para designar nuestros asteroides.

    - ¿Podes trazar una pincelada de la Estación Dr. Cesco?

    En lo que respecta a la Estación Dr. Cesco, puedo decirte que fue inaugurada el 31 de marzo de 1965. Empezó siendo una iniciativa privada de dos universidades americanas (Yale y Columbia). En el año 1974 la Universidad de Columbia se retiró del proyecto y la Universiad de Yale invitó a la Universidad Nacional de San Juan - a través de su Observatorio Félix Aguilar- a formar parte de lo que hoy internacionalmente se conoce como programa Yale - San Juan.

    El proyecto Yale - San Juan pretende la determinación de movimientos propios australes en un amplio rango de magnitudes. A la fecha ya hemos publicado tres catálogos conteniendo más de 40 millones de entradas.

    - ¿Cómo son las jornadas de ustedes en la montaña, cada cuánto suben, cómo es un día y una noche de trabajo en la Estación Cesco?

    En la Estación Dr. Cesco trabajamos básicamente tres grupos distintos: telescopios solares, círculo meridiano automático y astrográfico doble. Cada grupo tiene sus propias normas de funcionamiento pero, en general, el personal técnico trabaja desde un martes hasta el siguiente, después tiene libre hasta el lunes de la semana siguiente y termina cumpliendo dos semanas de trabajo en el OAFA, en la ciudad de San Juan. Con esto completan las 4 semanas del mes.

    Por su parte, el personal de apoyo (cocineras - mucamas y maestranza) cumple una semana de turno por una de descanso.

    - -----------------

    (2605) Sahade (Dr. Jorge Sahade; (5793) Ringuelet (Dra. Adela Ringuelet); (5758) Brunini (Dr. Adrián Brunini); (6505) Muzzio (Dr. Juan Carlos Muzzio); (5386) Bajaja (Dr. Esteban Bajaja del Instituto Argentino de Radioastronomía)

    Astrónomos fallecidos (2964) Jaschek (Dr. Carlos Jaschek); (2179) Platzeck (Dr. Ricardo Platzeck);(5289) Niemela (Dra. Virpi Niemela)

    En diciembre pasado, pocos días antes de fallecer, la Dra. Virpi Niemela, investigadora y profesora de la Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas de la Universidad Nacional de La Plata se enteró de ese "regalo" durante el Workshop Internacional sobre Estrellas Masivas.

    El Grupo del Telescopio Astrográfico Doble de la Estación Carlos Ulrico Cesco del Observatorio Félix Aguilar, de la Universidad Nacional de San Juan, envió una carta a la Dra. Niemela que decía: Tu asteroide es el Número 5289; lo descubrimos el 29 de mayo de 1990. Desde entonces - prosigue la carta- estábamos esperando que cumplieras los 70 años, para nosotros solicitarle a la Unión Astronómica Internacional (IAU) que aceptara nuestra sugerencia de ponerle tu nombre. Por fin llegó el día: desde hoy y hasta que haya Sistema Solar y seres humanos que habiten este planeta, el asteroide 5289 se llama Niemela, lo repito, se llama Niemela por vos.

    Esta carta fue firmada por Carlos López, uno de los integrantes del citado grupo de astrónomos observacionales.

    Asteroides

    El Dr. Adrián Brunini, astrónomo e investigador de la Facultad de Ciencias Astronómicas y Geofísicas de la UNLP reseñó algunos aspectos de los asteroides.

    Consultado acerca de ellos dijo que "son cuerpos menores del Sistema Solar, objetos de tipo sólido, muy duros. Para ser gráficos digamos que son piedras, su tamaño puede variar desde unos centímetros de diámetro hasta el más grande descubierto hasta ahora, que se llama Ceres y tiene un tercio del tamaño de nuestra Luna, unos 1000 km. En el Sistema Solar hay millones de estos objetos y en su gran mayoría se encuentran desparramados en un disco bastante achatado entre las órbitas de Marte y Júpiter. Algunos de ellos se acercan a la Tierra periódicamente y forman parte del grupo llamado Asteroides Cercanos a la Tierra.

    Asteroides descubiertos en la Estación Dr. Cesco y que ya poseen nombre definitivo.

    (1770) Schlesinger
    (1829) Dawson
    (1837) Osita
    (1867) Deiphobus
    (1917) Cuyo
    (1919) Clemence
    (1920) Sarmiento
    (1943) Anteros
    (1958) Chandra
    (1991) Darwin
    (2035) Stearns
    (2075) Martinez
    (2124) Nissen
    (2179) Platzeck
    (2189) Zaragoza
    (2219) Mannucci
    (2284) San Juan
    (2308) Schilt
    (2309) Mr. Spock
    (2311) El Leoncito
    (2370) van Altena
    (2381) Landi
    (2399) Terradas
    (2490) Bussolini
    (2504) Gaviola
    (2507) Bobone
    (2548) Leloir
    (2550) Houssay
    (2605) Sahade
    (2680) Mateo
    (2691) Sersic
    (2745) San Martin
    (2808) Belgrano
    (2893) Peiroos
    (2928) Epstein
    (2964) Jaschek
    (2997) Cabrera
    (3083) OAFA
    (3118) Claytonsmith
    (3296) Bosque Alegre
    (3438) Inarradas
    (3578) Carestia
    (3633) Mira
    (3649) Guillermina
    (3833) Calingasta
    (4008) Corbin
    (4140) Branham
    (4168) Millan
    (4232) Aparicio
    (4270) Juanvictoria
    (4390) Madreteresa
    (4397) Jalopez
    (4617) Zadunaisky
    (4652) Iannini
    (4725) Milone
    (4914) Pardina
    (5042) Colpa
    (5077) Favaloro
    (5079) Brubeck
    (5081) Sanguin
    (5289) Niemela
    (5299) Bittesini
    (5386) Bajaja
    (5757) Ticha
    (5758) Brunini
    (5793) Ringuelet
    (5886) Rutger
    (5929) Manzano
    (5987) Liviogratton
    (6109) Balseiro
    (6505) Muzzio
    (6810) Juanclarià
    (7213) Conae
    (7626) Iafe
    (7724) Moroso
    (8128) Nicomachus
    (14812) Rosario
    (19079) Hernandez
    (19080) Martinfierro


    Fuentes y links relacionados


  • Solar System Dynamics, para ver órbitas de pequeños objetos

  • Boletin 232 (Noticias del Observatorio de La Plata)Redacción textos y entrevistas: Per. Alejandra Sofía

  • Astrónomos Argentinos, en Wikipedia

  • Notas relacionadas




  • 17/11/07 - DJ:

    Una animada formación estelar



    NASA/CXC/CfA/S.Wolk et al; Optical: NSF/AURA/WIYN/Univ. of Alaska/T.A.Rector

    NGC 281 es una animada formación estelar a unos 9500 años luz de distancia. Esta composición de imagen (óptica y rayos-X) incluye regiones donde nuevas estrellas se están formando y regiones más antiguas conteniendo estrellas de cerca de 3 millones de años.

    Los datos ópticos (vistos en rojo, naranja y amarillo) muestran un pequeño cúmulo abierto de estrellas, largas oscuras sendas de gas y polvo y densos nudos donde podrían estar aún formándose estrellas. Los datos de rayos-X (morado), basados en observaciones de Chandra, muestran una visión diferente. Más de 300 fuentes de rayos-X individuales son vistas, la mayoría asociadas con IC 1590, el cúmulo central. La vista lateral de NGC 281 permite a los científicos estudiar los efectos de los poderosos rayos-X en el gas de la región, la materia prima para la formación de estrellas.

    Un segundo grupo de fuentes de rayos-X es vista en ambos lados de una densa nube molecular, conocida como NGC 281 Oeste, una fría nube de granos de polvo y gas. La mayoría de las fuentes alrededor de la nube molecular son coincidentes con emisión de hidrocarburos policíclicos aromáticos, una familia de moléculas orgánicas que contienen carbono e hidrógeno.
    También parece haber frío gas difuso asociado con IC 1590 que se extiende hacia NGC 281 Oeste. El espectro de rayos-X de esta región muestra que el gas está a unos pocos millones de grados y contiene significativas cantidades de magnesio, sulfuro y silicio. La presencia de estos elementos sugiere un evento de supernova reciente en el área.

    Blog de Chandra
    ¿Sabías que el Observatorio de rayos-X Chandra, ahora posee un blog?
    El Blog de Chandra ofrece frescas noticias del Observatorio y se une a sus otros servicios de comunicación con el público: Álbum de fotos, oficina de prensa y recursos.


    Fuentes y links relacionados


  • Nota en Chandra


  • Notas relacionadas


  • Más imágenes de NGC 281


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    16/11/07 - DJ:

    En el corazón del misterioso cometa

    Los astrónomos han usado el Telescopio Espacial Hubble para estudiar el núcleo del Cometa 17P/Holmes por pistas acerca de porqué brilló tanto.

    Crçedito:NASA, ESA, and H. Weaver (The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory) y A. Dyer, Alberta, Canada

    La cámara WFPC2 del observatorio orbital monitoreó el cometa por varios días, tomando imágenes el 29 y 31 de octubre y el 4 de noviembre. El detallado ojo de Hubble puede ver detalles tan pequeños como de 54 kilómetros de diámetro.

    La imagen a la derecha, tomada el 4 de noviembre, muestra el corazón del cometa. La porción central de la imagen ha sido especialmente procesada para remarcar variaciones en la distribución de polvo cerca del núcleo. Cerca del doble de polvo yace a lo largo de la dirección este-oeste (la dirección horizontal) dándole al cometa un aspecto de moño o pajarita.


    La composición de imagen a la izquierda, del 1 de noviembre, por el astrónomo amateur Alan Dyer, muestra la compleja estructura de la coma, consistente en capas concéntricas de polvo y una débil cola que emana del lado derecho del cometa.

    El núcleo -el pequeño cuerpo sólido que es la fuente de la actividad del cometa- está aún envuelto en brillante polvo, incluso 12 días después de el espectacular arrebato.

    "La mayoría de lo que ve el Hubble es la luz solar dispersa de las microscópicas partículas", explicó Hal Weaver de la Universidad Johns Hopkins, quien lideró la investigación. "Pero podríamos estar empezando a detectar la aparición del núcleo mismo en esta imagen de Hubble".

    La primera vez que el Telescopio observó al cometa fue el 15 de junio de 1999, cuando no estaba el núcleo envuelto de polvo. Anque el Hubble no puede resolver el núcleo, los astrónomos pueden inferir su tamaño al medir su brillo. Dedujeron que el diámetro del núcleo era de aproximadamente 3.4 kilómetros. Esperan ahora usar las imágenes de Hubble para determinar el tamaño del núcleo y así estimar cuánto se perdió durante el estallido.

    Las dos imágenes anteriores, del 29 y 31 de octubre, muestran algunas cosas interesantes, como tres "espuelas" de polvo emanando del núcleo y un estallido de polvo al oeste del núcleo.

    Sin embargo no muestran grandes fragmentos cerca del corazón de Holmes, a diferencia del Cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3 (SW3). El año pasado observaciones de Hubble revelaron una multitud de "mini-cometas" eyectados por SW3 luego de que incrementara dramáticamente su brillo. Imágenes de suelo mostraron una gran y esférica nube de polvo sugiriendo la rotura de un fragmento del núcleo. Desafortunadamente, la gran cantidad de polvo cerca del núcleo y la relativa gran distancia de la Tierra (240 millones de kilómetros o 1.6 UA para Holmes versus 15 millones de km o 0.1 UA para SW3) conspiran para realizar detecciones de fragmentos cerca de Holmes, a menos que los fragmentos fueran casi tan grandes como el núcleo mismo.


    Fuentes y links relacionados


  • Nota en SpaceTelescope

  • Nota en HubbleSite

  • El brillante cometa 17/P Holmes

  • Notas relacionadas


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    15/11/07 - DJ:

    Cómo crear la supernova más brillante

    Grupos de científicos proponen teorías que podrían explicar el enorme brillo de la supernova SN 2006gy, una de las más brillantes que se hayan detectado.

    SN 2006gy

    Una supernova observada el año pasado fue tan brillante -unas 100 veces más luminosa que una supernova típica- que desafía el entendimiento teórico de lo que causa estas explosiones. Pero Stan Woosley, profesor de astronomía y astrofísica en la Universidad de California, Santa Cruz, tuvo una idea que pensó que podría dar cuenta de ello: una estrella muy masiva que lleve a cabo repetidas explosiones. Cuando Woosley y dos colegas realizaron los cálculos detallados para su modelo, los resultados concordaron con las observaciones de la supernova conocida como SN 2006gy.

    Otro estudio liderado por Simon Portegies Zwart de la Universidad de Amsterdam, propone en cambio que la supernova fue creada durante una colisión entre dos estrellas masivas.

    Ambos papers se publicarán en la próxima edición de la revista Nature.

    "Usualmente pensamos en una supernova como la muerte de una estrella, pero en este caso la misma estrella puede explotar media docena de veces".

    La primera explosión expulsa las capas exteriores y produce una supernova no muy brilante. La segunda explosión genera energía en una capa que se expande a gran velocidad hasta colisionar con la primera, produciendo un brillo extraordinario.

    "Las dos capas colisionan a una distancia tal que la energía kinética es convertida a luz, por lo que es hasta 100 veces más brillante que las supernovas ordinarias. Usualmente, una supernova sólo convierte el 1% de su energía kinética en luz porque debe expandirse mucho antes de la luz pueda escapar", dice Woosley.

    El mecanismo requiere una estrella muy masiva, entre 90 y 130 veces la masa del Sol. Al llegar al final de su vida, la temperatura en el núcleo es tan alta que parte de la energía de la radiación gamma se convierte en pares de electrones y su contraparte de antimateria, los positrones. El resultado es un fenómeno llamado "par inestable" en el que la conversión de radiación en pares electrones-positrones causan la caída de la presión de la radiación y la estrella empieza a contraerse rápidamente.

    "Al contraerse el núcleo va rápidamente hacia la inestabilidad hasta colapsar y quemar combustible explosivamente. Luego la estrella se expande violentamente, pero no lo suficiente como para destrozar la estrella. Para estrellas entre 90 y 130 masas solares, obtienes pulsos", añade Woosley y continúa "Golpea esta inestabilidad, se expande violentamente, luego irradia y contrae hasta que se vuelva más caliente y vuelve a golpear la inestabilidad de nuevo. Y así hasta que pierde suficiente masa para se estable nuevamente".

    Las estrellas en este rango de tamaño son raras, especialmente en nuestra galaxia, pero habrían sido más comunes en el Universo primitivo. "Hasta recientemente, habríamos dicho que semejantes estrellas no existen. Pero cualquier mecanismo que pueda explicar este evento requiere una masa muy grande", agrega el científico.

    Otros investigadores han sugerido la inestabilidad del par como un posible mecanismo para algunas supernovas, pero la idea de explosiones repetitivas -llamada "pulsational pair instability" o par inestable de pulsos- es nueva.

    "Una gran variedad es posible y se vuelve más complicado porque lo que queda es aún de unas 40 masas solares y continúa evolucionando y eventualmente genera un núcleo de hierro y colapsa, por lo que puedes terminar con un estallido de rayos gamma. Las posibilidades son excitantes".

    Portegies Zwart, en cambio, cree que en la firma química de la supernova hay mucho hidrógeno. Las estrellas de más de 40 masas solares expulsan su capa de hidrógeno mucho antes de explotar.
    Y dado que la supernova ocurrió cerca del centro de su galaxia, donde las colisiones son frecuentes, este grupo se inclina por el escenario de la colisión.

    Una estrella 100 veces más masiva que el Sol, en sus fases de agotar el hidrógeno en su núcleo, colisona con una estrella rica en hidrógeno de unas 10 a 40 masas.


    Los papers
    A runaway collision in a young star cluster as the origin of the brightest supernova p388
    Simon F. Portegies Zwart & Edward P. J. van den Heuvel
    doi:10.1038/nature06276

    Pulsational pair instability as an explanation for the most luminous supernovae p390
    S. E. Woosley, S. Blinnikov & Alexander Heger
    doi:10.1038/nature06333



    Fuentes y links relacionados


  • Nota en EurekAlert

  • Nota de prensa en UC Santa Cruz

  • ¿Una estrella de quarks?

  • La supernova más poderosa

  • Nota en National Geographic


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    14/11/07 - DJ:

    Editorial Norma lanza una colección de divulgación

    El Grupo Editorial Norma anuncia el lanzamiento de la colección “Divulgación”, pergeñada para todos aquellos que se inician en el conocimiento, dirigido a niños y niñas a partir de 10 años de edad.
    Desde el azul del cielo
    Un recorrido por la historia de la Cosmología de Paula Bombara

    Cuándo se empezó a medir el tiempo? ¿Quiénes inventaron los objetos de medición de las estrellas? ¿Cómo sabemos que la Tierra es redonda y que el Sol está en el centro del sistema? Desde el azul del cielo nos invita a realizar un recorrido por la fascinante historia de la Cosmología. Un acerca-miento a las distintas civilizaciones y culturas que contribuyeron a conformar el saber de hoy y a descubrir cómo hombres y mujeres, famosos y anónimos influyeron en el modo en que hoy concebimos el Universo.

    La sal de la vida
    Secretos del mar y sus habitantes de Mario Capozzo

    La historia de los océanos es la historia de nuestro planeta. A través de un recorrido que va de los movimientos continentales y la formación definitiva de los océanos, pasando por las corrientes marinas y los nutrientes, nos asomamos al estilo de vida de sus habitantes, para pensar también la relación del hombre con el océano. La sal de la vida nos sumerge en un camino bajo las olas que nos enseña a conocer el mar para poder disfrutarlo.

    Un pasado muy presente
    El Antiguo Egipto de Georgina Andino y Françoise Blanc

    Algunos aspectos de la vida de los antiguos egipcios son conocidos y han sido explicados, otros, todavía siguen siendo misteriosos. Sin embargo, es innegable la enorme herencia que nos ha legado esta civilización. Un pasado muy presente propone, a partir de aquello que pervive en nuestros tiempos, un paseo por el Antiguo Egipto, acercándonos a las costumbres y los conocimientos de sus habitantes.

    Mucho, poquito, nada
    Un pequeño paseo matemático de Pablo Amster

    ¿Es posible encontrar el teorema de Pitágoras en un piso de baldosas? ¿Existe el aprendizaje basado en pingüinos? ¿Podemos pensar en el infinito mientras jugamos al baile de la escoba? Mucho, poquito, nada se propone un recorrido muy especial por el universo matemático, en el que cada etapa invita a la reflexión y lleva a descubrir sorpresas inesperadas.

    Fuentes y links relacionados


  • Nota en Agencia Nova




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    Imágenes de la Tierra "saliendo" detrás de la Luna

    La Agencia Espacial Japonesa JAXA y la televisión NHK han obtenido con éxito las primeras imágenes de la Tierra "saliendo" por detrás de la Luna en Alta Definición, gracias a la cámara que lleva la sonda que orbita nuestro satélite a 100 kilómetros de altura desde el 18 de octubre de 2007.

    "Salida de la Tierra" tomada por la cámara a bordo de Kaguya el 7 de noviembre. En la imagen, la superficie lunar está cerca del Polo Norte y la Península Arábica y el Océano Índico puede ser observado en la Tierra.

    La sonda Kaguya (o Selene)ha obtenido con éxito por primera vez imágenes en alta definición de la Tierra mostrando una secuencia impresionante de la azul Tierra flotando sobre el espacio negro. Estas son las primeras imágenes en alta definición de nuestro planeta obtenidas desde 380.000 kilómetros de distancia en el espacio.

    La imagen tomada fue realizada por la cámara de alta definición (HDTV) a bordo de la sonda, diseñada y realizada por NHK. Estas imágenes en movimiento y sus datos fueron obtenidos por el Centro Espacial Usuda y procesadas más tarde por NHK. Los datos de telemetría indicaron que la sonda se encuentra en perfecto estado de salud.

    Nota: Como aclaran en SpaceRef, usamos la expresión "salida de la Tierra" en esta nota de prensa, pero la salida de la Tierra es un fenómeno solo visibles desde satélites que orbitan la Luna como Kaguya o las naves Apollo. La salida de la Tierra no puede ser observada por una persona que estuviera en la superficie lunar ya que vería siempre la Tierra en la misma posición.


    Las imágenes son de la Tierra "poniéndose" en el horizonte de la Luna en el Polo Sur. Tomó 70 segundos desde la izquierda a la derecha.



    Imagen del 7 de noviembre. La superficie de la Luna está cerca del Polo Sur y podemos ver el Continente Australiano (centro-izquierda) y el Continente Asiático (abajo a la derecha). (En la imagen, la parte superior de la Tierra es el Hemisferio Sur, por lo que Australia se ve dada vuelta)

    Fuentes y links relacionados


  • Nota en SpaceRef

  • Video en YouTube

  • Nota en Sondas Espaciales

  • Nota en Jaxa


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    13/11/07 - DJ:

    Rosetta se acerca a la Tierra por segunda vez

    La sonda exploradora de cometas de la ESA, se aproxima a su segundo encuentro con la Tierra el próximo 13 de noviembre. Los operadores de la nave están haciendo todos los esfuerzos posibles para que la fuerza de gravedad terrestre le proporcione el impulso exacto que necesita para seguir rumbo a su destino.
    Sonda Rosetta
    ESA (Imagen por C. Carreau)

    El paso por la Tierra que realizará Rosetta este mes es la tercera gran etapa en su viaje de 10 años hacia el cometa 67/P, Churyumov-Gerasimenko. La maniobra de corrección de trayectoria realizada con éxito el mes pasado preparó al explorador de cometas de la ESA para su próximo encuentro. La sonda se encuentra ahora en el rumbo correcto para recibir la suficiente cantidad de energía de la Tierra que le permita ahorrar combustible en el futuro.

    La mayor aproximación se producirá el 13 de noviembre de 2007 a las 21:57 CET, cuando la Rosetta adquirirá una aceleración superior a los 45.000 km/h (unos 12,5 km/s) en relación con la Tierra. En ese momento, Rosetta se encontrará a 5.301 km de altura sobre el Océano Pacífico, al sudoeste de Chile, a 63° 46’ sur y 74° 35’ oeste.
    El incremento de energía que recibirá Rosetta a su paso por la Tierra le permitirá cruzar el cinturón de asteroides por segunda vez, observar el Lutetia (el segundo de los asteroides que tiene como objetivos) y por último cruzar su camino con el del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. El encuentro se producirá en 2014 a unas 4 unidades astronómicas, o 600 millones de km, del Sol.

    Se aproxima una actividad intensa...

    Durante este paso por la Tierra, la máxima prioridad se otorgará a las operaciones con la sonda espacial, ya que la maniobra es crítica para el éxito de la misión en su conjunto. Además, en las trayectorias de aproximación y alejamiento del paso por la Tierra, la sonda Rosetta estará bajo iluminación solar y, por lo tanto, en unas condiciones de temperatura desfavorables. Es por ello que sólo habrá unas franjas muy limitadas en las que los instrumentos se puedan utilizar de manera segura.

    A pesar de ello, se activarán algunos experimentos, en el orbitador y en el módulo de aterrizaje Philae, con fines de calibración, mediciones científicas y captación de imágenes. Las observaciones se han planificado para realizarse en el transcurso de la máxima aproximación, desde el 7 de noviembre a las 01:00 CET hasta el 20 de noviembre a las 15:00 CET.

    En primer lugar, la sonda Rosetta apuntará a la Tierra para llevar a cabo observaciones de la atmósfera y de la magnetosfera, incluida la búsqueda de meteoritos desde el espacio. Captará imágenes de las zonas urbanas de Asia, África y Europa, y después apuntará a la Luna, para obtener imágenes del espectro de la Luna iluminada. Al alejarse después de su aproximación máxima, la sonda Rosetta captará imágenes del sistema Tierra-Luna desde la distancia.

    Rosetta estará controlada desde el Centro de Operaciones Espaciales de la ESA (ESOC) de Darmstadt, Alemania.


    En el transcurso del paso por la Tierra de la sonda Rosetta, el portal web de la ESA mantendrá un blog Rosetta swing-by blog con actualizaciones frecuentes y las últimas informaciones suministradas por la Sala específica de control de Roseta del ESOC.

    Fuentes y links relacionados


  • Nota en ESA



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    12/11/07 - DJ:

    2000 años de eclipses

    La imagen muestra dónde se han visto los eclipses de sol desde el año 0 al 2000 DC.

    Imagen de Ivan Gonçalves

    La composición fue posible gracias las funciones de Bessel. Friedrich Wilhelm Bessel fue un matemático alemán, astrónomo, y sistematizador de las funciones de Bessel (las cuales, a pesar de su nombre, fueron descubiertas por Daniel Bernoulli) para el análisis de movimientos orbitales.

    En la imagen, cuanto más blanco o más brillante sea el elemento (pixel) en el globo, más grande es el número de eclipses solares visibles en ese punto. Es notable que hay más eclipses totales de sol en el Hemisferio Norte que en el Sur. Esto es así debido al hecho de que la mayoría de los eclipses ocurrieron durante los meses de Mayo a Agosto (verano en el Hemisferio Norte), cuando la Tierra está a unos pocos millones de kilómetros del Sol y así el diámetro aparente del disco solar es ligeramente menor. El resultado es que el diámetro aparente del disco lunar es sólo un poquito mayor que el solar por lo que hay más eclipses totales pero menores eclipses anulares. Los eclipses anulares ocurren cuando la Luna no cubre completamente el Sol y un anillo de luz permanece alrededor del borde del disco lunar. El próximo será el 7 de febrero visible en la Antártida, Australia y Nueva Zelanda.

    El área que fue testigo de la mayor cantidad de eclipses totales de sol está localizada en el norte de Rusia (Lat: 74.1°N, Lon: 120.5°E) con 19 eclipses totales. Durante los pasados 2000 años, el 99.4% de la superficie de la Tierra ha experimentado al menos un eclipse total de Sol.

    Fuentes y links relacionados


  • Nota en EPOD (Earth Science Picture of de Day o Imagen científica de la Tierra)

  • Nota en BadAstronomy

  • Eclipses en NASA


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    ¿Cuánto mide la galaxia?

    Un nuevo aporte del sitio de videos científicos ScienceHack, sobre la inmensidad de nuestra galaxia.

    Vía Láctea

    Video:How Big Is The Galaxy?

    Las galaxias vienen en distintas formas y tamaños y contienen miles de millones de estrellas. Se dice que hay más estrellas en el Universo que granos de arena en todas las playas del mundo. Las estrellas no están dispersas aleatoriamente sino agrupadas en grupos llamados galaxias.
    Nuestro sistema solar está situado en una galaxia a tres cuartas partes del centro. Llamamos a nuestra galaxia Vía Láctea. En las noches muy oscuras se la puede ver a través del cielo. Y, cuán grande es? Es tan grande que no podemos medirla en millas o kilómetros, los números serían demasiado grandes. En cambio debemos usar otra medida llamada año luz. ¿Qué es un año luz? Si prendes una luz, ésta deja la fuente de la que sale y llega a tus ojos instantáneamente. Ahora bien, si te paras a 186.000 millas (299.274 kilómetros), que equivale a las dos terceras partes la distancia a la Luna, la luz tardará 1 segundo en alcanzarte. ¿Eres bueno en matemáticas? Bien, multiplica 299.274km x 60 seg y tendrás más de 17 millones. Si te paras a esa distancia, 17 millones de kilómetros, la luz tardará 1 minuto en llegar a tí.
    Ahora multiplica eso por 60 minutos y sabrás cuánto viaja la luz en una hora. Al resultado multiplicalo por 24 (horas) y entonces la luz tardará un día en alcanzarte. Verás que vas por los 25 mil millones!
    Ahora un paso más difícil. Multiplica ese número por 365, el número de días en un año y este enorme número es 1 año luz. Nuestra galaxia tiene 100 mil años luz de diámetro. 100 mil años luz! Un número rídiculo de entender.
    Pongámoslo de otra modo: si viajas a 299.000 kilómetros por segundo (la velocidad de la luz) te llevará 100.000 años ir de una punta a la otra de la galaxia. Está bien, todavía es un número muy grande. Intentemos hacerlo más entendible. Si el Sol fuera una bola de un metro de diámetro, luego la Tierra sería una arveja a 100 metros de distancia. Y Plutón sería un grano de arroz a 4km (o un día-luz) del Sol. En esta escala, la estrella más cercana Alpha Centauri que está a 4 años luz de distancia estaría en la Luna.
    Hay sólo siete estrellas a menos de 10 años luz de la Tierra. La galaxia más cercana a nosotros es la galaxia de Andrómeda y está a 2.2 millones de años luz de distancia.
    Por lo que sin el Capitán Kirk y su nave con velocidad Warp, parece que nos quedaremos en casa por un largo tiempo.


    Fuentes y links relacionados


  • Video en ScienceHack

  • Conversor de unidades online



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    Anillo astronómico

    Anillo Astronómico
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