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22/10/09 - DJ:

Cúmulo de galaxias rompe récord de distancia

TEL: 1 min. 20 seg.

Chandra confirmó la existencia de un cúmulo de galaxias a 10.200 millones de años luz de distancia.
JKCS041


La imagen es una composición de rayos-X del Observatorio Chandra, datos ópticos del VLT e infrarrojos de DDS (Digitized Sky Survey). El objeto, conocido como JKCS041, lo vemos tal como era cuando el universo tenía sólo un cuarto de su edad actual.

El objeto fue originalmente detectado en 2006 con observaciones infrarrojas desde el Telescopio Infrarrojo del Reino Unido (UKIRT). La distancia fue luego determinada con observaciones del mismo instrumento, más el telescopio CFHT y Spitzer. Sin embargo, los científicos no estaban seguros de si era un verdadero cúmulo o uno captado mientras se estaba formando. Pero la forma y extensión de las emisiones de rayos-X obtenidas por Chandra, brindaron la evidencia para saber que sí lo es.

JKCS041 está en el límite de distancia esperado para un cúmulo de galaxias. "No pensamos que la gravedad pueda funcionar lo suficientemente rápido como para formar cúmulos mucho antes", señaló Stefano Andreon del Instituto de Astrofísica de Milán (INAF).

JKCS041Imagen del cúmulo JKCS041. Crédito: CFHT, Terapix, WIRDS


El récord anterior para un cúmulo de galaxias era de 9.200 millones de años para el objeto XMMXCS J2215.9-1738 descubierto por el satélite XMM-Newton en 2006.

Entre las preguntas que los científicos esperan responder con estudios más profundos de JKCS041 es si hay signos de estar todavía en formación; si la temperatura y el brillo de rayos-X de un objeto tan distante están relacionados a su masa de la misma forma que en los objetos más cercanos, y si contiene elementos pesados (como el hierro) al igual que en los objetos más jóvenes.

En la primera imagen, de Chandra, los rayos-X están coloreados en azul, mientras las galaxias individuales en el cúmulo están en blanco. El objeto se encuentra a 10,2 mil millones de años luz de distancia (z=1.9), mide 190 millones de años luz de diámetro, y está localizado en la constelación Cetus, la ballena.

Fe de erratas
Originalmente habíamos utilizado la expresión "cúmulo galáctico" en esta nota, pero como nos apuntó Jaime García, esos términos se asocian con los cúmulos estelares abiertos y no con los cúmulos de galaxias.


Fuentes y links relacionados


Sobre las imágenes


  • Cúmulo JKCS041. Crédito: X-ray: NASA/CXC/INAF/S.Andreon et al Optical: DSS; ESO/VLT




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