Cosmonautas de la autopista, a la manera de los viajeros interplanetarios que observan de lejos el rápido envejecimiento de aquellos que siguen sometidos a las leyes del tiempo terrestre, ¿qué vamos a descubrir al entrar en un ritmo de camellos después de tantos viajes en avión, metro, tren? Julio Cortázar.
Desde Buenos Aires, Argentina

31/8/08 - DJ:

Para que las noches vuelvan a ser oscuras

Tiempo estimado de lectura: 4 min. 2 seg.

A los astrónomos y otras personas interesadas en tener cielos nocturnos libres del fulgor de las luces artificiales, les gusta contar esta historia: Cuando ocurrió el terremoto de Northridge, en Los Angeles, 1994, la ciudad se quedó sin luz. Muchas llamadas se recibieron entonces en los centros de emergencia y el Observatorio Griffith de personas que salieron a las calles en las horas previas al amanecer. Y decían ver en el cielo nocturno, con preocupación, lo que describían como "una gigante nube plateada" sobre la conmocionada ciudad.
Mapa de contaminación lumínica

No era nada de qué preocuparse. Se trataba, simplemente, de la Vía Láctea, la vasta galaxia que los seres humanos solían conocer tan bien, hasta que el brillo de las luces eléctricas borró sus trazos de los cielos urbanos.

Es fácil de olvidar, 130 años después que las luces eléctricas brillaron por primera vez en las calles, que el cielo está lleno de estrellas. Pero, en gran medida, gracias a una notable colaboración entre ciencia y negocios, que se inició en Tucson durante la década de 1970, una idea está ganando aceptación: los cielos oscuros pueden ser logrados con nuevos productos y tecnologías. La oscuridad nocturna puede generar verdaderos beneficios y no sólo para los astrónomos, sino también para negocios como las estaciones de servicio y los aparcamientos hasta las pistas de Nascar.

Esto narra Joe Sharkey en el New York Times del 30 de agosto en un artículo titulado "Helping the Stars Take Back the Night".

El periodista continúa diciendo que durante la década de 1950, tiempo en el cual Estados Unidos decidió tomar la iniciativa en la exploración espacial, un conglomerado de observatorios se fundó en la cima del monte Kitt Peak, en el desierto de Sonora. Es que Arizona es una zona cuasi desértica, con sólo dos grandes centros urbanos: Phoenix y Tucson.

Allí comenzó a gestarse un movimiento pro-cielos oscuros que dio lugar a la Asociación Internacional Cielo Oscuro, cuyo principal objetivo es generar conciencia acerca de la polución lumínica y promover el diseño y marketing de luces externas que tengan un mínimo impacto en los cielos nocturnos.

Claro, esto iba en contra de los intereses de una parte de la sociedad: vendedores de autos, ingenieros del sector, oficiales de policía y dueños de puestos de hamburguesas, shoppings y compañías de seguridad.

La percepción comenzó a cambiar con el desarrollo de aparatos con escudos que ponían la luz en el suelo, donde uno realmente quería. Los hombres de negocio y los políticos comenzaron a prestar atención al demostrarse que las brillantes luces crean brillo innecesario que, en algunos casos, hacen más difícil el ver con claridad.

De esto se percataron los policías, ya que los dispositivos de iluminación bien diseñados enfocan exactamente lo que une quiere y proveen un entorno de bajo fulgor que es mejor para la tarea de visualización, sea en autopistas, campos de deporte o estacionamientos.

El grupo de Cielos Oscuros estima que las luces exteriores mal diseñadas desperdician u$s 10 mil millones en energía en un año.

Otras empresas comenzaron a desarrollar dispositivos de iluminación más eficientes para campos de deportes y pistas de carreras que permiten ver mejor al público e iluminan mejor para las transmisiones televisivas, además de generar menos molestia para los vecinos y el entorno de estos centros de entretenimiento al aire libre.

¿Y Qué se hace en Argentina al respecto?
Poco y nada. Pero lo poco puede crecer. Nuestro país tiene dos representantes en el grupo "Concientización de los Cielos Oscuros", que es un proyecto global fundamental de la Unión Internacional de Astronomía que intenta difundir la importancia de los cielos nocturnos como patrimonio cultural de la humanidad, como ya lo contáramos en "Argentina en Dark Skies Awarness".

Contamos con organizaciones que vienen trabajando desde hace tiempo en el tema, como la Asociación Argentina de Luminotecnia, por ejemplo. Pero evidentemente hace falta legislar al respecto.

En el departamento de Malargüe, el 14 de abril de 2005 se sancionó una ordenanza municipal por la cual se regulan los aspectos relativos a las intensidades de luz urbana permitidas, al diseño e instalación de los aparatos y dispositivos de alumbrado y a su régimen estacional y horario de usos. Esta ordenanza se encuadra dentro del compromiso de políticas saludables asumidas por el departamento de Malargüe y de acuerdo con la Declaración Universal de los Derechos de las Generaciones Futuras de la UNESCO: "Las personas de las generaciones futuras tienen derecho a una Tierra indemne y no contaminada, incluyendo el derecho a un cielo puro" (IAU/ICSU/UNESCO, 1992).

En "La Justa", periódico de la Defensoría del Pueblo de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires, se aborda el tema en su número 3 en la nota titulada "Sombras y resplandores". Allí se dice por ejemplo:
Como lo establece una investigación realizada por la experta Mabel Santoro -autora de un proyecto de ley sobre la materia- esta forma de polución implica un despilfarro de energía eléctrica que tiene dos consecuencias negativas: la económica, porque se gasta más de lo necesario cuando la crisis por la que atraviesa el país impone la adopción de medidas de emergencia tendientes a disminuir el consumo, y la ambiental, porque de este modo se están derrochando recursos naturales no renovables y se facilita la emisión de gases. Más aún, la intrusión lumínica incrementa la inseguridad vial a causa del deslumbramiento que sufren los conductores impide el buen descanso de los vecinos e invade la vida privada al penetrar en las viviendas a través de las ventanas. Además, la luz artificial altera la actividad de otros seres vivos como las aves y desequilibra la fotosíntesis y el crecimiento de las plantas produciendo el envejecimiento prematuro de algunas especies.


Evidentemente hay mucho por hacer. Las áreas secas, donde se suelen instalar los observatorios, son las que generan las iniciativas legislativas y de concientización en esta materia. Pero evidentemente, el mayor problema se encuentra en los mayores centros urbanos, donde parece más importante iluminar (y mal) un cartel publicitario que mirar a las estrellas.


Links relacionadosFuentes y links relacionados






Crédito imágenesSobre las imágenes


Crédito:Craig Mayhew y Robert Simmon, NASA GSFC, sobre datos DMSP.






Lea las Últimas noticias del cosmos más cómodamente en su lector de feed.
Suscríbase
¿Qué es RSS, lector de feed?


tags

27/8/08 - DJ:

Una galaxia gigante en el centro de Perseo

Tiempo estimado de lectura: 1 min. 17 seg.

El Observatorio de rayos-X Chandra nos presenta una composición de imagen de la galaxia activa NGC 1275. La misma es también conocida como una fuente de radio (Perseus A) y un fuerte emisor de rayos-X debido a la presencia de un agujero negro en el centro de la galaxia.
NGC 1275

La galaxia yace en el centro de un cúmulo de galaxias conocido como Perseo. Recientemente hablábamos de esta galaxia debido a un nuevo estudio sobre sus filamentos de gas realizado con el Telescopio Espacial Hubble. (Ver "Los gigantescos filamentos de NGC 1275") Al combinar imágenes de varias longitudes de onda en una composición, la dinámica de la galaxia es más fácilmente visible. Los datos en longitudes de onda de rayos-X, óptico y de radio se combinan en un imagen estéticamente agradable, pero que también describe la violencia de los eventos en el corazón de la galaxia.

Se usaron datos del Observatorio de rayos-X Chandra (energías de rayos-X desde 0.3-7keV, en violeta); datos del Telescopio Espacial Hubble, de su Cámara Avanzada para Sondeos (cubren longitudes ópticas en verde, rojo y azul); y datos de radio, del Very Large Array de NRAO, a 328 Mhz, de color rosa en la imagen.

En la composición, los datos de rayos-X contribuyen a las burbujas lilas alrededor de las afueras del centro. Los lóbulos rosados hacia el centro de la galaxia son de radio frecuencias. La emisión de radio, que siguen los jets del agujero negro, llenan las cavidades de rayos-X. Los enderos de polvo, regiones de formación estelar, filamentos de hidrógeno, estrellas y galaxias de fondo son contribuciones de los datos ópticos de Hubble.

NGC 1275 son en realidad dos galaxias, una de las cuales se encuentra en segundo plano (la galaxia elíptica) y por delante hay una galaxia espiral. Yacen a unos 235 millones de años luz (72 Mpcs).


Links relacionadosFuentes y links relacionados





Crédito imágenesSobre las imágenes


Crédito: X-ray: NASA/CXC/IoA/A.Fabian et al.; Radio: NRAO/VLA/G. Taylor; Optical: NASA/ESA/Hubble Heritage (STScI/AURA) & Univ. of Cambridge/IoA/A. Fabian






Lea las Últimas noticias del cosmos más cómodamente en su lector de feed.
Suscríbase
¿Qué es RSS, lector de feed?


tags

Choque de cúmulos provee pistas sobre materia oscura

Tiempo estimado de lectura: 1 min. 48 seg.

Una poderosa colisión entre cúmulos de galaxias ha sido capturada por el Telescopio Espacial Hubble y el Observatorio de rayos-X Chandra. El descubrimiento provee evidencia y nuevos conocimientos sobre la materia oscura.
MACSJ0025.4-1222

Las nuevas observaciones del cúmulo conocido como MACSJ0025.4-1222 indican que una titánica colisión separó a la materia ordinaria de la materia oscura. Esto proporciona una confirmación independiente de un efecto similar detectado previamente en el Cúmulo Bullet(Bala, en inglés) también conocido como 1E 0657-56, mostrando así que aquel caso previo no es un caso anómalo.

De alguna forma, MACS J0025 puede ser pensado como una "precuela" del Cúmulo Bullet. Al estar a una mayor distancia (5.7 mil millones de años luz) los astrónomos están viendo una colisión que ocurrió mucho antes que la del Cúmulo Bala.

Existe, sin embargo, una importante diferencia entre ambos: este nuevo sistema descubierto no contiene una "bala", es decir, un denso núcleo de gas que puede verse en movimiento a través del Cúmulo Bala. Sin embargo, la cantidad de energía involucrada en esta gigantesca colisión ahora descubierta es casi tan extrema como la encontrada en el Cúmulo Bala.

MACSJ0025 se formó luego de una enormemente energética colisión entre dos grandes cúmulos. Usando imágenes de luz visible de Hubble, los astrónomos fueron capaces de inferir la distribución total de la masa -ya sea materia normal u oscura. El Hubble fue usado para mapear la materia oscura (coloreada en azul) usando una técnica conocida como lente gravitacional. Los datos de Chandra permitieron a los astrónomos mapear con precisión la materia ordinaria, mayormente en forma de gas caliente, que resplandece brillantemente en rayos-X (mostrado en rosa).

Al fusionarse los cúmulos para formar MACSJ0025 a velocidades de millones de kilómetros por hora, el gas caliente en los cúmulos colisionó y se enlenteció, pero la materia oscura pasó a través de esta colisión. La separación entre el material mostrado en rosa y en azul, provee así de evidencia observacional para la materia oscura y apoya la visión de que las partículas de la materia oscura interactúan entre sí muy poco o nada, además del tirón gravitacional.

Uno de los grandes logros de la astronomía moderna ha sido el establecer un inventario del contenido de materia y energía del universo. La llamada materia oscura forma parte de hasta un 23% del contenido, cinco veces más que la materia ordinaria. Estos nuevos hallazgos en MACS J0025 confirman los descubrimientos anteriores.



El equipo de astrónomos en el estudio fue liderado por Maruša Bradač de la Universidad de California, Santa Barbara y Steve Allen del Instituto Kavli de la Universidad de Stanford. Sus resultados aparecerán en una próxima edición de The Astrophysical Journal.





Links relacionadosFuentes y links relacionados






Crédito imágenesSobre las imágenes


Crédito:NASA, ESA, CXC, M. Bradac (University of California, Santa Barbara, USA), and S. Allen (Stanford University, USA).






Lea las Últimas noticias del cosmos más cómodamente en su lector de feed.
Suscríbase
¿Qué es RSS, lector de feed?


tags

GLAST ahora es Fermi

Tiempo estimado de lectura: 1 min. 47 seg.

El que hasta ahora se conocía como el nuevo telescopio satelital de la NASA, GLAST, ha sido renombrado como Fermi Gamma-ray Space Telescope en honor del Profesor Enrico Fermi (1901-1954), un pionero de la físca de alta energía.
Logo de Fermi

"Enrico Fermi fue la primera persona en sugerir cómo las partículas cósmicas podrían ser aceleradas a altas velocidades", dice Paul Hertz, jefe científico del directorio de misiones en NASA. "Su teoría provee las bases para entender el nuevo fenómeno que su homónimo telescopio descubrirá".

Los científicos esperan que Fermi, al observar energéticos rayos gamma, descubra muchos nuevos púlsares, revele los mecanismos internos de los agujeros negros supermasivos y ayude a los científicos a buscar nuevas leyes de la Naturaleza.

Durante dos meses, desde el lanzamiento ocurrido el 11 de junio de 2008, los científicos testearon y calibraron los dos instrumentos del satélite: el Large Area Telescope (LAT) y el GLAST Burst Monitor (GBM).

Hoy, el equipo del LAT reveló una imagen del cielo que muestra el brillo del gas en el Vía Láctea, el púlsar Vela y blázares. El mapa combina 95 horas de observaciones de la primera luz del instrumento.


Porción del mapa de primera luz de Fermi
Una porción del mapa de la primera luz del Telescopio de rayos gamma Fermi. Se puede ver el mapa completo en NASA.

Una imagen silimar, producida por el que fuera el Observatorio de rayos gamma Compton, tomó años de observaciones para producirlo. Con la sensibilidad superior de Fermi, se esperan muchos descubrimientos por venir.

El LAT escanea todo el cielo cada tres horas al operar en modo de sondeo (Survey Mode), que ocupará la mayoría del tiempo de observación durante el primer año de operaciones. Esto permitirá a los científicos monitorear rápidos cambios, característicos del violento universo de rayos gamma. El telescopio es sensible a fotones con energías de entre 20 Mev (millones de electrón voltios) a más de 300 GeV (mils de millones de electrón voltios). La parte final de este rango, que corresponde a energía de más de 5 millones de veces mayor que los rayos-x dentales, ha sido poco explorada.


Púlsar Vela en Mapa de Fermi
Detalle del mapa de primera luz de Fermi:El púlsar Vela

El instrumento secundario, el GBM, detectó 31 explosiones conocidas como estallidos de rayos gamma (GRB) en el primer mes de operaciones. Estos estallidos ocurren cuando estrellas masivas mueren o cuando estrellas de neutrones que se orbitan terminan fusionándose.

El GBM es sensible a rayos gamma de menor energía que el LAT, dando una visión complementaria del amplio espectro de rayos gamma. Trabajando a la par, los dos instrumentos podría finalmente revelar algunos de los misterios sobre los GRB.

"Las décadas pasadas han sido una era de oro para la astronomía", dice el investigador principal de GBM, Chip Meegan, del Centro Espacial Marshall. Fermi, según él, continuará con los buenos tiempos, aportando descubrimientos que permitan entender mejor el inconmensurable cosmos.




Links relacionadosFuentes y links relacionados






Crédito imágenesSobre las imágenes


Crédito:NASA/DOE/International LAT Team
Logotipo Fermi:NASA/Sonoma State University/Aurore Simonnet






Lea las Últimas noticias del cosmos más cómodamente en su lector de feed.
Suscríbase
¿Qué es RSS, lector de feed?


tags

26/8/08 - DJ:

El crecimiento de las galaxias, al desnudo

Tiempo estimado de lectura: 2 min. 11 seg.

Los astrónomos captaron múltiples galaxias masivas en fusión hace 4 mil millones de años atrás. El descubrimiento apoya a la una de las teorías sobre cómo se forman las galaxias.
Cuatro grupos de galaxias en proceso de fusión

La respuesta más ampliamente aceptada acerca de cómo se forman las galaxias es el modelo de formación jerárquico, un proceso en el cual las galaxias menores se fusionan para crear masivas galaxias. Se puede pensar en la formación galáctica en una forma similar a cómo las corrientes se unen para formar ríos, que luego se unen para formar ríos más grandes. Este modelo teórico predice que las galaxias masivas crecen a través de muchos eventos de fusión en su tiempo de vida. Pero, ¿cuándo su crecimiento cosmológico finaliza?

Para responder a esta pregunta, los astrónomos estudian galaxias masivas en cúmulos. "Si las galaxias más brillantes en los cúmulos crecieron sustantivamente en los últimos miles de millones de años es intensamente debatido. Nuestras observaciones muestran que en este momento, estas galaxias han incrementado su masa en un 50%", dice Kim-Vy Tran de la Universidad de Zürich, Suiza, líder de la investigación.

Los astrónomos hicieron uso de varios instrumentos y telescopios, incluyendo el Very Large Telescope (VLT) de ESO y el Telescopio Espacial Hubble, para estudiar en gran detalle galaxias localizadas a 4 mil millones de años luz de distancia. Estas galaxias yacen en un extraordinario sistema compuesto de cuatro grupos de galaxias que se fusionarán en un cúmulo.

Cuatro grupo de galaxias - Imagen Para ampliar

En particular, el equipo tomó imágenes con los instrumentos VIMOS y espectros con FORS2, del VLT. De estas y otras observaciones, los astrónomos pudieron identificar un total de 198 galaxias que pertenecen a esos cuatro grupos.

Las galaxias más brillantes en cada grupo contienen entre 100 mil millones y un billón de estrellas, una propiedad que las hace comparables a las galaxias más masivas que pertenecen a cúmulos.

"Lo más sorprendente es que en tres de los cuatro grupos, la galaxia más brillante tiene de compañera una galaxia brillante. Estos pares galácticos están fusionando sistemas", dice Tran.

Grupo de galaxias 1 y 2
Imagen 2:Grupo 1 y 2 de galaxias en los que se advierte fácilmente que las más brillantes tienen una brillante compañera (Cruces). En los grupos 3 y 4 esto no se advierte a simple vista.

La galaxia más brillante de cada grupo puede ser ordenada en una secuencia de tiempo que muestra cuánto continuaron creciendo por fusiones hasta recientemente, esto es, en los últimos 5 mil millones de años. Al parecer, debido al más reciente episodio de "canibalismo galáctico", las galaxias más brillantes se volvieron al menos 50% más masivas. El descubrimiento provee una validación poderosa a la formación jerárquica.

"Las estrellas en estas galaxias ya son viejas por lo que debemos concluir que la reciente fusión no produjo una nueva generación de estrellas", añade Tran. "La mayoría de las estrellas en estas galaxias nacieron al menos hace 7 mil millones de años".

Grupo de galaxias 3
Imagen 3: Grupo 3 de galaxias en la que se ve, en el recuadro detallado, que la más brillante también tiene doble núcleo


Links relacionadosFuentes y links relacionados







Crédito imágenesSobre las imágenes


Composición de imagen de las galaxias más brillantes en cuatro grupos localizados a 4 mil millones de años luz de distancia. Las galaxias están ordenadas en creciente masa estelar. Las galaxias más brillantes en los grupos 1 y 2 tienen compañeras brillantes, como se aprecia en la imagen 2 (cruces). El recuadro en la imagen 3, obtenida con el Telescopio Espacial Hubble, muestra que la galaxia más brillante en el grupo 3 también tiene un doble núcleo. Así, estas galaxias están en un proceso de fusión. El descubrimiento es una poderosa validación de la formación jerárquica.
Crédito: ESO PR Photo 24/08 Merging Galaxies in Groups






Lea las Últimas noticias del cosmos más cómodamente en su lector de feed.
Suscríbase
¿Qué es RSS, lector de feed?


tags

25/8/08 - DJ:

Cúmulo masivo en el Universo distante

Tiempo estimado de lectura: 1 min. 43 seg.

Los científicos descubrieron el cúmulo más masivo de galaxias visto en el universo distante hasta ahora. El descubrimiento confirmaría la existencia de energía oscura.
Cúmulo de galaxias 2XMM J083026+524133

El nuevo "monstruo" conocido sólo por su número de catálogo como 2XMM J083026+524133, contendría tanta masa como mil grandes galaxias. Fue observado por primera vez, de casualidad, cuando el Observatorio orbital de rayos-X de la ESA, el XMM-Newton, estaba estudiando otro objeto celeste, y figuraba en un catálogo para un seguimiento futuro.

Georg Lamer, del Astrophysikalisches Institut Potsdam en Alemania y un equipo de astrónomos descubrieron el cúmulo al hacer un análisis sistemático del catálogo. Basados en 3500 observaciones con la cámara EPIC del XMM-Newton cubriendo cerca de 1% de todo el cielo, el catálogo contiene más de 190.000 fuentes de rayos-X. El equipo estaba buscando por regiones extendidas de rayos-X que pudieran ser galaxias cercanas o distantes cúmulos.

J083026+524133 se descartó por ser muy brillante. Al chequar imágenes visuales del Sloan Digital Sky Survey, el equipo no puedo encontrar ninguna obvia galaxia cercana en ese lugar. Así que fueron al Large Binocular Telescope en Arizona y tomaron una larga exposición. Y encontraron el cúmulo de galaxias. El equipo calculó una distancia de 7.7 mil millones de años luz, lo que no es una sorpresa ya que el XMM-Newton es suficientemente sensitivo como para encontrar cúmulos a esa distancia. La sorpresa fue que el cúmulo contiene miles de veces la masa de nuestra propia Vía Láctea.

"Semejantes cúmulos de galaxias masivos se piensan que son raros objetos en el universo distante. Pueden ser usados para poner a prueba teorías cosmológicas", dice Lamer. De hecho, la sola presencia de este cúmulo confirmaría la existencia de un misterioso componente del universo: la energía oscura.

Nadie sabe qué es la energía oscura, de qué está compuesta, pero se cree que es la causante de la aceleración de la expansión del univeso. Esto dificulta el crecimiento de masivos cúmulos de galaxias en tiempos más recientes, indicando que se deben haber formado más temprano en el universo. "La existencia del cúmulo puede sólo ser explicada por la energía oscura", dice Lamer.

"De acuerdo a las actuales teorías cosmológicas, sólo deberíamos esperar este único cúmulo en el 1% del cielo en el que hemos buscado", añade Lamer. Es decir, que se trata de un cúmulo suficientemente distante y masivo como para pensar que debe haber sólo unos pocos en todo el universo, o en otras palabras, el equipo encontró una aguja en un pajar.





Links relacionadosFuentes y links relacionados





Crédito imágenesSobre las imágenes


Crédito:ESA XMM-Newton/EPIC, LBT/LBC, AIP (J. Kohnert)






Lea las Últimas noticias del cosmos más cómodamente en su lector de feed.
Suscríbase
¿Qué es RSS, lector de feed?


tags

23/8/08 - DJ:

Top 10 Exoplanetas: Raros mundos en nuestra galaxia

Tiempo estimado de lectura: 7 min. 27 seg.

Si pensamos en nombrar otros mundos, quizás se nos ocurra Endor, Coruscant, Alderaan, si hemos visto la saga de La guerra de las galaxias. Muchos otros planetas se suelen mencionar en las novelas de ciencia ficción, como Altair IV en Mundo Prohibido, Arrakis en Dune o Bajor en Star Trek. Pero ¿qué decir de V391 Peg b, GJ 3021 b o WASP-15 b? También son otros mundos, pero reales y aquí cerquita.
Exoplanetas

Los investigadores están aprendiendo que nuestro vecindario estelar está lleno de exoplanetas. Desde los años 1990 se han descubierto alrededor de 300 planetas orbitando una estrella distinta de nuestro Sol. David Bennett, astrofísico de la Universidad de Notre Dame y cazador de planetas, dice que se estima en 30% a las estrellas que pueden hospedar planetas, aunque él piensa que podría llegar al 50%, ya que la tecnología actual no permite detectar con facilidad planetas pequeños, como la Tierra, que seguramente están allí fuera.
Con 100 mil millones de estrellas poblando nuestra galaxia Vía Láctea, significaría que podrían existir entre 30 y 50 mil millones de sistemas planetarios. "Pensamos que hay en realidad más planetas que estrellas", dice Bennett.

Pero a diferencia de los planetas en las novelas y películas, ninguno de los exoplanetas descubiertos hasta ahora son suficientemente parecidos a la Tierra. La gran mayoría de los exoplanetas conocidos son del tipo "Júpiter Caliente": grandes y gaseosos cuerpos cercanos a sus estrellas huéspedes. No es una coincidencia. Es más fácil la detección de cuerpos cercanos a las estrellas que los más alejados.
Los telescopios de suelo recolectan evidencia indirecta de la presencia de un exoplaneta alrededor de una estrella en la forma de variaciones regulares de la luz solar. Estas diferencias se hacen más notables cuanto más grande y cercano a la estrella sea el planeta. De allí que no se hayan encontrado muchos planetas de menor tamaño o más alejados de su estrella. Es decir, que no se encontraron, hasta ahora, sino unos pocos exoplanetas parecidos a nuestro hogar en el universo.

Pero las agencias y organizaciones espaciales han lanzado o están planeando nuevas misiones para identificar mejor planetas similares al nuestro. El satélite europeo COROT ha venido cazando exoplanetas desde 2007 y el próximo año NASA planea lanzar el Telescopio Espacial Kepler que observará 100.000 estrellas a lo largo de 4 años en busca de los minúsculos signos que delaten la presencia de planetas como la Tierra.

Por ahora, debemos recaer en las impresiones artísticas para tener una noción de cómo lucen esos extraños mundos. Pero en los próximos años quizás sea posible tener imágenes verdaderas de estos objetos errantes. El proyecto New Worlds Observer (Observador de Nuevos Mundos), tentativamente planificado para la próxima década, usará una pantalla en forma de flor, llamada starshade, para bloquear el resplandor de las estrellas y así ubicar con mayor facilidad a los planetas que puedan hospedar. Los científicos esperan así poder tomar imágenes directas de los exoplanetas y estudiar sus atmósferas en busca de signos que puedan delatar la vida, como el vapor de agua y el oxígeno. "El New Worlds Observer nos permitirá buscar evidencia de océanos e incluso continentes en exoplanetas cuyas estrellas estén cerca de la Tierra", dice Webster Cash, desarrollador de starshade y astrofísico de la Universidad de Colorado, Boulder.

Ilustración de starshade

Y en algún momento, estos planetas tendrán nombres apropiados. Los exoplanetas son actualmente referidos con el nombre de su estrella huésped más una letra. La Unión Internacional de Astronomía (IAU), que nombra oficialmente a los cuerpos celestes, se ha resistido a nombrar a los exoplanetas, por ahora. "Pero cuando encontremos algunos realmente importantes, similares a la Tierra, la IAU probablemente se verá forzada a nombrarlos", dice Cash.

Quizás nuestros nietos crezcan aprendiendo acerca de exoplanetas con nombres como los que soñara George Lucas...

10 raros mundos en la Vía Láctea
10.El primer exomundo
La primera evidencia sólida de un exoplaneta llegó en 1992 cuando los científicos calcularos que dos cuerpos debían estar orbitando el púlsar PSR 1257. Los púlsares son estrellas de neutrones de rápido giro, remanentes superdensos de la explosión supernova de estrellas masivas. Los investigadores piensan que los dos planetas son los núcleos rocosos de gigantes gaseosos que perdieron sus atmósferas en la explosión supernova o bien que se formaron en un segundo turno de formación planetaria luego de la explosión.

Nombres:PSR 1257 b y PSR 1257 c
Nombre de estrella/Constelación:PSR 1257/Virgo
Distancia de la Tierra: 978 años luz
Masa:4.1 y 3.8 Tierras
Distancia a su estrella huésped:0.36 y 0.46 UA
Año de descubrimiento: 1991

09.Estrella típica, planeta extraordinario
Ilustración de 51 Pegasi b
El primer exoplaneta descubierto alrededor de una estrella de la secuencia principal: el gaseoso 51 Pegasi b, completa una órbita alrededor de la estrella cada 4 días (en comparación, la Tierra tarda 365 días). Muchos exoplanetas descubiertos posteriormente son similares planetas gigantes gaseosos cercanos a su estrella, a los que se llama "Júpiters calientes". Se suelen detectar con el denominado método de velocidad radial. Con él, los científicos buscan cambios regulares en la luz de la estrella, causados por el tirón del exoplaneta. 51 Pegasi b fue apodado como Bellerophon, por el mítico héroe Griego que capturó a Pegasus, el caballo alado.

Nombre:51 Pegasi b
Nombre de estrella/Constelación: 51 Pegasi/Pegasus
Distancia de la Tierra: 48 light-years
Masa: 0.47 Jupiter
Distancia a su estrella huésped: 0.05 AU
Año de descubrimiento: 1995


08.Sobreviviente del apocalipsis
V391 Pegasi b se distingue por ser el único planeta conocido en orbitar una estrella que pasó por su fase de gigante roja. Las estrellas como nuestro Sol, al final de sus vidas, cuando se les agotó el hidrógeno, se inflan cientos de veces de su tamaño original en la etapa de gigante roja. Los científicos piensan que el exoplaneta estuvo a una distancia similar a la de la Tierra con el Sol. Esta distancia se achicó al expandirse la estrella, pero el planeta migró a lo que sería un poco más lejos que la órbita de Marte. Quizás sea un buen ejemplo del destino de la Tierra y otros planetas orbitando gigantes rojas.

Nombre:V391 Pegasi b
Nombre de estrella/Constelación: V391 Pegasi/Pegasus
Distancia de la Tierra: 4.550 años luz
Masa: 3.2 Júpiters
Distancia a su estrella huésped: 1.7 UA (Unidades Astronómicas)
Año de descubrimiento: 2007

07.Popurrí de planetas
Comparación del Sistema solar y el sistema 55 Cancri
El año pasado contábamos de un sistema planetario compuesto de 5 planetas, alrededor de la estrella 55 Cancri. Se trata de Super-Tierras que podrían ser evidencia de que los sistemas planetarios son relativamente más comunes de lo pensado.
Más información en:

Descubierto quinto planeta alrededor de una estrella

Nombre:55 Cancri b-f
Nombre de estrella/Constelación: 55 Cancri/Cáncer
Distancia de la Tierra: 44 años luz
Masa: desde 18 Tierras hasta 4 Júpiters
Distancia a su estrella huésped: entre 0.04 y 5.9 UA
Año de descubrimiento: 2007

06.El mundo de extraño hielo
Los científicos piensan que Gliese 436 b (GJ 43 b), un exoplaneta del tamaño de Neptuno es demasiado pesado para ser todo de gas pero no lo suficiente para ser enteramente roca. Sospechan que está formado de gas, roca y un tipo de hielo presurizado que sólo se conoce en los laboratorios como "hielo VII" o "hielo X".
Contábamos algo en "Descubiertos otros 28 exoplanetas".

Nombre:Gliese 436 b
Nombre de estrella/Constelación: Gliese 436 b/Leo
Distancia de la Tierra: 33años luz
Masa: desde 18 Tierras hasta 22 Tierras
Distancia a su estrella huésped: 0.29
Año de descubrimiento: 2004

05.En la zona
Ilustración de Gliese 581 c
Cuando los astrónomos detectaron Gliese 581 c pensaron que el exoplaneta estaba dentro de la llamada zona habitable, donde puede existir el agua líquida en la superficie del planeta. Gliese 581 c orbita muy cerca de su estrella, pero ésta es una enana roja, una estrella 50 veces más fría que nuestro Sol. Posteriores estudios indicaron que no se encontraría en esa zona, aunque abrieron la posibilidad de que Gliese 581 d sí lo esté. Y dado que el sistema Gliese 581 es la estrella número 87 más cercana a la Tierra, es ciertamente un buen lugar para estudios más detallados.
Contábamos al respecto en Gliese 581: un planeta podría ser habitable

Nombre:Gliese 581 c
Nombre de estrella/Constelación: Gliese 581 c/Libra
Distancia de la Tierra: 20.5 años luz
Masa: 5 Tierras
Distancia a su estrella huésped: 0.073 UA
Año de descubrimiento: 2007


04.Exocaliente
HD 149026 b es uno de los exoplanetas más calientes conocidos, con una superficie a 2.000 grados Celsius. Este "Saturno caliente", se cree, sería temerosamente negro, quizás por una alta concentración de elementos metálicos.

Nombre:HD 149026
Nombre de estrella/Constelación: HD 149026/Hércules
Distancia de la Tierra: 256 años luz
Masa: 0.38 Júpiter
Distancia a su estrella huésped: 0.042 UA
Año de descubrimiento: 2005

03.Un mundo pequeño
HD 209548
Además de ser el primer exoplaneta directamente observado desde la Tierra al transitar en frente de su estrella huésped, HD 209458 b (también llamado Osiris), se está achicando. Su proximidad a su estrella calienta a este mundo a unos 10.000 grados Celsius, por lo cual perdería 9.000 toneladas métricas de hidrógeno atmosférico por segundo, formando una cola tipo cometa. Se piensa que perdería toda su atmósfera y quedaría un núcleo fundido de magma. Además, se descubrió vapor de agua en su superfice.

Nombre:HD 209548
Nombre de estrella/Constelación: HD 209548/Pegasus
Distancia de la Tierra: 153 años luz
Masa: 0.69 Júpiter
Distancia a su estrella huésped: 0.045 UA
Año de descubrimiento: 1999

02.Tres veces Tierra
MOA-192 b es el más pequeño hasta ahora con 3.3 Tierras de masa. Orbita a una difusa estrella que posee 1/12 de la masa de nuestro Sol. El diminuto tamaño de su estrella, sin embargo, es bastante común en el universo, por lo que genera confianza en la posibilidad de encontrar planetas como el nuestro. La detección del exoplaneta se realizó con la técnica de microlente gravitacional, un fenómeno predicho por Albert Einstein que hace uso del efecto de luz magnificada de una estrella entre un observador en la Tierra y el objeto de interés.

Nombre:MOA-192 b
Nombre de estrella/Constelación: MOA-2007-BLG-192-L/Sagitario
Distancia de la Tierra: 1.000 años luz
Masa: 3.3 Tierras
Distancia a su estrella huésped: 0.62 UA
Año de descubrimiento: 2008

01.El más viejito
Ilustración de PSR B1620-26 b
PSR B1620-26 b se habría formado hace 13 mil millones de años. Apodado Methuselah, este probable gigante gaseoso reside en un cúmulo globular, donde orbita a dos estrellas, una enana blanca y un púlsar. Se piensa que el exoplaneta habría orbitado a una estrella amarilla común como nuestro Sol, que luego se convirtió en gigante roja y alimentando de material a una estrella de neutrones que luego fue un púlsar.
Methuselah habitaría junto a otras estrellas en el cúmulo por lo que se piensa que ha sufrido la radiación de varias supernovas.
En un cúmulo muy, muy lejano, un mundo pudo existir. Aunque no una República o un Imperio...

Nombre:PSR B1620-26 b
Nombre de estrella/Constelación: PSR B1620-26/Escorpio
Distancia de la Tierra: 5.600 años luz
Masa: 2.5 Júpiters
Distancia a su estrella huésped: 23 UA
Año de descubrimiento: 1994


Links relacionadosFuentes y links relacionados





Crédito imágenesSobre las imágenes


Créditos:
Starshade:The Futures channel
Gliese 581 c:ESA
HD 209458 b:ESA/Hubble
PSR B1620-26 b:NASA/G Bacon
51 Pegasi b y 55 Cancri:NASA





Lea las Últimas noticias del cosmos más cómodamente en su lector de feed.
Suscríbase
¿Qué es RSS, lector de feed?


tags

Generaciones de estrellas en retrato familiar

Tiempo estimado de lectura: 2 min. 43 seg.

Una nueva imagen del Telescopio Espacial Spitzer nos muestra a W5, una colorida nube cósmica de múltiples generaciones de estrellas.La imagen forma parte de la celebración del Telescopio Spitzer de su quinto aniversario y fue develado hoy en el Observatorio Griffith en Los Ángeles.
Región W5 por Spitzer

La imagen provee además de nueva evidencia de que las estrellas masivas, a través de sus fuertes vientos y radiación, pueden disparar el nacimiento de estrellas.

La imagen forma parte de la celebración del Telescopio Spitzer de su quinto aniversario, tal como adelantáramos.

Las estrellas más masivas en el universo se forman en densas nubes de gas y polvo. Estas estrellas son tan masivas, de entre 15 y 60 veces la masa de nuestro Sol, que parte de su material forma fuertes vientos. La poderosa radiación de estas estrellas masivas y sus fuertes vientos van barriendo el material circundante, tallando crecientes cavidades.

Los astrónomos han sospechado que este proceso causa que el gas se comprima en sucesivas generaciones estelares. Al crecer las cavidades, se cree que más y más estrellas surgen en los bordes de las cavidades. El resultado es un árbol familiar de estrellas, en forma radial, con las estrellas más viejas en el medio de la cavidad y las más jóvenes más alejadas.

Evidencia para esta hipótesis puede ser fácilmente vista en imágenes de muchas regiones de formación estelar, como W5, Orión y Carina. Por ejemplo, en la nueva imagen de Spitzer de W5, las estrellas más masivas (algunos de los puntos azules) están en el centro de dos cavidades y las más jóvenes estrellas (en rosa o blanco) se alojan en los pilares con forma de trompa de elefante así como más allá de los bordes de la cavidad. Sin embargo, es posible que las estrellas más jóvenes puedan estar junto al borde de las cavidades y no hayan sido disparadas por las estrellas masivas.

"El disparo de la formación estelar continúa siendo difícil de investigar. Pero nuestro análisis prelimiar muestra que el fenómeno puede explicar las múltiples generaciones de estrellas vistas en la región W5", dice Xavier Koenig, del Centro de Astrofísica Harvard Smithsonian, Cfa, en Cambridge. Koenig es el autor líder de un nuevo documento científico acerca de los descubrimientos en la edición del 1 de diciembre de 2008 de Astrophysical Journal.

Koenig y sus colegas quisieron probar la teoría del disparo de formación estelar al estudiar las edades de las estrellas en la región W5. Usaron la visión infrarroja de Spitzer para poder observar a través de las nubes de polvo y tener una mejor visión de los diferentes estadíos de la evolución de las estrellas. Encontraron que las estrellas en las cavidades de W5 son más viejas que las estrellas en los bordes y más viejas que las estrellas más allá de las fronteras de las cavidades. Esta separación escalonada de edades provee una buena evidencia de que las masivas estrellas, de hecho, originan las generaciones más jóvenes.

"Nuestra primera mirada en este región sugiere que estamos viendo a una o dos generaciones de estrellas que fueron disparadas por estrellas masivas", dice Lori Allen, coautora. "Planeamos continuar con mediciones más detalladas de las edades de las estrellas para ver si existe una diferencia distintiva entre las estrellas dentro y fuera de los bordes".

Dentro de millones de años, las estrellas masivas en W5 morirán en tremendas explosiones. Al hacerlo, destruirán parte de las estrellas jóvenes cercanas, las mismas que quizás ayudaron a crear.

Región W5 por Spitzer - Click para ampliar

W5 se extiende en un área del cielo equivalente a cuatro lunas llenas y está a 6.500 millones de años luz de distancia, en la constelación Cassiopeia. La imagen de Spitzer fue tomada en un período de 24 horas. El color rojo muestra polvo calentado que impregna las cavidades de la región. El color verde remarca las densas nubes y las áreas blancas puntuales es donde las estrellas más jóvenes se están formando. Los puntos azules son estrellas más viejas en la nube de formación estelar, así como también estrellas sin relación delante y por detrás de la nube.





Links relacionadosFuentes y links relacionados






Crédito imágenesSobre las imágenes


Crédito:NASA/JPL-Caltech/Harvard-Smithsonian CfA






Lea las Últimas noticias del cosmos más cómodamente en su lector de feed.
Suscríbase
¿Qué es RSS, lector de feed?


tags

Anillo astronómico

Anillo Astronómico
[ Únete | Listado | Al azar | <<> | Siguiente >> ]