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28/10/06 - DJ:

Día de la Astronomía Argentina (2006)

Domingo Faustino Sarmiento-Benjamin Apthorp Gould
Uno embajador de la Argentina en Estados Unidos; el otro, astrónomo
norteamericano y primer director del Observatorio Nacional de Córdoba.
Cada uno desde sus convicciones y anhelos sembró las semillas de la
astronomía en nuestro país.
Vía Boletín de noticias del Observatorio Astronómico de La Plata Año 5 Número 188

Un país moderno deseaba Sarmiento; catalogar
las estrellas del hemisferio Sur hasta entonces no registradas, impulsaba
a Gould a aceptar venir a estas tierras lejanas. El 24 de octubre de 1871
se creó el Observatorio Astronómico de Córdoba y la fecha quedó como marca
registrada para la astronomía argentina, hoy consolidada en investigación
y docencia no sólo en la Universidad Nacional de Córdoba sino también en
las universidades nacionales de San Juan y de La Plata.


Las estrellas del Sur para el mundo

Durante poco más de una década, astrónomos de todo el mundo recibieron los
datos registrados en el Observatorio Nacional Argentino (como se lo
llamaba por entonces) en publicaciones como:
"Uranometría argentina" (1879). Obra maestra de precisión observacional,
que mereció la medalla de Oro de la Royal Astronomical Society en 1883,
"Catálogo de las zonas estelares" (1884) con más de 70.000 estrellas,
"Catálogo general argentino de 1886", con más de 30.000 estrellas.

La obra de Gould no sólo era original sino que además incorporaba una
técnica muy poco utilizada por entonces: la fotografía astronómica. Gould
comenzó a estudiar esta técnica en 1866 y los desarrolló ampliamente en
Argentina. Poco después de su muerte, ocurrida en 1896, se editaría
"Fotografías cordobesas" compilando su extensa labor.

Gould inició también gestiones para que se desarrollara un programa de
observaciones meteorológicas, lo cual culminó en 1872, con la creación de
la Oficina Meteorológica Argentina, predecesora del actual Servicio
Meteorológico Nacional. Fue su director y la sede estuvo en el
Observatorio Astronómico de Córdoba.

"Los pueblos modernos son los que resumen en sí todos los progresos que
en las ciencias y en las artes ha hecho la humanidad, aplicándolas a la
más general satisfacción de las necesidades del mayor número".
Sarmiento.

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