Cosmonautas de la autopista, a la manera de los viajeros interplanetarios que observan de lejos el rápido envejecimiento de aquellos que siguen sometidos a las leyes del tiempo terrestre, ¿qué vamos a descubrir al entrar en un ritmo de camellos después de tantos viajes en avión, metro, tren? Julio Cortázar.
Desde Buenos Aires, Argentina

31/3/08 - DJ:

Supernova en NGC 2397

La última imagen del telescopio espacial Hubble revela una nítida visión de la galaxia espiral NGC 2397. La imagen muestra una supernova en los estadíos tempranos, la SN 2006bc, descubierta en marzo de 2006.
Galaxia NGC 2397 con supernova SN 2006bc

NGC 2397 es una galaxia espiral clásica con extensos caminos de polvo a lo largo de los bordes de sus brazos.
Localizada a 60 millones de años luz de la Tierra, la galaxia está compuesta principalmente de estrellas viejas, amarillas y rojas en su porción central, mientras la formación estelar continúa en los más exteriores y azules brazos espirales. Las más brillantes de estas jóvenes estrellas pueden ser vistas individualmente en la imagen de alta resolución de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del Hubble.

Una característica atípica de esta imagen es la visión de la supernova SN 2006bc tomada cuando su brillo estaba en disminución. Astrónomos de la Universidad Queen del Norte de Irlanda, liderados por el profesor de astronomía Stephen J. Smartt, requirieron la imagen como parte de un largo proyecto que estudia las explosivas estrellas masivas llamadas supernovas.

Cuando una supernova es descubierta en una galaxia cercana el grupo comienza una meticulosa búsqueda de imágenes anteriores de Hubble de la misma galaxia para localizar la estrella que posteriormente explotó; usualmente una de entre cientos de millones de estrellas en la galaxia. Esto es como escudriñar durante días a través de las secuencias CCTV para encontrar una secuencia candidata. Si los astrónomos encuentran una estrella localizada en el lugar de la explosión posterior, deben calcular su masa y tipo con los datos de brillo y color. Sólo seis estrellas han sido identificadas antes de explotar y el equipo de Queen descubrió la naturaleza de cinco de ellas.

En el último trabajo sobre imágenes de Hubble, a ser presentado en la Reunión Nacional de Astronomía 2008 en Belfast, el equipo revela los resultados de sus diez años de búsqueda para esas elusivas estrellas precursoras de supernovas. Parece que estrellas con masas tan bajas como siete veces la masa del Sol pueden explotar como supernovas. El equipo no encontró ninguna estrella muy masiva, sugiriendo que esas estrellas quizás colapsen para formar agujeros negros que o bien no producen una supernova o si lo hacen, es muy débil de observar. Esta intrigante posibilidad será discutida en la mencionada reunión.

Las imágenes fueron obtenidas el 14 de octubre de 2006 con la ACS a través de tres filtros de colores (azul, verde e infrarrojo).



Links relacionadosFuentes y links relacionados



SpaceTelescope:Exploding star in NGC 2397


Crédito imágenesSobre las imágenes



Crédito:NASA, ESA & Stephen Smartt (Queen’s University Belfast, UK)
Recomiendo visitar el sitio de SpaceTelescope que contiene imágenes en varias resoluciones.

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29/3/08 - DJ:

De la Tierra al Universo: la astronomía en exposición

Las fantásticas imágenes del Universo son en gran medida responsables del mágico encanto que la astronomía genera en las personas. Además, las populares imágenes del cosmos pueden atraer al público general no sólo en la estética del reino visual, sino además en la ciencia del conocimiento y entendimiento detrás de ellas.
Exhibición 'De la Tierra al Universo'
El Año Internacional de la Astronomía (IYA2009) es una oportunidad sin precedentes para presentar la astronomía a la comunidad global. "From Earth to the Universe", es decir, "De la Tierra al Universo", procura llevar esas imágenes a una audiencia más amplia en formas no tradicionales, como museos de arte, galerías públicas, shoppings y jardines públicos.

Ideas
Algunas sugerencias para las exposiciones son:
Exhibición Platinum:
la más ambiciosa y, por cierto, la más cara. Una exhibición al aire libre semi-permanente en una locación prominente como el National Mall en Washington o los Campos Elyseos en París.

Exhibición 'De la Tierra al Universo'

Exhibición Dorada:
100 imágenes astronómicas impresas en gran formato (120x90 cmts) con leyendas apropiadas.

Exhición Plateada:La versión "hágalo-ud-mismo" para centros de ciencia, planetarios y otros grupos interesados, que usen tecnologías a su alcance.

Exhibición 'De la Tierra al Universo'

El sitio "From Earth to the Universe" ofrece materiales, una galería de imágenes y otros recursos para aquellos centros o grupos que quieran participar. El año pasa volando y la preparación de un evento así requiere tiempo, por lo que, aquellos que tengan intención de participar de alguna forma, pueden obtener allí alguna información.

Una exhibición "prototipo" se llevará a cabo en Liverpool en junio de este año, que podrá servir como parámetro, para tener una idea.

Ojalá muchos centros e instituciones de Argentina se haga eco y lleven las hermosas imágenes del Universo a las calles de todo el país.


Links relacionadosFuentes y links relacionados



CAP Journal #2
From Earth to the Universe: Image Exhibitions in the International Year of Astronomy 2009 (page 33-35)
Megan Watzke, Kimberly Kowal Arcand, Lars Lindberg Christensen & the IYA2009 Image Exhibition Task Group

From Earth to the Universe


The International Year of Astronomy 2009


Año Internacional de la Astronomía 2009 (Nodo Argentina)


IYA:Global Cornerstone Projects - From Earth to the Universe


Image exhibition: from CAP to IYA


Crédito imágenesSobre las imágenes



Crédito:IYA2009 Image Exhibition Task Group

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Inflables para el espacio

Nadie sabe más acerca de lo complicado de armar una nave en órbita que los astronautas que están construyendo la Estación Espacial Internacional.
Luego de dejar la primera parte de un nuevo laboratorio Japonés y armar un robot para ayudar con el mantenimiento, la tripulación de la nave Endeavour realizaron un experimento que podría hacer las cosas mucho más fáciles -y baratas- para la futura construcción espacial.
Tubos inflables plegados RIGEX

Inflaron tres tubos alojados dentro de una cámara en sección de carga con nitrógeno presurizado y luego lo calentaron. Los tubes luego se enfriaron, formando estructuras rígidas.

"Es un genial experimento para probar algunas estructuas que podrían tener buena aplicación para la estación espacial o el desarrollo de hábitats lunares", dice Mike Moses, director de vuelo del Shuttle.

El experimento se denomina RIGEX fue diseñado para probar cuán bien los modelos y simulaciones computacionales predicen qué ocurre con las estructuras inflables en ingravidez. Una vez rígidos, los tubos de prueba a bordo de Endeavour sufrieron vibraciones para probar su integridad estructural.


Tubo sin inflar a la izq; tubo inflado a la derecha

El experimento volvió a la Tierra con con el transbordador espacial este miércoles. Será removido de la zona de carga para su análisis científico.

En los años 90, la agencia espacial desarrolló un prototito habitable llamado TransHab. Originalmente diseñado para usar en Marte, el sistema fue renovado para usar como alojamiento de tripulantes a bordo de la estación espacial.
Los cortes de presupuesto forzaron a NASA a cancelar el proyecto en 2000, pero la tecnología fue transferida a la industria privada. La empresa Bigelow Aerospace está usando TransHab para un posible complejo de estaciones y hábitats en órbita para uso comercial.

Dos prototipos de naves inflables, las Genesis 1 y 2, están ya en órbita.

Bigelow planea lanzar el primer inflable habitable, el Sundancer, en unos dos años.

Links relacionadosFuentes y links relacionados



Discovery News:Inflatables Make Space Construction Easy


NASA:Rigidizable Inflatable Get-Away-Special Experiment (RIGEX)


Genesis (inflatable orbiting module)


Crédito imágenesSobre las imágenes



La imagen superior muestra tubos inflables plegados.
La imagen dentro de la nota muestra una demostración en laboratorio de RIGEX. Allí se observa, a la izquierda un tubo antes de ser inflado y a la derecha el tubo luego de inflarse.
Imágenes de NASA, Johnson Space Center.


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28/3/08 - DJ:

Año de la Enseñanza de las Ciencias, en TV

Canal Encuentro
En el 2008 Canal Encuentro estrena numerosas producciones que desarrollan diferentes disciplinas científicas.
Por decreto del Poder Ejecutivo se ha establecido que este año sea dedicado a la promoción de la enseñanza de la ciencia. Se busca así instalar a la ciencia en una relación más estrecha con la actividad social, es decir, que los conocimientos de disciplinas como física, química, matemática o biología se incorporen de manera efectiva en nuestra sociedad.
En este contexto Canal Encuentro presenta, en el 2008, diferentes producciones que desarrollan dichas disciplinas.

Alterados por Pi, un ciclo en el que Adrián Paenza nos acerca al mundo de la Matemática.

Proyecto G, un programa en el que el científico Diego Golombek nos muestra, de manera poco usual, cómo la Ciencia se encuentra en la vida cotidiana.

Innovar, una producción sobre el proceso de invención y sobre los inventores que participaron del concurso homónimo organizado por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva.

Territorios de ciencia, una serie dedicada a reseñar las principales instituciones científicas argentinas.

Aventura científica, ciclo que expone el trabajo de los científicos argentinos en su campo de acción, por diversas zonas del país.

Además, de lunes a viernes, podrá verse Horizontes, la primera serie de televisión realizada en la Argentina y destinada a los alumnos de escuelas secundarias rurales.

Por otro lado, Encuentro continúa presentando producciones internacionales: La mente humana, Planeta Tierra II, Leonardo Da Vinci, Galileo, La historia del cerebro y Einstein, ecuación de vida y muerte, son algunos de los estrenos que podrán verse durante el 2008.

Links relacionadosFuentes y links relacionados



Canal Encuentro

Crédito imágenesSobre las imágenes



Logo del Canal Encuentro.

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¿Qué significa Earth Hour o La Hora del Planeta?

El 29 de marzo del 2008, millones de personas alrededor del mundo se unirán para "apagar las luces" por el lapso de una hora para demostrar su preocupación sobre el cambio climático. Adicionalmente, los participantes se comprometen a tomar medidas para disminuir el uso de energía en su vida diaria. La Hora del Planeta demostrará que trabajando juntos, cada uno de nosotros podemos tener un impacto positivo en la lucha contra el cambio climático. Gobiernos, empresas, comunidades e individuos en diferentes partes del mundo participarán en La Hora del Planeta.
Logo Earth Hour

¿Por qué se realiza La Hora del Planeta?
El cambio climático es, probablemente, el problema más grande que nuestro planeta enfrenta hoy. Sólo en los Estados Unidos, las emisiones de dióxido carbono son de casi 20 toneladas por persona al año. Desde 1990 se han registrado los 10 años con las temperaturas más altas; el año del 2006 fue el más caliente. El hielo del mar Ártico ha declinado a los niveles más bajos de la historia y varios estudios demuestran que dos terceras partes de la población de osos polares desaparecerán para el 2050.

¿Cómo inició La Hora del Planeta?
La Hora del Planeta (Earth Hour) fue una iniciativa de WWF Australia llevada a cabo en marzo de 2007. Sus logros y alcances fueron tan impactantes que hoy es una campaña mundial frente al cambio climático y la responsabilidad de cada individuo en el calentamiento global, que está vinculando millones de personas, empresas y organizaciones en todo el mundo, para que el sábado 29 de marzo del 2008, apaguen las luces o cualquier otro aparato eléctrico o electrónico que implique un consumo innecesario.

¿Cuáles fueron los principales resultados de la campaña en Sídney, Australia?
* Participaron 2 millones de personas y se vincularon 2000 empresas
* Se logró una disminución del 10.2% en uso de energía, lo que equipará a sacar más de 48.000 carros de circulación.
* El 97% de la población en Sídney conocía la campaña.

¿Qué puede hacer la gente individualmente?
* Inscríbete en EarthHour.org/sign
* Apagar las luces de 8 a 9 pm el sábado 29 de marzo del 2008
* Remplazar focos viejos por focos compactos fluorescentes ahorradores de energía
* Comprometerse a reducir el consumo de energía en la vida diaria
* Visitar EarthHour.org para aprender qué se puede hacer en la lucha contra el cambio climático.


Links relacionadosFuentes y links relacionados



UniverseToday:Countdown to Earth Hour 2008…


Earth Hour Blog


Crédito imágenesSobre las imágenes



Logo de Earth Hour

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27/3/08 - DJ:

Detectan posible planeta en formación

Los astrofísicos observaron un disco circumestelar con signos que revelarían formación planetaria orbitando la estrella AB Aurigae. ¿Planeta o enana marrón?
Ilustración:Un objeto parece estar formándose alrededor de la estrella AB Aurigae
Ben R. Oppenheimer, curador asistente del Museo Americano de Historia Natural de EE.UU, y sus colegas usaron el coronógrafo Lyot adjunto al telescopio de la Fuerza Aérea Norteamericana en Maui, Hawaii, para construir una imagen de material ensamblándose en un cuerpo, de la nube de gas y polvo alrededor de AB Aurigae, una estrella bien conocida. El cuerpo es o bien un planeta o una estrella marrón, una estrella de poca masa. Las enanas marrones han sido encontradas orbitando estrellas desde que un equipo que incluyó a Oppenheimer detectó una en 1995.

Los resultados de la investigación, aceptados para su publicación en la edición de junio de Astrophysical Journal, representa un paso significativo hacia la observación directa y el estudio de exoplanetas que orbiten estrellas distintas del Sol y podría avanzar las teorías de formación planetaria.

Las estrellas jóvenes generalmente tienen un montón de material captado por su tirón gravitacional, que se organiza en un disco con el tiempo. Los astrónomos creen que los planetas se forman en ese disco circumestelar.

La imagen producida por el equipo muestra un vacío con la forma de herradura en el disco con un punto brillante. "El déficit de material podría deberse a formación planetaria, al quitarse material y reunirse en un pequeño punto en la imagen, y la remoción de material del entorno inmediato. Parece ser indicativo de la formación de un pequeño cuerpo, ya sea planeta o enana marrón", explica el científico.

AB Aurigae es una estrella joven, entre uno y tres millones de años de edad y por eso provee información sobre cómo se forman las estrellas y los objetos que las orbitan. Una pregunta sin resolver acerca de la formación planetaria es cómo el inicial disco, denso y rico en gas, evoluciona hacia un disco delgado y polvoriento con planetas. La observación de estrellas un poco más viejas que AB Aurigae muestra que en algún punto el gas es removido, pero nadie sabe cómo ocurre. AB Aurigae podría estar en una etapa intermedia, donde el gas está siendo removido del centro, dejando principalmente polvo detrás.

"Más detalladas observaciones de esta estrella pueden ayudar a resolver preguntas sobre cómo los planetas se forman y podría poner a prueba teorías competidoras. Y si el objeto es una enana marrón, nuestro entendimiento de ellas debería replantearse, ya que las enanas marrones no se piensa que se formen en materiales circumestelares", finaliza el científico.


Links relacionadosFuentes y links relacionados



EurekAlert:A planet in progress?

Paper aceptado:
The Solar-System-Scale Disk around AB Aurigae
Ben R. Oppenheimer, Douglas Brenner, Sasha Hinkley, Neil Zimmerman, Anand Sivaramakrishnan, Remi Soummer, Jeffrey Kuhn, James R. Graham, Marshall Perrin, James P. Lloyd, Lewis C. Roberts, Jr., and David M. Harrington
Received: 26 Oct 2007Accepted: 22 Feb 2008

Crédito imágenesSobre las imágenes


Imagen coronográfica de la luz polarizada alrededor de la estrella AB Aurigae, que muestra la distribución de polvo en la parte interna de un complejo disco de material alrededor de la estrella. La región media es tapada para bloquear la luz de la estrella.
Nótese la escala de la imagen, indicada con una flecha, que corresponde a 300 veces la distancia promedio entre la Tierra y el Sol!
Crédito: The Lyot Project
Se puede obtener una imagen de mejor calidad en el sitio de la National Science Foundation: A planet in progress?

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Cassini prueba material orgánico en géiser de Encélado

La nave espacial Cassini probó y muestreó material orgánico eruptado de un géiser de la luna de Saturno Encélado durante un sobrevuelo el 12 de marzo. Los científicos están asombrados de que esta pequeña luna sea tan activa, "caliente" y rebosante de vapor de agua y químicos orgánicos.
mapa de calor del polo sur de Encélado

Nuevos mapas de temperatura de la superficie muestran temperaturas más altas que las previamente conocidas en la región polar sur, con sendas calientes corriendo a lo largo de grandes fisuras. Adicionalmente, los científicos dicen que los orgánicos son similares a los encontrados en un cometa. Los jets salpicaron inofensivamente a Cassini, ejerciendo un torque en la nave y proveyendo una medida indirecta de la densidad.

"Una sorpresa completamente inesperada es que la química de Encélado, lo que proviene de su interior, se parece a un cometa", dice Hunter Waite, princial investigador del espectómetro de iones de Cassini. "Tener material primordial proviniendo del interior de una luna de Saturno incrementa muchas preguntas sobre la formación del sistema de Saturno".

"Encélado no es de ninguna manera un cometa. Los cometas tienen colas y orbitan al Sol y la actividad de Encélado es generada por calor interno mientras la actividad de un cometa es generada por la luz solar." dice Waite.

El espectómetro de iones vio una mayor densidad de gases volátiles, vapor de agua, dióxido de carbono y monóxido de carbono, así como materiales orgánicos, algunos 20 veces más densos de lo esperado. Este dramático incremento en densidad fue evidente al pasar la nave sobre el área de las nubes.

Nuevos mapas de alta resolución del calor del polo sur por el espectómetro de Cassini muestran que las gigantes fisuras que son la fuente de los géisers, están calientes a lo largo de casi toda su longitud y revelan otras fisuras cálidas cercanas. Estas mediciones nuevas y más precisas revelan temperaturas de al menos -93º Celsius. Eso es 17ºC más caliente de lo previamente observado y 93º más cálido que en otras regiones de la luna. Las regiones más cálidas corresponden a las locaciones de los dos jets vistos en la imágenes de Cassini.

"Estos espectaculares nuevos datos nos ayudarán verdaderamente a entender qué genera los géisers. Las sorprendentes altas temperaturas hacen más probable la existencia de agua líquida no muy debajo de la superficie", explica John Spencer, científico de Cassini.

Observaciones ultravioletas previas mostraron cuatro fuentes de jets, concordantes con la locación de las columnas de vapor de agua vistas en imágenes anteriores. Esto indica que el gas en las columnas sale de la superficie al espacio, mezclándose para formar una columna mayor.

Imágenes de otras observaciones mostraron jets individuales y marcaron los lugares de los que emanan. Nuevas imágenes muestran cómo las fracturas calientes están relacionadas con otras caracterísitcas de la superficie. En futuras observaciones, los científicos esperan ver la fuentes individuales e investigar las diferencias entre fracturas.

"Encélado tiene calor, agua y químicos orgánicos, algunos de los bloques constructores esenciales necesarios para la vida", dice Dennis Matson, del JPL. "Tenemos una receta para la vida en nuestras manos, pero aún tenemos que encontrar el ingrediente final, agua líquida, pero Encélado está sólo seduciendo nuestros apepitos por más".

En su máximo acercamiento, Cassini estuvo a sólo 48 km de la luna de Saturno. Durante el sobrevuelo de las columnas de vapor estuvo a 193 km de la superficie de Encélado. El próximo sobrevuelo por esta luna será en agosto.


Links relacionadosFuentes y links relacionados



Cassini-Huygens:Cassini Tastes Organic Material at Saturn's Geyser Moon

Crédito imágenesSobre las imágenes



Calor radiando de toda la longitud de los 150 km de las fracturas se ven este mapa de la activa región polar sur de la helada luna Saturno, Encélado.
Crédito::NASA/JPL/GSFC/SwRI/SSI

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26/3/08 - DJ:

Golazo del Apolo 11

Hay pasiones para todos los gustos. Y por cierto, están los apasionados por los mapas. En la página de Historia de la NASA hay un extraño mapa del recorrido de Neil Armstrong y Buzz Aldrin cuando realizaron su actividad extravehicular (EVA) en la Luna, superpuesto en un campo de fútbol.
Recorrido de los astronautas de la misión Apolo 11, sobre campo de fútbol

El hallazgo fue publicado por el blog Strange Maps (Mapas raros), aunque me enteré gracias al excelente blog Bad Astronomy.
Que todo lo recorrido pueda contenerse en las dimensiones de un campo de fútbol, dice que no fueron muy lejos que digamos. Lo que es lógico porque el objetivo prioritario de la misión era más bien llegar y volver. Así que no se pasaron mucho tiempo en nuestro satélite natural. Caminaron sobre la superficie apenas unas 2 horas y media.

Misiones posteriores dedicaron mayor tiempo a las EVA.

La fuente de datos es la página Apollo Lunar Surface Journal, dentro de la cual hay muchos recursos, entre ellos una librería de imágenes, con las distintas misiones Apolo.

Entre los mapas, hay de todo, entre los que se incluye también el camino de los astronautas del Apollo 11 superpuesto en un campo de baseball.

Para los que aún hoy piensan que el alunizaje del Apollo 11 fue el único, podrían darse una vuelta por el sitio de la NASA para interiorizarse sobre las demás misiones Apollo. Las misiones Apolo 12, 14, 15, 16 y 17 también realizaron un descenso lunar exitoso. No hace falta decir mucho de la misión 13, supongo.

¿Videos?
Muchos DVD pueden obtenerse en la página Spacecraft Films. El material allí es de pago, pero muy recomendable, por ejemplo el título "The Apollo Lunar Surface Journal":Un set de 3 DVD-ROMs que registran las operaciones en la superficie lunar conducidas por los seis pares de astronautas que alunizaron desde 1969 a 1972. Contiene una transcripción de todas las conversaciones grabadas entre las tripulaciones y Houston, incluyendo comentarios del editor y de 10 de los 12 astronautas.


Links relacionadosFuentes y links relacionados



Bad Astronomy:Apollo 11: Gooooooooooal!

Strange Maps:260 - You’ll Never Moonwalk Alone

Crédito imágenesSobre las imágenes



Imagen original de:El mapa del recorrido de los astronautas del Apolo 11, sobre un campo de fútbol
Crédito:NASA

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25/3/08 - DJ:

Un gigante de la astronomía y James Bond

Cerro Paranal, la montaña de 2600 metros en el desierto Chileno de Atacama que hospeda el Very Large Telescope (VLT), será el escenario de escenas en la próxima película del agente 007.
La Residencia Paranal

El desierto de Atacama es uno de los lugares más secos del planeta. Cerro Paranal es el hogar del VLT de ESO que, con su conjunto de cuatro gigantes telescopios de 8.2 metros, es el observatorio óptico más avanzado del mundo. La elevada altitud del sitio y su extrema sequedad crean excelentes condiciones para observaciones astronómicas.

"Necesitamos un sitio único para un conjunto único de telescopios y lo encontramos en Paranal", dijo Andreas Kaufer, director de Paranal. "Estamos muy emocionados que la producción de Bond haya escogido esta locación".

Las excelentes condiciones tienen un precio, sin embargo. En este intimidador desierto, virtualmente nada puede crecer. La humedad cae bajo el 10%, hay intensos rayos ultravioletas del Sol y la elevada altitud deja a las personas sin aliento. Vivir en este extremadamente aislado lugar se siente como visitar otro planeta.

Para hacer posible a las personas vivir y trabajar allí, un hotel o "Residencia" fue creado en la base del campo, permitiendo al equipo escapar del árido entorno. Allí pueden respirar aire húmedo y relajarse. El diseño de La Residencia incluye un jardín tropical y pileta bajo un futurístico techo tipo domo. Es un verdadero cielo en el desierto.

Es ese el lugar de fondo de la filmación de la próxima película de la saga del espía británico.

Quantum of Solace Poster
El productor del filme, Michael Wilson dice:"La Residencia del Observatorio Paranal llamó la atención de nuestro director Marc Foster y del productor Dennis Gassner, por su diseño excepcional y su remota locación en el desierto de Atacama. Es un verdadero oasis y el perfecto escondite para Dominic Greene, nuestro villano, a quien 007 está rastreando en nuestro nuevo film de James Bond".

Además, se filmarán otras acciones en la pista de aterrizaje.

Luego de dejar Paranal, el equipo filmará en otras locaciones cercanas a Antofagasta. Otras secuencias han sido filmadas en Panamá y luego de Chile, la unidad viajará a Italia y Austria antes de retornar a los estudios Pinewood en Londres.

La nueva película, llamada Quantum of Solace, cuya traducción podría ser "Una dosis de consuelo", se verá en Gran Bretaña el 31 de octubre y en los EE.UU el 7 de noviembre.



Links relacionadosFuentes y links relacionados



A Giant of Astronomy and a Quantum of Solace


ESO:La Residencia Paranal

http://www.007spain.com/

http://www.007.com/

Crédito imágenesSobre las imágenes



La Residencia Paranal.
Crédito:ESO

Poster de Quantum Of Solace, de 007spain.com

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La NASA apaga el Spirit

Para ahorrar dinero en el programa MER (Mars Expedition Rover), los controladores serán forzados a apagar uno de los rovers en el "modo hibernación". La Agencia Espacial Norteamericana quiere recortar u$s 4 millones del presupuesto del proyecto, por lo que se necesitan medidas extremas.
Rover Spirit

El proyecto MER se diseñó para durar sólo unos meses a un costo de u$s 820 millones. Pero los dos rovers, Spirit y Opportunity, sobrepasaron todas las expectativas y continuaron explorando el planeta por cuatro años. Son tan eficientes que han soportado las peores tormentas de polvo y se pudieron sobreponer a problemas técnicos. Cuesta a la NASA unos u$s 20 millones anualmente mantener a los rovers funcionando.

Contra lo que no pudieron, parece ser, es contra el recorte de presupueto de NASA.

Actualmente se encuentra en la ladera del cráter Gustev conocido como Home Plate.

Apagar Spirit no será la única medida a tomar. Las tareas de Opportunity serán ahora severamente recortadas, limitando el envío de comandos día por medio, en vez de diariamente.

Los controladores parecen estar desmoralizados. Es lógico que todos los recortes de presupuesto generen tristeza a los científicos involucrados, pero el momento, según explican, no es el adecuado, ya que ambos rovers están operando completamente y poseen todavía un enorme potencial.

Según informan en la página del proyecto MER, Spirit ya alcanzó su posición final para el próximo invierno Marciano y no hay planes para moverlo antes de la próxima primavera en Marte. Durante los próximos meses, el rover irá crecientemente hacia el mode "hibernación" mientras el Sol continúa atenuándose.

La actualidad del rover, hay que decirlo, no era la mejor. Me refiero a que se encuentra ante un gran desafío, problablemente el mayor que ha tenido hasta ahora: sobrevivir su tercer invierno en el planeta rojo con una considerable cantidad de polvo de las tormentas del último año en los paneles solares. El 17 de diciembre (sol 1406: Se dice "sol" al día marciano) los paneles estaban 60% oscurecidos por polvo. Para el sol 1593 (26 de junio de 2008) se espera que estén al 70%.

Las lecturas del sol 1489 (11 de marzo) indican que el rover está sano y que los subsistemas funcionan como se esperaba; con un poder de 254 watt por hora.


Links relacionadosFuentes y links relacionados



UniverseToday:Spirit Rover is Switched Off to Save NASA Money

NASA:Mars Exploration Rovers Mission

Planetary News

Crédito imágenesSobre las imágenes



Crédito:NASA/JPL/Maas Digital

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24/3/08 - DJ:

Faros cósmicos revelan galaxias primitivas

Millones de débiles galaxias se ciernen cerca del borde de nuestro Universo, demasiado difusas para ser detectadas por la mayoría de los telescopios. Pero algunas enormes explosiones cósmicas y los supersensitivos ojos infrarrojos del telescopio espacial Spitzer están trayendo muchas de ellas a la luz.
Galaxia M82

Localizadas aproximadamente a 12.5 mil millones de años de distancia de la Tierra, las distantes galaxias existen en una era cuando el Universo sólo tenía mil millones de años de edad.

"Unos pocos miles de millones de años luego del big bang, el 90% de las estrellas nacían en este tipo de débiles galaxias. Al identificar esta población, esperamos ganar conocimientos sobre los entornos donde las primeras estrellas del universo se formaron", dice Dr. Ranga Ram Chary, del Centro de ciencias de Spitzer.

Las galaxias fueron encontradas gracias al resplandor de enormes explosiones, los estallidos de rayos gamma o GRB por sus siglas en inglés. Estas explosiones, que se sospecha, aparecen cuando una estrella masiva muere y se convierte en un objeto muy denso, pueden variar en su duración, desde un segundo a unos pocos minutos.
Este no es tiempo suficiente para que los astrónomos puedan identificar directamente su fuente. Sin embargo, al atenuarse la luz del estallido, un persistente resplandor puede ser visto en otras longitudes de onda de la luz. De hecho, el equipo de Chary usó telescopios de suelo siguieron el resplandor infrarrojo de varios de estos eventos hacia sus difusas galaxias huéspedes, meses después de que las explosiones iniciales fueran detectadas.

El resplandor ocurre cuando energéticos electrones giran alrededor de campos magnéticos y liberan luz. En esta muerte explosiva, material que sale disparado de la estrella masiva colisionan con el gas de los alrededores. Este violento choque calienta el gas y energiza sus electrones.

Una vez que se determinaron las coordenadas de estas débiles galaxias, el equipo usó el Spitzer para fotografiarlas y la cantidad de luz de esas galaxias permitió a Chary "pesarlas". Encontraron que estas distantes galaxias son de "peso ligero" o no muy masivas comparadas con las maduras galaxias que vemos en nuestra vecindad.

"Entender la masa y la química de las primeras galaxias del Universo y tomar fotografías de las galaxias a diferentes edades, nos da una mejor idea de cómo el gas, polvo y metales -el material que formó nuestro Sol, el sistema solar, la Tierra- ha cambiado a través de la historia del Universo", dice Chary.

A diferencia de las actuales, estas prístinas galaxias estaban compuestas primariamente de hidrógeno y helio y contenían menos de 10% de elementos pesados de lo que vemos en el Universo Local e incluso en la Tierra. Las estrellas que se formaron y vivieron en esas galaxias finalmente formaron elementos químicos pesados en sus núcleos y al morir los expulsaron al espacio. Parte de ese material pasó a formar parte de otra generación de estrellas y finalmente planetas en sus galaxias.

El paper de Chary fue publicado en la edición del 10 de diciembre de Astrophysical Journal.

Links relacionadosFuentes y links relacionados



Spitzer:Cosmic Searchlights Reveal "Lost" Galaxies


Crédito imágenesSobre las imágenes



Las distantes y difusas galaxias en el estudio eran menores y menos masivas que nuestra vecina galáctica M82, presentada en esta imagen.
Sin embargo, al igual que M82 están produciendo una intensa formación estelar y las explosiones de moribundas estrellas masivas está expulsando gas y metales fuera de la galaxia, que se pueden ver como nubes coloridas extendiéndose sobre y debajo del disco central de la galaxia.
Crédito:NASA/JPL-Caltech/STScI/CXC/UofA/ESA/AURA/JHU

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Ciencia en los diarios de todo el país

En virtud de un acuerdo, la mayor parte de los diarios del país podrán contar con notas de ciencia y tecnología preparadas por especialistas en divulgación del Instituto Leloir. Asimismo, el acuerdo facilitará a los periodistas de toda la Argentina la posibilidad de capacitarse en periodismo científico.
Redacción de un diario

(Agencia CyTA-Instituto Leloir) -Los 60 diarios que constituyen la Asociación de Diarios del Interior de la República Argentina (ADIRA) recibirán todos los días hábiles en forma gratuita, el envío de la agencia de noticias científicas y tecnológicas CyTA-Instituto Leloir, en virtud de un acuerdo firmado el 11 de marzo entre ADIRA y la Fundación Instituto Leloir.

A su vez, ADIRA ofrecerá a los periodistas de los medios que la integran, la posibilidad de participar de un taller de capacitación en periodismo científico on-line, cuya edición 2008 comienza el 7 de abril. Mediante el acuerdo, se beneficiarán con un descuento en el valor de la matrícula.

El Convenio fue firmado por el presidente de ADIRA, contador Domingo Marra y por el director del Instituto Leloir, doctor Luis Ielpi. Además, estuvieron presentes, Luis Felipe Varela, gerente de ADIRA, Jorge Daniele, director de Relaciones Externas del Instituto y Claudia Mazzeo, directora de la Agencia CyTA-Instituto Leloir y del Programa de Divulgación Científica y Técnica.

ADIRA nuclea a los principales diarios del país, entre ellos: La Nueva Provincia de Bahía Blanca, La Voz del Interior de Córdoba, El Litoral de Santa Fe, Río Negro de Gral. Roca, La Capital de Rosario, Crónica de Comodoro Rivadavia, El Territorio de Posadas, El Independiente de La Rioja, Diario de Cuyo de San Juan, Pregón de Jujuy, El Día de La Plata y El Eco de Tandil.

La Agencia CyTA-Instituto Leloir fue creada en enero de 2006, por iniciativa del doctor Enrique Belocopitow, quien ha sido pionero en la divulgación científica en la Argentina y en Latinoamérica. La Agencia forma parte del Programa de Divulgación en Ciencia y Técnica, iniciado en 1985 en ese Instituto, en cuyos talleres se han formado gran parte de los periodistas científicos que trabajan en los medios del país.

Asimismo, a través de becas de formación anuales, el Programa capacita a profesionales en periodismo científico para la elaboración de los despachos de noticias sobre ciencia y técnica de la Agencia.

A su turno, la directora de la agencia CyTA, Claudia Mazzeo declaró: “Esperamos poder tener la suficiente sensibilidad para seleccionar e incorporar día a día en nuestro servicio informativo, noticias de ciencia y tecnología que resulten de interés real para los lectores de diarios de todo el país, teniendo en cuenta las particularidades locales de cada provincia'.

Una excelente iniciativa que espero tenga el espacio merecido en los diarios para que difundan con el rigor necesario las actividades científicas y tecnológicas en nuestro país y el mundo. Creo firmemente que existe un interés cada vez mayor por parte del público general en estos temas y que los diarios deben por tanto dedicarle un espacio a difundir -correctamente- los descubrimientos y avances científicos. Era algo que ya veníamos sosteniendo desde aquí.


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Agencia CyTA: Noticias de ciencia y tecnología para los diarios de todo el país


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