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7/7/09 - DJ:

NASA prueba la internet espacial

TEL: 2 min. 23 seg.

La Universidad de Colorado en Boulder está trabajando con NASA para desarrollar una nueva tecnología de comunicaciones que se está probando en la Estación Espacial Internacional (EEI), que extenderá la internet al espacio exterior.
Internet Espacial

Llamada Disruption Tolerant Networking, o DTN, la nueva tecnología permitirá a la agencia espacial estadounidense y otras agencias espaciales a comunicarse mejor con sus naves espaciales.

"Las comunicaciones entre las naves y las estaciones de tierra han sido tradicionalmente de enlace punto a punto, parecido a los walkie-talkie", dijo Kevin Gifford, investigador de Colorado. "Actualmente, los equipos de operaciones espaciales deben programar manualmente cada enlace y generar comandos apropiados para especificar dónde deben enviarse los datos, la hora y su destino. Al incrementarse las naves y los enlaces y la necesidad de comunicarse entre varios vehículos, estas operaciones manuales se vuelven engorrosas y costosas", explicó.

Según continuó explicando Gifford, en el futuro se requerirán capacidades de comunicación altamente automatizadas. Pero los protocolos de internet existentes, donde los servidores y las computadoras están siempre conectados, no funciona bien para muchos entornos espaciales, donde las operaciones de conexión intermitente son comunes.

DTN

Los nuevos protocolos fueron instalados en una carga (conocida como Commercial Generic Bioprocessing Apparatus, o CGBA) en la EEI en mayo para enviar mensajes DTN conocidos como "bundles" ("paquetes"). Las pruebas enviarán estos "paquetes" desde la EEI al centro Marshall y al centro de control de misión Bioserve de la Universidad de Colorado.

El nuevo protocolo fue desarrollado por el grupo conocido como Internet Research Task Force basado en el trabajo iniciado hace más de una década en conjunto entre NASA y Vint Cerf, quien ostenta el título de vicepresidente y jefe evangélico de Google, y también conocido como uno de los padres de la web.

Cerf indicó que "mientras los protocolos de internet convencionales funcionan bien para entornos altamente conectados de cortos retrasos en la Tierra, se degradan rápidamente con largos retrasos y escenarios de comunicación sin cables".

La contraparte de Cerf en la oficina de Comunicaciones espaciales y navegación de NASA es Adrian Hooke, un veterano del equipo de lanzamiento de Apolo 11, que lidera el proyecto DTN y pionero en el desarrollo de estándares de intercomunicación espacial internacional.

Probando DTN

Hooke explicó que "con el nuevo sistema, las demoras causadas por las naves moviéndose detrás de planetas o tormentas solares que alteran las comunicaciones no son un problema porque los paquetes de datos no son descartados cuando ocurre un corte, sino que son almacenados todo lo que sea necesario hasta que surja la oportunidad de permitir su transmisión". Este método de guardar y transmitir es similar a un jugador de básquetbol pasando la pelota a otros jugadores cercanos a la cesta que tienen una mejor oportunidad de encestar, según ilustró Hooke.

Gifford señaló también "Hay intrigantes aplicaciones de la tecnología DTN en la Tierra. Incluyen el rastreo de ganado y vida natural, realzar la conectividad en áreas rurales remotas en países del tercer mundo y operaciones tácticas de apoyo para la milicia".

En noviembre de 2008 JPL probó los protocolos DTN al transmitir docenas de imágenes a través de la nave EPOXI, localizada a más de 30 millones de kilómetros de la Tierra, hasta NASA.

La nueva serie de pruebas son un paso más en el desarrollo y evolución hacia una internet interplanetaria, en la que intervienen muchos centros de NASA, como Marshall, Johnson, Glenn, Goddard, JPL (Jet Propulsion Laboratory). NASA y la Universidad de Colorado están explorando formas de extender los experimentos en la EEI para incluir a las agencias espaciales de Europa y Japón.


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Crédito imágenesSobre las imágenes
Probando DTN
Los operadores de la Universidad de Boulder Emily Pilinski (izq.), Andrew Jenkins (centro), y Sebastian Kusminski, todos de BioServe Space Technologies en el departamente de ciencia aeroespacial, recibiendo paquetes de datos de la EEI.
Crédito: Glenn Asakawa/University of Colorado

Gráficos DTN: Crédito Bioserve/NASA


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1 comentario:

  1. Dentro de poco podremos comunicarnos por internet con los extraterrestres :-)

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