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14/12/08 - DJ:

¿De qué se ríen los astrónomos?

Tiempo estimado de lectura: 5 min. 58 seg.

Caricatura Al mal tiempo, buen humor
Un observatorio astronómico es una verdadera comunidad de astrónomos, técnicos y variado personal. En el Observatorio chileno Las Campanas, se matiza la seriedad profesional con el humor propuesto por uno de sus operadores, a través de tiras cómicas.

El Observatorio Las Campanas (LCO), es un observatorio astronómico operado por la Carnegie Institution de Washington. Está localizado en la Cordillera de Los Andes de la Región de Atacama, a 27 kilómetros al norte del Observatorio de La Silla (ubicado en la Región de Coquimbo), y la ciudad más cercana al observatorio es Vallenar, Chile.
Posee varios instrumentos:
Telescopios Magallanes - Gemelos de 6,5 m, bautizados Walter Baade (15 de septiembre de 2000) y Landon Clay (7 de septiembre de 2002)
Telescopio Irénée du Pont (1977) - 2.5 m
Telescopio Henrietta Swope (1971) - 1 m

Acabo de ver parte de un documental emitido por Canal 7 en su ciclo TV Regional, sobre este observatorio en el que conviven chilenos, argentinos, polacos y canadienses. No lo ví desde el comienzo, por lo que desconozco el nombre del mismo, así que si alguien lo conoce y me informa, lo agradeceré.
Lo que ví me resultó muy instructivo e interesante ya que el documental permite conocer la vida de la comunidad del observatorio, las actividades del personal que interviene, tanto los astrónomos investigadores, los operadores y técnicos, los que se encargan del mantenimiento de los rodados y hasta del cheff del lugar. Resulta impresionante el instrumental con el que cuentan y lo difícil de su operación y mantenimiento. La sala de control, repleta de monitores ejecutando los programas me impactó.

Y al ver el documental, me entero de Herman Olivares, quien trabaja como operador hace muchos años en el lugar.
Ocurre que Herman es un muy buen dibujante y con un gran sentido del humor, por lo que decidió crear "El Cahuín Ilustrado", copuchento pero bien informado.

El Cahuín Ilustrado

Cahuín es una palabra mapuche que significa enredo o alborote. Cahuín era una reunión de los caciques o loncos (jefes de las tribus araucanas o rehues, en tiempos de guerra y paz, respectivamente) donde se comentaba la situación actual y copuchas [chismes]. Ya en tiempos de la conquista, al conocer los mapuches el alcohol (y creo que eso provocó enormemente su degradación) se tomaba mucho en los cahuines, provocando que los comentarios o conversaciones fueran raras o disparatadas. De ahí viene el término cahuín como una afirmación sin fundamentos, y generalmente sobre aspectos personales sobre alguien.

En "El Cahuín" se ventilan los caracteres de algunos de los integrantes del observatorio (por eso lo de "copuchento"), con buen sentido del humor.

Caricatura argentino-chilenoAquí parecen estar un astrónomo argentino con otro chileno muy afecto a la televisión.

Institución Carnegie de Washington

La Institución Carnegie de Washington es una institución privada sin fines de lucro comprometida con la investigación en ciencia básica y educación, en las áreas de astronomía, biología y ciencias de la Tierra. Fue fundada por Andrew Carnegie en 1902 e incorporada, por acta del Congreso de los Estados Unidos de América en 1904. Carnegie, quien donó inicialmente US$ 10 millones y más tarde entregó varios millones adicionales, concibió la Institución con el propósito de "estimular, de la manera más amplia y liberal posible, la investigación, los descubrimientos, y la aplicación del conocimiento para el desarrollo de la humanidad".

Telescopios Magallanes

En la primera mitad del siglo XX, el liderazgo de la Institución en astronomía fue sostenido gracias a sus telescopios en Monte Wilson, California. Sin embargo, debido al aumento del brillo del cielo nocturno como resultado del aumento de población en el sur de California, la Institución descontinuó el uso de estos telescopios hace más de una década atrás. Una institución sin fines de lucro, el Instituto Monte Wilson, es hoy en día el responsable de las operaciones de dicho observatorio, incluyendo la refacción del telescopio Hooker, con un espejo reflector de 2.5-m de diámetro. La estación de observación de los astrónomos de Carnegie en la actualidad es el observatorio Las Campanas, en Chile, un sitio espectacularmente oscuro para la observación astronómica. En dicho observatorio, Carnegie mantiene los telescopios reflectores Irenée du Pont de 2.5-m de diámetro, y el Swope, de 1-m de diámetro. En el mismo lugar, la Institución Carnegie, junto a las Universidades de Arizona, Michigan, Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts, construyen el llamado proyecto Magallanes: dos telescopios reflectores con espejos de 6.5-m de diámetro cada uno.

Algunos de los investigadores de Carnegie de principios y mediados del siglo XX son bien conocidos:
Edwin Hubble, que revolucionó la astronomía con su descubrimiento de que el universo se expande y que hay otras galaxias, además de la Vía Láctea;
Charles Richter, creador de la escala de medición de terremotos que lleva su nombre;
Barbara McClintock, quien ganó el Premio Nobel por su trabajo sobre los patrones de herencia genética;
Alfred Hershey, quien ganó el Premio Nobel por sus trabajos sobre el mecanismo de replicación de los virus y su estructura genética;
Vera Rubin, quien recibió la Medalla Presidencial de Ciencia por su trabajo al confirmar la existencia de materia oscura en el universo;
Andrew Fire, quien compartió el Nobel del año 2006 de Fisiología o Medicina, junto a Craig C. Mello, por el descubrimiento de la interferencia ARN.


Caricatura Vida en el universo, por Herman OlivaresA veces pienso que no somos los únicos en el universo. Otras veces, pienso que sí. Pero finalmente, en ambos casos la conclusión es increíble.

Las leyes de Murphy en astronomía

Porque las leyes de Murphy no podían estar ajenas a la astronomía, a continuación se detallan algunas con las que más de un aficionado puede sentirse identificado... :)

  • La cantidad de nubes es directamente proporcional al deseo del astrónomo de observar

  • La cantidad de nubosidad es directamente proporcional a la disponibilidad del astrónomo para observar

  • La cantidad de cobertura nubosa es inversamente proporcional al porcentaje iluminado de la Luna

  • Corolario: Durante la sequía, la cantidad de luces que se dejarán encendidas los vecinos será inversamente proporcional a la cantidad de luz lunar

  • Bajo cielos parcialmente nublados, las nubes cubrirán exactamente esos objetos que tenga más ganas de observar, dejando otras áreas totalmente libres de nubes

  • De las diez noches de mejores condiciones de visibilidad del año, tendrá que asistir a algún acontecimiento nocturno dentro de casa al menos durante ocho de ellas

  • Así como durante los eclipses, tránsitos y similares

  • Según vayan mejorando las condiciones de visibilidad, irán aumentando las demandas de su cónyuge para que vuelva a la cama

  • En invierno, la temperatura es siempre al menos 10 grados menor que aquella para la que se habia vestido

  • Corolario: En verano, el número de mosquitos es directamente proporcional al número de las estrellas(también conocido como el "Corolario Del oeste Del Nilo")

  • Durante el verano, la cantidad de mosquitos es siempre un diez por ciento superior a lo que se ha previsto -y para lo que se haya untado con repelente.

  • La calidad del cielo (incluyendo tiempo, número de nubes, etc) variará de forma inversamente proporcional al día de la semana que sea; es decir la mejor época de visión caerá invariable en una noche de trabajo, limitando el tiempo disponible para disfrutarlo

  • Durante los más raros acontecimientos astronómicos, tales como tránsitos, ocultaciones asteroidales, o un cometa que pase cerca, le enviarán indudablemente fuera de la ciudad en viaje de negocios, o sucederá un acontecimiento importante de la familia. Cuando no esté sucediendo nada en su vida, nada nuevo sucederá en el Cielo ¡Seguro!

  • En el caso de que no estuviera fuera de la ciudad, o dedicado a actividades familiares de naturaleza aplastantemente banal, y además el cielo estuviera despejado, el acontecimiento transcurrirá a uno o dos grados de la Luna Llena

  • En el caso de que los anteriores supuestos no se cumplieran, sería usted atacado por una dolencia cuya naturaleza le obligaria a guardar cama por un período no menor de doce horas, pero menor que la siguiente ocurrencia de los casos arriba descritos

  • La posibilidad de que se enciendan luces, linteras, faros, luces interiores o pilotos traseros es directamente proporcional al número de obturadores abiertos y al número de observadores que hayan empezado su adaptacion a la vision nocturna

  • Justo cuando encuentre el objeto que lleva buscando toda la noche, el vecino encenderá las luces de casa destrozando su adaptación visual a la oscuridad

  • Los oculares sufren una atracción magnética irresistible hacia el cemento, a diferencia de los tornillos y tuercas pequeñas que sufren una atracción magnética irresistible hacia la hierba alta

  • Todos los apagones suceden en noches nubladas o de Luna Llena

  • Corolario de Murphy de la Observacion en la Zona Ártica: "Unas condiciones de observación perfectas en noches de Luna Nueva dan lugar, inevitablemente, a la aparición de masivas y brillantes auroras"

  • Un termo cae siempre sobre el mapa más cercano. Los ejemplares caros o los que estén sin plastificar tienen prioridad Este principio no es aplicable si el termo estuviera vacío



(Aportado por AAV, Asociación Astronómica Vizcaína)
Más humor astronómico en Austrinus



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Crédito: Herman Olivares


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Anillo astronómico

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