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18/3/08 - DJ:

Mujeres conductoras en Marte

Aunque no fue muy difundido, el 23 de febrero fue un día especial en la exploración espacial. Por primera vez en la historia, un equipo de científicas e ingenieras -todas mujeres- guiaron una misión principal de NASA, la Mars Exploration Rovers.
Barbara Cohen posa con un modelo de escala real de Spirit

"Tuvimos el control de las actividades de Spirit ese día", explica Barbara cohen del Centro Espacial Marshall, quien encabezó el equipo. "Fue un hito".

La ocasión fue el Mes histórico de la Mujer, celebrado en marzo (Al reunirse en febrero "tuvimos un comienzo temprano", dice Cohen). De acuerdo a una resolución del Congreso Norteamericano, marzo es tiempo de reconocer y celebrar los logros de mujeres americanas.

La reunión fue virtual, dado que Cohen y sus colegas realizaron sus planes para Spirit por videoconferencia. Desde todas partes de Estados Unidos, más de dos docenas de científicas e ingenieras llamaron para ayudar.

"¿Hey, alguna señora en la casa?" preguntó Cohen al comenzar

"Cualquier hombre que vaya hoy requiere llevar puesto un tutú", se escuchó como respuesta

"¿La webcam me hace ver gorda?, bromeó otra.

Las bromas se dejaron aparte rápidamente para ponerse a programar el día de Spirit. Dado el invierno, Spirit está "agachado", cubierto de polvo. Pero no significa que el rover no pueda estar ocupado. Con un poco de ingenio femenino, Spirit fue capaz de reunir datos ese día al observar el paisaje y estudiando los alrededores.

"Durante el invierno, estudiamos cómo cambia el paisaje de Marte con el tiempo. Eso nos da valiosa información acerca de las estaciones Marcianas. También estudiamos rocas justo enfrente del rover."

Cohen expresó que no notó ninguna diferencia con la llamada de "sólo mujeres". "Hemos estado trabajando en nuestro roles por algún tiempo y todos los miembros del equipo, masculinos y femeninos, sin muy buenos en lo que hacen. Por lo que sólo hacemos nuestro trabajo. Es un gran grupo amistoso".

Aunque el 23 de febrero es un buen signo de progreso, no es el final del camino. "Las mujeres en la ciencia son aún menospreciadas. Sin embargo, pienso que ahora sería cerca de imposible tener un equipo para una nave espacial sin una mujer en él. El trabajo que las mujeres han hecho, ahora y antes, muestra que brindamos tanto talento, conocimiento y trabajo en equipo a la mesa como los hombres".

Y, por favor, sin bromas acerca de "mujeres conductoras en Marte!".

El equipo
Equipo de Operaciones de Ciencia, distribuido a través de el país (Estados Unidos):
Science Operations Working Group Chair – Barbara Cohen, NASA Marshall Space Flight

Center Science Operations Working Group Documentarian - Wendy Calvin, University of Nevada, Reno

Long-Term Planning Lead - Joannah Metz, California Institute of Technology

Keeper of the Plan - Emily Dean, Cornell University

Mineralogy & Geochemistry Science Theme Group lead - Alian Wang, Washington University, St. Louis

Geology Science Theme Group lead - Nathalie Cabrol, NASA Ames Research Center

Atmospheres Science Theme Group lead - Nicole Spanovich, Jet Propulsion Laboratory

Physical Properties Science Theme Group lead - Kim Lichtenberg, Washington University, St. Louis

Pancam Payload Uplink Lead - Elaina McCartney, Cornell University

Mini-TES Payload Uplink Lead - Amy Knudson, Arizona State University

Microscopic Imager Payload Uplink Lead - Aileen Yingst, University of Wisconsin, Green Bay

Engineering Cameras Payload Uplink Lead - Brenda Franklin, Jet Propulsion Laboratory

APXS/Mössbauer Spectrometer Payload Uplink Lead - Mariek Schmidt, Smithsonian Institution

Deputy Project Scientist - Diana Blaney, Jet Propulsion Laboratory

Equipo de ingeniería de la nave, Jet Propulsion Laboratory:

Engineering Team Lead - Sharon Laubach

Mission Manager - Cindy Oda

Rover Planners - Ashley Stroupe, Tara Estlin, and Julie Townsend

Tactical Downlink Lead - Dina ElDeeb

Tactical Activity Planner / Sequence Integration Engineers - Caroline Chouinard and Alicia Vaughan

Tactical Uplink Leads - Colette Lohr and Pauline Hwang

Telecom Subsystem - Manju Kapoor

Power Subsystem - Jennifer Herman

Mission Data Operations - Zsarina Bulchand

MIPL Image Processing - Amy Chen

Security - Cindy Alarcon-Rivera



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Science@NASA:Women Drivers on Mars

Crédito imágenesSobre las imágenes



Imagen:Barbara Cohen posa con un modelo de escala real de Spirit.
Crédito:NASA

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