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Divulgar es tener conciencia de una altísima misión: poner al alcance de la mayoría el patrimonio científico de la minoría. Manuel Calvo Hernando Another Day in the Lab

12/2/20 - DJ:

Un FRB periódico y el periodismo ingenuo

T.E.L: 2 min.

Se detectó una señal rápida de radio que tendría un ciclo de 16,35 días y sería un objeto acompañado. ¿Contacto? Sí, hicimos contacto con el periodismo bobo.



Desde 2007, los astrónomos catalogaron unos 100 FRB (Fast Radio Burst) que son rápidas ráfagas de radio. No se conoce el origen de estas ráfagas. A los objetos que las emiten se les dice también FRB. Unos pocos son repetidores, pero hasta ahora, ninguno tenía una frecuencia regular.

El FRB 180916.J0158+65 fue detectado por el radiotelescopio CHIME (Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment). En 28 ráfagas registradas desde 16 de septiembre de 2018 al 30 de octubre de 2019, encontraron que las ráfagas llegan en una ventana de 4 días en los cuales se detectan uno o dos estallidos por hora y luego de esos cuatro días hay silencio durante 12 días para repetir el ciclo.

Una posible explicación es que el objeto orbite un agujero negro, en cuyo caso, ocurriría algo similar a un eclipse o tránsito y los 4 días de detección sería el tiempo en que el objeto apunta a la Tierra, para luego ser ocultado.

Otra hipótesis es que el objeto esté acompañado de otro que emita vientos estelares.

El objeto sería parte de una galaxia espiral (SDSS J015800.28+654253.0) con un corrimiento al rojo de 0.0337, lo que implica una distancia de 149 Mpc (500 años luz). La imagen inicial muestra la galaxia e indica en un círculo verde la posición del objeto que emite Rápidas Ráfagas de Radio.

Periodogramas de FRB 180916.J0158+65 y muestras de control. Las flechas indican las primeras 3 subarmónicas del período de 16.35 días, mientras las líneas verticales marcan las armónicas de 1/2 período y 1/3.

¿CONTACTO?
Algunos sitios web y canales de TV han señalado que podría tratarse de una forma de "contacto" con una civilización alien. En el noticiero del canal América, ayer a la noche, la conductora dijo que había que dejar de ser "escépticos" porque si no nunca vamos a encontrar vida inteligente...

Vale la pena entonces aclarar que:
1-No es lo mismo ser escéptico que pesimista. Lo contrario del escepticismo es la credulidad. Ejemplo:
Recibimos un llamado telefónico en el que nos dicen que participamos -sin saberlo- de un sorteo por un automóvil y lo ganamos. Pero que primero debemos abonar los gastos administrativos y de patente, que ascienden a $10 mil. ¿Confiamos ciegamente en que es así o desconfiamos?
Habría que ver qué hace la mentada periodista.

2-El periodismo es una forma de contar la realidad. Y es un negocio. Lo segundo atenta contra lo primero. Es más entretenido (y más negocio) contar que se hizo contacto con supuestos aliens, que decir la verdad. Además, para contar la realidad, hay que saber.

3-Si se tratara de un "mensaje" primero habría que decodificarlo. Supongamos ese caso, solo para pensar.
Digamos que el mensaje es "1011001111010101010101001", en el que cada pulso es un 1 y un silencio es un 0. Al convertir ese número en binario a decimal tenemos "23571113".
Es difícil que una señal natural produzca esos picos y valles para dar por resultado la sucesión de números primos, en base 2. Aunque no se puede descartar que sea natural.
Entonces respondemos "1000001100101010110001001" que es "17192329", los siguientes números primos. Y esperamos la respuesta.
Si fuera "1110111101011101100111111" tendríamos la certeza de que se trata de una civilización extraterrestre. [Si busca esa secuencia binaria en Google se sorprenderá con el resultado. No lo haga.]

Sin embargo, dado que el objeto yace en una galaxia a 500 millones de años luz de distancia, nuestro mensaje tardaría en llegarles 500 millones de años, y otro tanto el mensaje de "ellos". Es decir, la certeza de que son aliens la tendríamos...nunca.

4-Viajar hasta allí o que "ellos" viajen implicaría multiplicar ese tiempo por millones, ya que no se pueden acelerar naves a la velocidad de la luz. Por lo dicho, si fueran aliens, no lo sabríamos nunca jamás.

5-Hay motivos para ser científicamente optimistas en que este descubrimiento permitirá entender mejor estas ráfagas de radio.
El optimismo ingenuo es característica del periodismo humano, no de las civilizaciones inteligentes.

Fuentes y enlaces relacionados
Repeating Fast Radio Burst Localized to Massive Spiral Galaxy
http://www.sci-news.com/astronomy/repeating-fast-radio-burst-massive-spiral-galaxy-07997.html

Periodic activity from a fast radio burst source
The CHIME/FRB Collaboration
arXiv:2001.10275 [astro-ph.HE]
https://arxiv.org/abs/2001.10275

This is the first fast radio burst known to have a steady beat
https://www.sciencenews.org/article/first-fast-radio-burst-steady-beat

Fast Radio Burst Observations Deepen Astronomical Mystery
http://www.gemini.edu/node/21286

FRB Catalogue
http://frbcat.org/

Sobre las imágenes
Imagen inicial: Gemini Observatory/NSF’s Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory/AURA.

Figura 1: CHIME/FRB Collab.

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