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25/6/08 - DJ:

Las dos caras de Marte

Ilustración de impacto
Nuevos análisis del terreno de Marte usando observaciones de las naves de la NASA revelan lo que parece ser por lejos el impacto más grande alguna vez encontrado en el sistema solar y así explicar la dicotomía de las dos caras de Marte.

Las naves Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) y Mars Global Surveyor (MGS) aportaron detallada información acerca de las elevaciones y la gravedad de los hemisferios norte y sur del planeta rojo. Un nuevo estudio, que utiliza esos datos, podría resolver uno de los mayores misterios sobre Marte:¿Porqué el planeta tiene dos tipo de terrenos en sus hemisferios?

El misterio de las dos caras de Marte ha dejado perplejos a los científicos desde que se obtuvieron imágenes de la superficie en la década de 1970. Las principales hipótesis apuntaban a un antiguo impacto o a procesos internos de las capas interiores del planeta.

La idea del impacto, propuesta en 1984 por Steven Squyres, no era ampliamente aceptada porque la forma del cráter no parece encajar con la forma redondeada esperaba. Los nuevos datos están convenciendo a los expertos que dudaban de este escenario.

Un cráter gigante cubre cerca del 40% de la superficie de Marte: el cráter Borealis, en el hemisferio norte. Según el nuevo análisis se trata de los restos de un colosal impacto en el temprano sistema solar. De 8.500 kilómetros de diámetro, es cuatro veces mayor que el siguiente gran cráter conocido, el cráter Hellas en el sur de Marte. El reporte calcula que el objeto que produjo el cráter Borealis debió haber sido de 2000 kilómetros de diámetro. Eso es más grande que Plutón.

Este cráter del hemisferio norte es una de las más suaves superficies encontradas en el sistema solar. El hemisferio sur es alto, áspero, y con muchos cráteres. A esto se lo denomina la dicotomía de la superficie de Marte. Estas dos caras del planeta, parecen ahora, tener una explicación favorita, en el escenario de impacto.

Cráter Borealis

El análisis de los datos se produjo al realizar simulaciones computacionales a través del cluster de computadoras CITerra, en la división de Ciencias Geológicas y Planetarias en Caltech, el Instituto de Tecnología de California.

Una edición especial de Nature, del 26 de junio, cubre el tema de los cataclismos cósmicos, y la dicotomía de Marte, con la publicación de tres cartas.




Links relacionadosFuentes y links relacionados


NASA Spacecraft Reveal Largest Crater in Solar System

EurekAlert:Giant impact explains Mars dichotomy

The Borealis basin and the origin of the martian crustal dichotomy
Jeffrey C. Andrews-Hanna et al.
Nature 453, 1212-1215 (26 June 2008)
doi:10.1038/nature07011

Mega-impact formation of the Mars hemispheric dichotomy p1216
Margarita M. Marinova, Oded Aharonson & Erik Asphaug
doi:10.1038/nature07070

Implications of an impact origin for the martian hemispheric dichotomy p1220
F. Nimmo, S. D. Hart, D. G. Korycansky & C. B. Agnor
doi:10.1038/nature07025

Planetary science: Forming the martian great divide p1191
Walter S. Kiefer
doi:10.1038/4531191a

Crédito imágenesSobre las imágenes


La línea divisoria entre el cráter Borealis y las tierras altas del sur era difícil de discernir por el arrivo posterior de un bulvo volcánico llamado Tharsis, que fue removido en un modelo computacional al usar análisis de la topografía y la gravedad, permitiendo ver la forma original del cráter.
Crédito: Jeffrey C. Andrews-Hanna






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