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9/12/09 - DJ:

Una década de XMM-Newton

T.E.L: 1 min. 25 seg.

El observatorio de rayos-X más poderoso fue lanzado al espacio hace diez años. Desde entonces, sus observaciones revolucionaron la forma en que vemos las regiones más calientes y extremas del universo.
XMM-NEWTON


¿Qué significa XMM-Newton?
XMM es una sigla, en inglés, para X-ray Multi-Mirror, es decir multiespejo de rayos-X y su nombre celebra el genio inglés de Sir Isaac Newton.
El satélite fue lanzado en un Ariane 504 el 10 de diciembre de 1999 desde Kourou. La nave tiene 10 metros de largo y lleva tres telescopios de rayos-X, cada uno de los cuales está compuesto por 58 delgados espejos dorados. Los instrumentos que posee son la cámara EPIC y el espectómetro RGS alimentados por los tres telescopios paralelos más un telescopio óptico/UV (el Monitor Óptico).

Los rayos-X son una forma de luz que es emitida a energías muy altas y son naturalmente producidos en entornos extremos como los fuertes campos gravitacionales o las colisiones muy veloces. A pesar de su poder de penetración, los rayos-X son absorbidos por la atmósfera terrestre, por lo que, para estudiar fuentes cósmicas de rayos es necesario lanzar un telescopio al espacio.

Diez años, diez grandes logros
Entre los avances producidos por el satélite se pueden mencionar
1-Observaciones cruciales que impactaron cada aspecto de la astronomía
2-Rastrear las estructuras más grandes en el espacio: los cúmulos de galaxias
3-Investigar las regiones más cercanas a los agujeros negros estelares en nuestra galaxia y el agujero supermasivo en el centro de las galaxias
4-Mostrar cómo crecen los agujeros negros supermasivos
5-Medir la actividad de poderosos campos magnéticos
6-Descubrir que Marte tiene una atmósfera mayor a lo pensado anteriormente
7-Haber jugado un rol en el estudio de la elusiva materia oscura
8-Observar rayos-X emitidos desde alrededor de la Tierra y otros planetas como Júpiter y Saturno
9-Haber hecho el catálogo más grande de fuentes de rayos-X, más de un cuarto de millón de entradas
10-Rastrear la producción y dispersión de los elementos químicos de las supernovas

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Sobre las imágenes


  • Crédito: ESA




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