Cosmonautas de la autopista, a la manera de los viajeros interplanetarios que observan de lejos el rápido envejecimiento de aquellos que siguen sometidos a las leyes del tiempo terrestre, ¿qué vamos a descubrir al entrar en un ritmo de camellos después de tantos viajes en avión, metro, tren? Julio Cortázar.
Desde Buenos Aires, Argentina

27/2/08 - DJ:

El polo sur de la Luna visto como nunca

La NASA obtuvo las imágenes de mejor resolución del terreno de la región polar sur de la Luna : 20 metros por pixel. Los científicos del Laboratorio de Propulsión a chorro de la Agencia Norteamericana recolectaron los datos usando el Goldstone Solar System Radar en el desierto de Mojave.
Luna

Los datos de mapas colectados indican que la región cercana al cráter Shackleton es más accidentada de lo previamente pensado. Ese área es considerada un sitio candidato para el alunizaje de futuras misiones espaciales.

Tres veces durante un período de seis meses en 2006, los científicos apuntaron a la región polar sur de la Luna usando la antena de radar de 70 metros Goldstone.

Previamente, la mejor resolución del polo sur de la Luna fue generada por la nave Clementine que pudo resolver el terreno a 1 kilómetro por pixel.


Links relacionadosFuentes y links relacionados



NASA JPL:NASA Views Landing Site Through Eyes of Future Moon Crew

NASA:Enhanced Radar Imagery of Lunar South Pole
En esta página hay más imágenes y animaciones.


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Crédito:NASA

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La NASA en nuestras vidas

La Agencia Espacial Norteamericana añadió a su web site un programa interactivo que permite a los usuarios descubrir algunas de las muchas tecnologías de NASA que impactan positivamente en nuestra vida diaria.
NASA Home and City

El sitio interactivo lleva a los usuarios en una guía de las tecnologías y productos en sus casas y sus ciudades que rastrean sus orígenes en las inversiones de NASA en investigación y desarrollo espacial y aeronáutico.
La agencia documentó más de 1.500 ejemplos de cómo sus tecnologías han sido usadas para mejorar la vida en la Tierra.

Los visitantes pueden explorar las tecnologías agrupadas por temas como hogar, aeropuerto, almacén, estadios, hospital, seguridad pública y manufactura.

En la presentación (flash) se puede elegir entre : NASA@Home (Descubre NASA en tu hogar) y NASA@City (Descubre NASA a todo tu alrededor) y se encuentra dentro de la galería multimedia de NASA con el nombre NASA Home and City.

Para llegar a la presentación flash directamente ir a NASA Home and City


Links relacionadosFuentes y links relacionados



SpaceRef:New Web Feature Shows How NASA Technologies Improve Our Lives


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Crédito:NASA



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25/2/08 - DJ:

Ayuda a mapear la contaminación lumínica

La campaña de GLOBE de Noche 2008 se llevará a cabo desde el 25 de febrero al 8 de marzo de este año. Al respecto, es importante mencionar que el 2008 marca un cambio monumental en la historia de la humanidad, pues se espera que más de la mitad de las personas de la Tierra vivan en las ciudades. Debido a luz de los paisajes urbanos, muchos habitantes de las ciudades nunca han visto un cielo lleno de estrellas. Por ello es importnate sumar más observaciones del cielo nocturno a la base de datos para usarlas en las investigaciones de los estudiantes y científicos de GLOBE, acerca de la contaminación lumínica.
GLOBE de noche

La participación está abierta para cualquier persona que viva o trabaje en uno de los 110 países GLOBE y pueda salir a ver el cielo durante la noche, entre el 25 de febrero y el 8 de marzo del 2008. Si usted no está en un país GLOBE, por favor contacte al Asesor Regional GLOBE de su región, para que pueda recibir información acerca de cómo un país puede llegar a ser parte de GLOBE. La participación en la Campaña GLOBE de Noche no requiere ningún entrenamiento especial o instrucción. La página Web de GLOBE de Noche le brinda todas las indicaciones que se requieren para participar, incluyendo la guía de instrucción para los profesores, estudiantes y padres. No hay ningún costo para participar en GLOBE de Noche.

Por favor comparta la información acerca de GLOBE de Noche con cualquier persona que podría estar interesada en participar de esta campaña. Postales a color y algunos volantes, de una página, están disponibles en el sitio Web para su distribución. En el año 2007, los ciudadanos científicos de todo el mundo enviaron cerca de 8500 observaciones. ¡Ayúdenos a elevar esta cifra en el 2008!

GLOBE y NOAO quieren reconocer a la NASA, la NSF, y al Departamento de Estado de los Estados Unidos por su apoyo financiero y trabajo para desarrollar las actividades de GLOBE de Noche, así como al área de Educación y Extensión de UCAR y a Ventana al Universo, por su ayuda en el desarrollo del sitio Web de GLOBE de Noche y las actividades de aprendizaje; a ESRI por su apoyo con la colección y visualización de datos, y a CADIAS e IDA por su ayuda en la promoción de GLOBE de Noche alrededor del Mundo.

En la página GLOBE de Noche, se puede descargar el paquete de actividades familiares en castellano (formato PDF)

Los dator recolectados sirven para realizar mapas de la contaminación lumínica en las distintas regiones del globo y pueden verse los mapas realizados en años previos e incluso el mapa de este año, a medida que se ingresen los datos.

Links relacionadosFuentes y links relacionados



GLOBE at night:Anuncio en español

Página Principal de GLOBE en español

Globe Argentina

El programa Globe en Argentina

Asociación contra la contaminación lumínica

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Logo de GLOBE at Night


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23/2/08 - DJ:

¿Quién orbita la Luna?

GRAIL
El espacio alrededor de la Tierra es un lugar abarrotado de tráfico. Más de 500 satélites activos están allí ahora. Algunos están transmitiendo radio, televisión y señales telefónicas; otros están reuniendo información sobre la atmósfera y el clima; otros ayudan a navegar (GPS) y el resto realizan investigación espacial.

Pronto, el espacio alrededor de la Luna también estará bastante ocupado. China, Japón, India, Rusia y los Estados Unidos han enviado o están planeando enviar satélites que la orbiten.

La razón de que esto sea así es que la Luna está allí cerca. La podemos ver mejor que cualquier otra cosa en el espacio. Y es alcanzable incluso por países cuyos programas espaciales están en su infancia.

De hecho, dos de esas naciones ya están allí: Japón y China están orbitando la Luna ahora mismo.

La nave Kaguya de Japón, antes conocida como SELENE, alcanzó la Luna en octubre de 2007. Su misión es realizar detallados mapas de la superficie, buscar agua (un recurso clave para futuros alunizajes humanos) helada en profundos cráteres y estudiar el campo gravitacional de nuestro satélite natural.

Barbara Cohen, una científica que se auto describe como "lunática", del Centro Espacial Marshall, dice "Kaguya es el Cadillac de las misiones ahora. Es enorme, consistente en tres satélites separados y tiene excelentes instrumentos. Realizará un montón de trabajos de partículas y campos que ningún otro orbitador tienen planeado hacer actualmente. Además, será capaz de apuntar todos sus instrumentos hacia el mismo lugar de la Luna simultáneamente".

El satélite principal lleva 13 instrumentos científicos, incluyendo una cámara de alta definición que está enviando imágenes increíbles de los paisajes lunares.

Cerca de un mes después de que Japón alcanzara la Luna, China lo siguió con la entrada en órbita de la nave Chang'e-1 el 5 de noviembre de 2007. Durante su primer año de misión mapeará la Luna al tomar imágenes tridimensionales de toda la superficie. Enviará las primeras imágenes detalladas de algunas áreas cerca de los polos donde es más probable encontrar agua helada.

Chang'e-1 es la primera de una serie de tres naves: Chang'e-2 alunizará y tendrá un rover y Chang'e-3 traerá muestras de la Luna. Los chinos esperan, algún día, enviar humanos para construir un reducto pero por ahora se enfocan en reunir conocimiento y experiencia.

Hacia fines de año India planea enviar su propia sonda: Chandrayaan-1. En sánscrito "Chandrayaan" significa "Nave lunar". Un instrumento de NASA, el Moon Mineralogy Mapper, realizará un detallado mapa de las locaciones de los minerales. Chandrayaan-2, planeada para 2010 o 2011, pondrá un rover en la Luna, para traer muestras y hacer análisis químicos.

La NASA planea enviar el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), una nave con muchos instrumentos para mapear la Luna y localizar recursos claves.

"La misión LRO proveerá las imágenes de mejor resolución - cerca de 50 cm por pixel. Esto significa que podrá ver rocas de cerca de dos pies de diámetro. Esto nos permite buscar potenciales sitios de alunizaje para evaluar el terreno y los peligros para un retorno humano. También tendrá un instrumento para evaluar el daño por radiación a la piel humana", explica Cohen.

En 2011, la nave de la Nasa, Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) espiará las profundidades de la Luna para revelar su anatomía y su historia. La misión, parte del programa Discovery, enviará dos naves gemelas alrededor de la Luna por varios meses para medir su campo gravitacional en gran detalle y para tratar de responder preguntas acerca de cómo la Tierra y otros planetas en nuestro sistema solar se formaron.

Todos los datos recolectados ayudarán a un retorno humano a la Luna. Pero ningún retorno sería completo sin un pionero lunar: Rusia. Luego de la carrera espacial en los '70, la Unión Soviética virtualmente abandonó la exploración lunar. Ahora, el programa espacial ruso, podría lanzar su proyecto Luna-Glob en los próximos años.

"Hay un poco de superposición entre las misiones, pero eso es OK en ciencia. Tendremos más cobertura y mejor resolución al ser capaces de añadir datos de instrumentos similares. " agrega Cohen.

También ocurre que NASA no quiere confiarse en datos recolectados por otros países para retornar humanos a la Luna, ya que no quieren depender de terceros que podrían cancelar su compromiso. De allí que quieran tener sus propios datos e instrumentos.

¿Cuánto tiempo llevará que la Luna esté tan abarrotada de satélites como la Tierra? No mucho, con el actual apuro. Al final de 2011, nueve satélites podrían estar haciendo bullicio allí arriba.

Me permito agregar, que habría que pensar muy seriamente en un programa de desechos espaciales, ya que estamos llenando las órbitas de la Tierra -y pronto la Luna- con desperdicios que no deberían estar allí indefinidamente.


Links relacionadosFuentes y links relacionados



Science@NASA: Who's Orbiting the Moon?

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Concepción artística de la misión GRAIL, con sus dos naves gemelas que orbitarán la Luna en tándem por varios meses para medir su campo gravitatorio en gran detalle.
Crédito:NASA/JPL


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Entre púlsar y magnetar

En la remanente de supernova Kes 75 hay un púlsar cuyo comportamiento es muy similar a los magnetars, por lo que piensan que el objeto podría ser un "eslabón" entre esos dos objetos.
Kes 75

En la imagen del Observatorio de rayos-X Chandra se muestra la remanente de supernova Kes 75, localizada a casi 20.000 años luz de distancia. La explosión de una estrella masiva creó la remanente junto con un púlsar, una estrella de neutrones de rápida rotación.

Los rayos-X de baja energía están coloreados de rojo y los de alta energía, de azul. El púlsar es el punto brillante en el centro de la imagen. La rápida rotación y fuerte campo magnético del púlsar generó un viento de energéticas partículas de materia y antimateria que salen a cerca de la velocidad de la luz. Este viento ha creado una gran burbuja magnetizada de partículas de alta energía llamada nebulosa de viento púlsar, vista como la región azul alrededor del púlsar.

El campo magnético del púlsar en Kes 75, se piensa que es más poderoso que la mayoría de los púlsars pero menos poderoso que los magnetars, una clase de estrella de neutrones con los campos magnéticos más poderosos conocidos en el Universo. Los científicos están intentando entender la relación entre estas dos clases de objetos.

Usando el instrumento RXTE (Rossi X-ray Timing Explorer) de Chandra, los científicos Fotis Gavriil del Centro Espacial Goddard y sus colegas descubrieron poderosos estallidos de rayos-X de este púlsar que son similares a los observados previamente en los magnetars. Se piensa que estos estallidos ocurren cuando la superficie de la estrella de neutrones es alterada por sorpresivos cambios en el campo magnético. Estos estallidos fueron acompañados por cambios tipo magnetar en la tasa de spin del púlsar. Fortuitamente, Chandra observó el púlsar cerca del tiempo de los estallidos y fue mucho más brillante de lo que ha sido en observaciones obtenidas seis años antes. Este brillo y los cambios en el espectro de rayos-X del púlsar son consistentes con el comportamiento de un magnetar. Se piensa, por lo tanto, que este objeto llena el vacío entre los púlsars y los magnetars.

Harsha Sanjeev Kumar y Samar Safi-Harb de la Universidad de Manitoba han usado observaciones de Chandra, independientemente, para argumentar que el púlsar en Kes 75 se está revelando como un magnetar.


Links relacionadosFuentes y links relacionados



Chandra:Kes 75:One Weird Star Starts Acting Like Another

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Crédito:NASA/CXC/GSFC/F.P.Gavriil et al.


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22/2/08 - DJ:

Imágenes del eclipse del 20-21 de febrero de 2008

Así como en la web se difundió el evento, también se hizo eco de sus resultados en hermosas imágenes de la Luna roja.
Eclipse por Alejandro Barbeito

Los dos principales diarios del país publicaron algunas fotos. Un tanto pobre diría yo:
En Clarín, Espectacular eclipse total de luna, una nota al finalizar el evento.
En La Nación, Postales del último eclipse lunar de la década, contiene una galería de imágenes.

En el sitio de TN hay un video ("Espectáculo natural") de cómo se vivió la noche en el Planetario.

Por eso, para ver imágenes de buena calidad y desde distintos lugares del país recomiendo visitar estos sitios:

Espacio Profundo es el sitio ideal para quienes se interesan por la astronomía y quieren compartir sus vivencias, informarse y aprender. El foro recoge las imágenes tomadas por los usuarios, desde distintas partes del país. ¡Imperdible!.

Sur Astronómico es un sitio que no puede dejar de ser visitado. Con un diseño extraordinario, simple y muy informativo, es un espacio también para la astrofotografía. Aficionados de distintos lugares del país comparten allí hermosas imágenes del eclipse. ¡Fantástico!


No dejen de ver las increíbles fotos en Cielo Sur, un sitio de referencia que recibió imágenes de usuarios de nuestro país y el exterior. ¡Excelente!

Infaltable:Las imágenes de la Asociación Argentina Amigos de la Astronomía recopila fotos del eclipse.

También en Flickr hay fotos del eclipse. El usuario Leandro Lotierzo tiene muy lindas imágenes, al igual que ADRY!, Alejandro Barbeito, Licya, entre otros.


Crédito imágenesSobre las imágenes


El eclipse total de luna visto desde Villa Carlos Paz, Argentina, el 20 y 21 de febrero de 2008.
La imagen pertenece a Alejandro Barbeito en Flickr. Recomiendo ver la foto original en su sitio de Flickr.



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Iberoamérica y la ciencia

Una encuesta realizada en seis ciudades latinoamericanas (Buenos Aires, Bogotá, Caracas, Santiago de Chile, Sao Paulo y Ciudad de Panamá) y en Madrid indica un alto interés de la población por la ciencia. Sin embargo, el interés no parece ser tal debido a que la mayoría de los encuestados no pudo identificar una institución científica de su país y no consumen productos relacionados con la ciencia.
Ciudadanía y Políticas Públicas en Ciencia y Tecnología

Los resultados fueron anunciados durante el Congreso Iberoamericano "Ciudadanía y Políticas Públicas en Ciencia y Tecnología", realizado del 5 al 8 de febrero, en Madrid.

Encarado inicialmente con el objetivo de definir un conjunto de criterios comunes para “tomarle el pulso” a la opinión pública de la región respecto de los temas científicos, el estudio realizado por la Organización de Estados Iberoamericanos, la Fundación Española de Ciencia y Tecnología, el Centro Redes y la Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología echó luz sobre los hábitos de información, la cultura científica, la valoración social del trabajo de los investigadores y la participación ciudadana en políticas públicas de ciencia y tecnología. En cada ciudad, la muestra incluyó a 1100 personas de más de 16 años, agrupadas según su género, edad y educación.

"Sin embargo, hay una distancia entre el interés declarado por los entrevistados y el efectivo consumo de productos relacionados con la ciencia –como programas televisivos o de radio de ciencia o noticias científicas en un diario," dijo a SciDev.Net Carmelo Polino, uno de los coordinadores del estudio e investigador del Centro Redes/Argentina.


"Para mí, hay dos datos que son especialmente destacables -afirma Polino-: uno es que, aunque prevalece la opinión de que los ciudadanos deben ser escuchados y tenidos en cuenta cuando se aplican nuevas tecnologías, éstos tienen una participación prácticamente nula en las actividades científicas. El otro, que cuando se les preguntó qué pensaban sobre los riesgos y beneficios que va a presentar la ciencia en los próximos 20 años, en todas las ciudades apareció un elevado acuerdo acerca de que habrá muchos o bastantes riesgos derivados de los avances científicos y tecnológicos, pero también muchos beneficios. Estas, que en principio parecerían actitudes contradictorias, en realidad reflejan una percepción más rica respecto de la complejidad de la ciencia en el mundo actual. Cuando dividimos las respuestas en cuatro perfiles -los que enfatizaron muchos riesgos y beneficios; los que enfatizaron muchos riesgos, pero ningún beneficio; muchos beneficios, pero ningún riesgo, y los indefinidos- la posición más realista (muchos riesgos y muchos beneficios) fue la que eligió el 40% de los encuestados. Es un signo de madurez."

El cuestionario fue desarrollado por un equipo técnico de 15 personas de los países involucrados, con apoyo de la Organización de los Estados Iberoamericanos, la Fundación Española para la CyT y Redes.

La encuesta fue financiada por organismos estatales de cada país, involucrando 1,100 casos por ciudad. El margen de error fue de + 3 por ciento; y el nivel de confianza, fue de 95 por ciento.


Ojalá la encuesta y otros trabajos realizados en relación al interés y uso de la ciencia en la sociedad permita tomar medidas al respecto. No creo que se trate de falta de información, sino de la carencia de motivaciones y de experiencias. Leer cómo es un átomo es simple, información sobra. Pero la información -en los más jóvenes me refiero- no alcanza. Debería haber experiencia. El aula, el laboratorio, las excursiones y visitas deberían de propiciar estas experiencias. Por otro lado, que muchos jóvenes tomen noción de qué es la ciencia, cuál es su método, que la distingue de otras actividades (de la pseudociencia, en particular), cuáles son sus beneficios y sus riesgos, son temas que deberían ser abordados mucho antes que lo que ocurre en el sistema educativo actual, ya que en muchos casos, estos temas recién los abordan al querer ingresar a las universidades o centros de estudios superiores.

Lo que se inculca de chico, se impregna y perdura. No importa que luego la persona se dedique a la ciencia, pero sí que tenga incorporado el valor del conocimiento científico, que sin dudas propicia el pensamiento crítico.

¿Ustedes, qué piensan?


¿Y la prensa?
¿En cuántos medios masivos de comunicación se reflejó esta noticia?
¿Qué diarios de Argentina tienen una sección de Ciencia en sus páginas?
¿Cuántos programas de T.V. por aire conocen sobre ciencia?


Links relacionadosFuentes y links relacionados



La Nación:Todos dicen que les interesa la ciencia, pero pocos lo demuestran, Por Nora Bär.

SciDev.Net:América Latina: alto interés por la ciencia, por Luisa Massarani.

Congreso Iberoamericano de Ciudadanía y Políticas Públicas en Ciencia y Tecnología

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Logo del Congreso Iberoamericano de Ciudadanía y Políticas Públicas en Ciencia y Tecnología.


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19/2/08 - DJ:

67 galaxias descubiertas con lentes gravitacionales

Astrónomos usando el Telescopio espacial Hubble han compilado un gran catálogo de lentes gravitacionales en el Universo distante. Contiene 67 asombrosas nuevas imágenes de lentes gravitacionales encontradas alrededor de masivas galaxias elípticas y lenticulares. Si esta muestra es representativa, habría cerca de medio millón de similares lentes gravitacionales en todo el cielo.
Muestra de lentes gravitacionales

Las lentes vienen de un conjunto de observaciones recientemente completadas como parte de un proyecto para sondear una parte del cielo (1.6 grados cuadrados del cielo, una nueve veces el área de la Luna llena), con telescopios de suelo y espaciales. El proyecto COSMOS, liderado por Nick Scoville del California Institute of Technology, usó observaciones de varios observatorios: el Hubble, Spitzer, XMM-Newton, Chandra, el VLT, Subaru y CFHT.

Un equipo europeo de astrónomos liderados por Jean-Paul Kneib y Cécile Faure analizó los resultados de la Cámara Avanzada para sondeos del Hubble (ACS). De allí, complementado con extensas observaciones terrestres, los astrónomos identificaron 67 poderosas lentes gravitacionales. Fueron encontradas cerca de galaxias muy masivas que son usualmente elípticas o lenticulares.

Los masivos objetos que crean las lentes son usualmente enormes cúmulos de galaxias masivas. "Solemos ver que las lentes gravitacionales crean una serie de arcos brillantes o puntos alrededor de un cúmulo galáctico. Pero lo que estamos observando aquí es un efecto similar pero en una escala mucho menor, ocurriendo sólo alrededor de una sola pero muy masiva galaxia", señala Kneib.

Al menos cuatro de las lentes, dan lugar a anillos de Einstein, una imagen circular de una galaxia de fondo que se forma cuando se alínean una galaxia de fondo, una masiva galaxia en primer plano y el telescopio espacial.

Identificar estas lentes naturales fue todo un proceso. Primero, las posibles galaxias fueron identificadas de un catálogo de más de dos millones de galaxias. Luego, según relata Cécile Faure, "tuvimos que mirar cada imagen individual de COSMOS con el ojo e identificar cualquier potencial lente gravitacional". Finalmente, se tuvo que chequear si la galaxia de primer plano y las galaxias ampliadas eran realmente diferentes o sólo una galaxia con una rara forma.

"Con esta muestra de sistemas gravitacionales identificados por el ojo humano, planeamos ahora usar la muestra de lentes para entrenar software robot para encontrar más de estas lentes a través de todo el archivo de Hubble y quizás encontremos aún más poderosos sistemas en el campo COSMOS", añadió Kneib.

El estudio de estas lentes dará a los astrónomos una oportunidad de investigar la distribución de materia oscura alrededor de lentes galácticas. Una vez que los astrónomos encuentren un número mayor de estas menores y más poderosas lentes podrán usarlas para crear un censo de masas galácticas en el Universo para testear las predicciones de los modelos cosmológicos.

Links relacionadosFuentes y links relacionados



SpaceTelescope:Hubble discovers 67 gravitationally lensed galaxies in the distant Universe

HubbleSite:Hubble Discovers 67 New Gravitationally Lensed Galaxies in the Distant Universe

First catalog of strong lens candidates in the COSMOS field;
Authors: Cecile Faure, Jean-Paul Kneib et al.

Crédito imágenesSobre las imágenes



En la imagen, seis ejemplos de la rica diversidad de las 67 poderosas lentes gravitacionales encontradas en el sondeo COSMOS.
Crédito:NASA, ESA, C. Faure (Zentrum für Astronomie, University of Heidelberg) and J.P. Kneib (Laboratoire d’Astrophysique de Marseille)


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Eclipse total de Luna: 20-21 de febrero 2008

Luna Roja por S. Richard
Preparación para el Año Internacional de la Astronomía
No hace falta emprender un largo viaje, esperar muchos años o contar con instrumentos de alta precisión para disfrutar de la maravillosa visión de la Luna entrando en el cono de sombra de la Tierra. En la noche del próximo 20 de febrero, la Luna entrará en contacto con la penumbra que arroja la Tierra al espacio y podremos tener la experiencia de observar un eclipse total de Luna. Es esta una buena oportunidad para acercarnos a esta ciencia, la astronomía, que tantas satisfacciones nos brinda con solo levantar la vista durante una noche estrellada.

ALGUNAS GENERALIDADES SOBRE LOS ECLIPSES
Los efectos de los movimientos combinados de la Tierra y la Luna dan como resultado los eclipses. El término eclipse en astronomía se reserva para los eclipses de Sol y de Luna.
Para que ocurra un eclipse de Sol es necesario que la Luna esté en su fase Nueva, en la posición necesaria para que la sombra de la Luna cubra la Tierra, o sea entre el Sol y nuestro planeta. Este tipo de alineación Sol-Luna-Tierra se llama conjunción.



Para que ocurra un eclipse de Luna es necesario que la Luna esté en su fase de luna llena, pasa entonces por detrás de la Tierra y es eclipsada. Este tipo de alineación se llama oposición.




¿QUÉ ES UN ECLIPSE DE LUNA?
Como ya dijimos esto ocurre cuando la Luna, la Tierra y el Sol se alinean de modo que la Tierra queda entre la Luna y el Sol. La luz del Sol no puede llegar a la Luna por la interferencia de la Tierra. Básicamente la Luna está en el cono de sombra de la Tierra. Esto solo sucede durante la Luna llena.
Se pude creer que la Luna va ha hacerse invisible durante un eclipse, sin embargo le llega algo de luz a causa de cierta cantidad de luz solar que es desviada por la atmósfera terrestre.
No presenciamos un eclipse de luna cada vez que esta entra en fase de Luna Llena dado que la órbita de la Luna está inclinada en 5° aproximadamente con respecto al plano de la órbita terrestre (eclíptica). La luna generalmente no se encuentra en dicho plano sino que entra y sale constantemente de él. El punto en que la Luna atraviesa la Eclíptica es llamado nodo. En cada órbita hay dos nodos. En estos puntos son donde se producen los eclipses de Luna y de Sol.



La longitud media aproximada del cono de sombra es de 1.379.200 Km.; a una distancia de 384.600 Km., la distancia media entre la Luna y la Tierra, tiene un diámetro de 9.170 Km. aproximadamente.
Los eclipses lunares pueden ser parciales o totales, según el grado de sombra por el que pase la Luna.
Un eclipse de Luna total tiene lugar cuando la Luna penetra totalmente en el cono de sombra. Si penetra directamente en el centro, se oscurecerá alrededor de 2 horas; si no penetra en el centro, el periodo de fase total es menor, y si la Luna se mueve solamente por el límite del cono de sombra su oscuridad puede durar sólo un instante.
El eclipse de Luna parcial tiene lugar cuando solamente una parte de la Luna penetra en el cono de sombra y se oscurece. La extensión del eclipse parcial puede fluctuar desde una fase casi total, cuando la mayor parte de la Luna se oscurece, a un eclipse menor cuando sólo se ve una pequeña zona de sombra de la Tierra al pasar la Luna. Históricamente, el primer indicio que se tuvo del perfil de la Tierra fue al ver su sombra circular pasando a través de la cara de la Luna.
Antes de penetrar la Luna en el cono de sombra, tanto en el eclipse total como en el parcial, está dentro de la zona de penumbra y su superficie se va haciendo visiblemente más oscura. La parte que penetra en el cono de sombra aparece casi negra, pero durante el eclipse total el disco lunar no está totalmente oscuro, sino que permanece ligeramente iluminado con una luz rojiza: los rayos solares son refractados por la atmósfera terrestre y penetran en el cono de sombra. Si se produce un eclipse lunar cuando la Tierra está cubierta con una densa capa de nubes, éstas impiden la refracción de la luz; en esa situación la superficie de la Luna se hace invisible durante la fase total.
Una de las cualidades de los eclipses de luna es su duración, ya que puede durar horas, contrariamente a lo que ocurre con los eclipses de sol.
Los eclipses de Luna son masivos, todos los observadores terrestres que vean la Luna llena pueden ver el eclipse (aproximadamente un tercio de la Tierra)
COLORES EN EL ECLIPSE
Cuando observamos un eclipse total de Luna esta nunca desaparece por completo gracias a una luminosidad que se extiende por todo el disco lunar. Esta luminosidad es casi siempre coloreada, dominando los rojos y azules.
Esto se debe a que la atmósfera que rodea a la Tierra actúa como una lente o prisma y desvía parte de la luz solar, introduciéndola en la sombra y dando a esta una intensa coloración rojiza.
En esencia lo que ilumina a la Luna durante los eclipses lunares es la luz de todos los atardeceres y amaneceres de la Tierra.
Como fenómeno reciproco el eclipse de Luna para la Tierra será un eclipse de Sol para la Luna, y alrededor de nuestro planeta contemplado desde la Luna, aparecerá un halo luminoso de varios colores. Ese halo es precisamente el origen de la luminosidad de la Luna durante el eclipse que nosotros vemos.
En algunos eclipses la Luna aparece de color ámbar claro. Pero sobre todo en los años posteriores a grandes erupciones volcánicas, la sombra se vuelve tan oscura que la Luna prácticamente desaparece, incluso cuando se mira a través de un telescopio.
DIFERENCIAS ENTRE LOS ECLIPSES DE SOL Y DE LUNA
Los eclipses de Sol sólo son visibles en una estrecha faja de la Tierra, y en forma distinta según donde se encuentre el observador. Se debe a que estos eclipses son efectos de perspectiva y por consiguiente dependen de la posición del observador con respecto a la Luna y al Sol. Una región determinada de la Tierra solo tiene un eclipse total de Sol cada 360 años.
Los eclipses de Luna en cambio no dependen de la posición del observador, sino de la porción más o menos considerable del satélite envuelto en el cono de sombra que proyecta la Tierra.
Como esa porción de sombra puede abarcar toda la Luna en los casos de eclipse total, nuestro satélite aparecerá obscurecido para todos los observadores que en esas horas tengan la Luna sobre el horizonte. Teniendo en cuenta la larga duración de los eclipses de Luna, el fenómeno es visible desde más de un hemisferio.
Aunque los eclipses de Luna son en sí menos frecuentes que los de Sol, es mas probable presenciar uno de Luna que uno de Sol.
El número de eclipse de Sol y de Luna dentro del año varía entre dos y siete. Si no hay más que dos, ambos son de Sol y no hay eclipse de Luna. Si hay siete, cinco son de Sol y dos de Luna.

FASES DE LA LUNA

Para entender las distintas fases de la Luna, hay que tener en cuenta:
1. Que la Luna se mueve alrededor de la Tierra y por eso el Sol la va iluminando de distinta manera a lo largo del mes (para entender esto, podemos dejar de lado por un ratito los movimientos de la Tierra y el Sol, y pensarlos como si estuvieran quietos).
2. Que el Sol siempre ilumina la mitad de la Luna que lo enfrenta. O sea, que la Luna tiene un día y una noche, como la Tierra.
Ahora sí, las fases:
Luna llena:
En esta fase, la cara de la Luna que enfrenta a la Tierra está, también, enfrentando al Sol.
Como se ve en la figura, un observador que está en la Tierra ve toda la mitad de la Luna iluminada (por eso la ve redonda).



Cuarto menguante y cuarto creciente:
Vemos la Luna en cuarto creciente o menguante cuando el Sol, la Luna y el observador forman un ángulo recto. En este caso, lo que vemos desde la Tierra es una mitad de la cara de la Luna iluminada por el Sol (o sea, un cuarto de Luna).



Luego del cuarto menguante viene la Luna nueva. El cuarto creciente precede, por su parte, a la Luna llena.



Luna nueva:
La Luna nueva se produce cuando la Luna está entre el Sol y la Tierra, con lo que ninguno de los rayos que da el Sol sobre la Luna se refleja hacia nosotros, ¡y no la vemos nada!



DATOS DE LA LUNA
• Distancia a la Tierra: Máxima: 406.700 Km. (Apogeo)
Media: 384.403 Km.
Mínima: 356.400 Km. (Perigeo)
• Distancia del baricentro Tierra-Luna al centro de la. Tierra: 4670 Km.
• Orbita / mes lunar sideral (x estrella): 27 días 7h 43 min. (Días solares medios)
• Orbita / mes L. sinódico (L. Nueva a L. Nueva): 29 días 12 h 44 min. (Tiempo solar
medio)
• Inclinación plano orbital respecto del plano de la eclíptica: 5° 9'
• Velocidad orbital media: 1 km/s (3.600 km/h)
• Excentricidad orbital: 0.0549
• Inclinación del eje: 1° 32' 32"
• Diámetro: 3.476 Km. (27% del terrestre)
• Tamaño vista desde la Tierra, máx. y min.: 33' 302 y 29' 22"
• Albedo: 0,12 (7%)
• Densidad media: 3,34 g/cm3
• Rotación: 29 días 31 h 50' 7,2"
• Gravedad: 1,62 m/s2
• Velocidad de escape: 2,37 km/s (8.532 km/h)
• Masa (Tierra = 1): 7,3483 x 1025 g (0,012 T)
• Volúmen: 2,199 x1019 m3 (0,0203 T) (0,204 T) 16
• Temperatura superficie, día-noche: 101° C/-157° (Ecuador)
• Luz Luna llena recibida en la Tierra: 0,25 lux (bujía metro)

GLOSARIO
Apogeo: punto en el que se encuentra un objeto en su máximo alejamiento de la Tierra
Perigeo: punto de la orbita en torno de la Tierra mas próximo a ella.
Orbita: camino de un objeto en torno de otro, ambos objetos están ligados por la acción de la Fuerza de Atracción Gravitatoria. Las orbitas de un planeta en torno del sol o de un satélite en torno de su planeta, son elípticas.
Elipse: figura geométrica cónica (que resultan de cortar un cono con un plano) cerrada, que posee dos focos. Las otras cónicas son: circunferencia, parábola, hipérbola (estas dos ultimas son figuras abiertas). Las orbitas de los planetas en torno del sol y los satélites en torno de los planetas, son elipses (primera Ley de Kepler); los cometas pueden tener órbitas abiertas.
Excentricidad: grado de achatamiento de una cónica cerrada. La excentricidad de la circunferencia es cero.
Albedo: relación entre la luz reflejada por un objeto (planeta, satélite) respecto de la incidente (proveniente del Sol). En el caso del planeta Tierra, su albedo es 0.37, es decir, refleja el 37% de la luz que recibe.
Densidad: cociente entre la masa y el volumen de una sustancia.
Velocidad de Escape: velocidad necesaria para vencer la fuerza de atracción gravitatoria de un cuerpo. Para la Tierra, esa velocidad es de aproximadamente 11 km/seg

GRAFICOS , EFEMERIDES, OBSERVACION
EL 21 DE FEBRERO DE 2008, ES MIERCOLES, LA LUNA ESTARA EN SU FASE DE LUNA LLENA, PERO ADEMAS, SERA EL MOMENTO DE UN ECLIPSE TOTAL DE LUNA.



Nota: La figura, tomada de la página de la NASA, es válida para observadores del Hemisferio Norte. En el sur se invierte la imagen de la Luna y su entrada al cono de sombra.

OBSERVACION Y EFEMERIDES PARA EL ECLIPSE DE LUNA DEL 20-21 DE FEBRERO DE 2008 (HUSO HORARIO -2)

Es interesante durante los eclipse, organizar la observacion para el evento completo. para ello, debe buscarse un cielo, en lo posible, despejado y recordar que el camino aparente de la luna desde la salida a la puesta es hacia el norte.

Debido a que el eclipse desde su fase inicial hasta su fin dura varias horas, es bueno proveerse de una silla comoda.

El eclipse de luna es visible sin ayuda de telescopios y no representa ningún riesgo.

Debido a que la Luna entra en el cono de sombre de la tierra, no refleja la luz del sol de manera directa. Esto permite que podamos distinguir mejor los accidentes en su superficie. Para que la observación de la superficie de la Luna sea realmente impactante, el mejor instrumento para la observación (más allá de los ojos!) son los binoculares. Un telescopio también permitirá ver rasgos de la superficie con mayor detalle, pero no es absolutamente necesario tener uno.

A continuación, se detallan los tiempos del eclipse y las características de cada fase del mismo:
  • a las 22:34 del 20 de febrero se dará el “primer contacto” de la Luna con la penumbra de la Tierra (habrá una ocultación de Regulus (o la estrella alfa leonis, en la constelacion de Leo)

  • a las 23:43 del miércoles 20 de febrero de 2008, la Luna estara totalmente adentro de la penumbra. En ese momento se dará el primer contacto de la Luna con la umbra de la Tierra

  • a la 01:00 del 21 de febrero, la Luna adquirirá una coloración rojiza bastante oscura (estará pasando o entrando totalmente por la zona de umbra de la Tierra)


    a las 01:51 del jueves 21 de febrero de 2008, la Luna estará comenzando a salir de la umbra de la Tierra

    a las 03:09 am del jueves 21 de febrero de 2008, ya estaría comenzando la fase final del eclipse (la Luna está comenzando a salir de la penumbra de la Tierra). Aproximadamente a las 04:17 am del 21 de febrero, ya la Luna habrá pasado totalmente la zona de penumbra de la Tierra.

  • Un poco por debajo de la Luna y más al oeste, puede verse a Saturno y un poco más arriba de la Luna, se podra ver la estrella Regulus (alfa de la constelación de Leo o alfa leonis).
  • El planeta Marte también estará visible en la constelación de Geminis, al oeste.

    El segundo eclipse de luna del año se producirá el 16 de agosto y sólo será parcial para los habitantes de Argentina.
    Más información sobre este y otros eclipses en:
    http://sunearth.gsfc.nasa.gov/eclipse/OH/OH2008.html

    El eclipse en Don Torcuato
    Según la lista de correo del IAFE enviada por Liliana Opradolce, el Grupo Astrónomico Don Torcuato invita a los vecinos a acercarse a la Plaza Alvear – Estrada y Camacuá- Don Torcuato- a partir de las 22:00 hs para compartir esta experiencia a simple vista y con telescopios. Actividad totalmente gratuita
    Auspiciado por Delegación Don Torcuato, Municipalidad de Tigre
    SE SUSPENDE EN CASO DE CIELO NUBLADO
    GRUPO ASTRONOMICO DON TORCUATO. Más información: 4748-6803

    Otros sitios de observación en Sur Astronómico

    "Mirá el eclipse de Luna por Internet"
    La Asociación Argentina Amigos de la Astronomía posee la página ¡La noche de la Luna Roja! desde la que podrá seguirse el evento astronómico desde la red.

    La Asoc. Arg. "Amigos de la Astronomía" dispondrá en su sede social del Parque Centenario varios telescopios, un sistema digital de proyección de imágenes en pantalla gigante y especialistas para saciar las inquietudes de los curiosos que se acerquen al lugar.




    Links relacionadosFuentes y links relacionados



    Información enviada por la lista de correo de IAFE por Liliana Opradolce. Material realizado por Viviana Bianchi y Beatriz García
    viviana_bianchi@hotmail.com, beatrizgarciautn@gmail.com
    (Actividad basada en una idea del IAC, Instituto de Astrofísica de Canarias)

    Cielo Sur:ECLIPSE TOTAL DE LUNA DEL 20/21 DE FEBRERO DE 2008: GUÍA PARA LA OBSERVACIÓN

    Año Internacional de la Astronomía 2009 (Nodo Argentina): Eclipse Total de Luna 20-21 de febrero de 2008


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    18/2/08 - DJ:

    Ella es una astrónoma

    La Dra. Gloria Dubner del Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE) ha sido invitada a participar del proyecto SHE IS AN ASTRONOMER (Ella es una astrónoma) organizado por la Unión Astronómica Internacional como una de las actividades del Año Internacional de la Astronomía.
    Dra Gloria Dubner

    Uno de los objetivos de este proyecto es promover la igualdad de géneros y se un foro de discusión sobre los problemas específicos de las mujeres en ciencia.

    Aproximadamente un cuarto de los profesionales en astronomía son mujeres. Sin embargo, hay una gran diversidad geográfica, con algunos países con ninguna astrónoma y otros con más del 50%. Además, las circunstancias no parecen favorecer a las mujeres científicas. La igualidad de géneros es una preocupación mayor para toda la comunidad científica. Los problemas y dificultades son distintas en todas las regiones y continentes.

    El programa contendrá los siguientes componentes:

    El sitio web Portal to the Universe contendrá una colección de links hacia todos los programas existentes, asociaciones, organizaciones internacionales, ONGs, etc, que apoyen a las científicas mujeres.

    El proyecto intenta buscar un acuerdo de cooperación con iniciativas prestigiosas para proveer de becas a mujeres científicas que apoyen sus carreras.

    Un programa de Mujer astrónoma embajadora intentará alcanzar a las mujeres de nivel secundario y universitario con el mensaje del programa.

    Parte del programa aparecerá en el Cosmic Diary Cornerstone presentando el trabajo y la vida familiar de investigadoras mujeres.

    Links relacionadosFuentes y links relacionados



    Año Internacional de la Astronomía (nodo argentina): La Dra.Gloria Dubner invitada a participar del proyecto 'She is an Astronomer'

    International Year of Astronomy 2009:Global Cornerstone Projects – She is an Astronomer

    Crédito imágenesSobre las imágenes



    Dra. Gloria Dubner. Foto de la página del Grupo SNR e ISM



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    17/2/08 - DJ:

    Las estrellas como el Sol formarían planetas rocosos

    Los astrónomos han descubierto que los planetas terrestres se formarían alrededor de muchas, si no en la mayoría, de las cercanas estrellas como el Sol en nuestra galaxia. Estos nuevos resultados sugieren que mundos con vida potencial serían más comunes de lo que se pensaba.
    Planetas rocosos

    Michael Meyer, astrónomos de la Universidad de Arizona, y sus colegas, usaron el Telescopio Espacial Spitzer para determinar si los sistemas planetarios como el nuestro son comunes o raros en nuestra Vía Láctea. Encontraron que al menos 20% y posiblemente hasta un 60% de las estrellas similares al Sol, son candidatas para formar planetas rocosos.

    Meyer presentará sus descubrimientos en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en Boston. Los resultados aparecen en la edición del 1º de febrero de Astrophysical Journal Letters.

    Los astrónomos usaron Spitzer para sondear seis conjuntos de estrellas, agrupadas según su edad, con masas comparables a nuestro Sol. Nuestra estrella es de unos 4.6 mil millones de años de edad. "Queríamos estudiar la evolución del gas y polvo alrededor de estrellas similares a nuestro Sol y comparar los resultados con lo que pensamos que se veía el sistema solar en etapas tempranas de su evolución", dice Meyer.

    El telescopio Spitzer no detecta planetas directamente. en cambio, detecta polvo en un rango de longitud infrarroja. El polvo más caliente es detectado en la longitud más corta, entre 3.6 y 8 micrones. Por el contrario, el polvo más frío se detecta a longitudes más largas, entre 70 y 160 micrones. El polvo cálido puede ser rastreado a 24 micrones de longitud de onda. Como el polvo cercano a una estrella es más caliente que el más alejado, el "cálido" es una traza probable del material orbitando a la estrella a una distancia comparable a la que existe entre la Tierra y Júpiter.

    "Encontramos que cerca de 10 a 20 por ciento de las estrellas en cada uno de los cuatro grupos más jóvenes muestran emisión de 24 micrones debida al polvo. Pero no vemos frecuentemente polvo cálido alrededor de estrellas más viejas que 300 millones de años." agrega Meyer.

    "Eso es comparable a la escala de tiempo que se piensa que dura la formación y evolución dinámica de nuestro sistema solar. Modelos teóricos y datos de meteoritos sugieren que la Tierra se formó entre 10 a 50 millones de años de la colisión entre cuerpos menores".

    En un estudio separado, Thayne currie y Scott Kenyon del Smithsonian Astrophysical Observatory, y sus colegas, también encontraron evidencia de polvo de formación de planetas terrestres alrededor de estrellas de entre 10 a 30 millones de años de edad. "Estas observaciones sugieren que lo que sea que llevó a la formación de la Tierra podría estar ocurriendo alrededor de muchas estrellas entre 3 y 300 millones de años de edad" acotó Meyer.

    Kenyon y Ben Bromley de la Universidad de Utah, desarrollaron modelos de formación planetaria que proveen un escenario plausible. Sus modelos predicen que el polvo cálido podría ser detectado a 24 micrones de longitud de onda al colisionar y fusionarse pequeños cuerpos rocosos. "Nuestro trabajo sugiere que el polvo cálido que Meyer y sus colegas detectaron es un resultado natural de la formación de planetas rocosos. Predecimos una más alta frecuencia de emisión de polvo para las estrellas más jóvnees, justo como observa Spitzer", añadió Kenyon.

    Los números de cuántas estrellas forman planetas son ambiguos porque hay más de una forma de interpretar los datos de Spitzer, según relata Meyer. La emisión observada alrededor del 20% de las estrellas podría persistir con la edad de la estrella. Esto es, que el polvo cálido generado por colisiones alrededor de estrellas de 3 millones a 10 millones de años de edad podría persistir en estrellas de entre 10 millones a 30 millones de años. Interpretando los datos de esta forma, alrededor de una de cada cinco estrellas como el Sol es potencialmente formando planetas, explica Meyer.

    Pero hay otra forma de interpretar los datos. "Un escenario optimista podría sugerir que los más grandes y masivos discos llevarían a cabo el proceso de colisión primero y reunirían sus planetas rápidamente. Eso es lo que podríamos estar viendo en las estrellas más jóvenes. Sus discos mueren jóvenes, brillando tempranamente y luego haciéndose difusos. Sin embargo, los discos menores y menos masivos brillarían más tarde. La formación planetaria en este caso es demorada porque hay menos partículas que colisionen entre sí".

    Si esto es correcto y los discos más masivos forman sus planetas primero y los menores toman entre 10 a 100 veces más tiempo, luego, hasta un 62% de las estrellas sondeadas ha formado o puede estar formando planetas. "La respuesta correcta probablemente yace entre el caso pesimista de menos de 20% y el optimista de más de 60%", dice el científico.

    La próxima misión Kepler podría agregar datos que respondan la pregunta para saber cuántos planetas como el nuestro podrían estar formados o formándose allí afuera.


    Links relacionadosFuentes y links relacionados



    Spitzer:Many, Perhaps Most, Nearby Sun-Like Stars May Form Rocky Planets

    Evolution of Mid‐Infrared Excess around Sun‐like Stars: Constraints on Models of Terrestrial Planet Formation
    M. R. Meyer et al.
    The Astrophysical Journal, 673:L181–L184, 2008 February 1
    DOI: 10.1086/527470

    AAAS:Astronomers Look for Earth-Like Worlds

    Crédito imágenesSobre las imágenes



    NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC-Caltech)



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    Anillo astronómico

    Anillo Astronómico
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