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4/7/08 - DJ:

Otra prueba para la Relatividad General

Gracias a una configuración cósmica única, los astrónomos han medido un efecto predicho por la Teoría General de la Relatividad de Albert Einstein en la extremadamente fuerte gravedad de un par de estrellas de neutrones.
Ilustración del sistema de binario de púlsares PSR J0737-3039A/B

Científicos de la Universidad McGill usaron el Telescopio Robert Byrd en Green Bank para realizar un estudio de cuatro años de un sistema de estrellas distinto de lo conocido en el universo. El sistema es un par de estrellas de neutrones que se ven como púlsares que emiten ondas de radio.

"De los 1700 púlsares conocidos, éste es el único caso en que dos púlsares orbitan alrededor de cada uno", dice Rene Breton, de McGill. Además, el plano orbital de las estrellas está alineado casi perfectamente con su línea de visión a la Tierra. Esto causa que la señal de uno sea bloqueada o eclipsada al orbitar al otro.

"Esos eclipses son la clave para realizar las mediciones que nunca antes pudieron hacerse", dice Breton.

La teoría de 1915 de Einstein predice que en un sistema cerrado de dos objetos muy masivos, como las estrellas de neutrones, el tirón gravitacional de uno de los objetos debería causar un leve "bamboleo" o precesión, en el otro.

Estudios en otros púlsares en sistemas binarios han indicado que esto ocurre, pero no se pudieron realizar mediciones precisas de la cantidad de este movimiento.

Los eclipses permitieron a los astrónomos determinar la geometría del sistema binario y rastrear los cambios en la orientación del eje de rotación de uno de ellos.

El par de púlsares está a 1700 años luz de la Tierra. La distancia promedio entre los dos es de sólo el doble de la distancia de la Tierra a la Luna. Los dos se orbitan mutuamente en menos de dos horas y media.

"Un sistema como este, con dos objetos muy masivos muy cercanos el uno del otro, es precisamente el tipo de extremo 'laboratorio cósmico' necesario para poner a prueba la predicción de Einstein", dice Victoria Kaspi, líder del grupo de McGill.

"No es correcto decir que ahora hemos 'probado' la Relatividad General", dice Breton cautamente. "Sin embargo, hasta ahora, la teoría de Einstein ha pasado todas las pruebas que se han realizado, incluída la nuestra".

El trabajo fue publicado en la edición de Science del 4 de julio.


Links relacionadosFuentes y links relacionados


In Unique Stellar Laboratory, Einstein's Theory Passes Strict, New Test

Relativistic Spin Precession in the Double Pulsar
Rene P. Breton, Victoria M. Kaspi, et al.
Science 4 July 2008: Vol. 321. No. 5885, pp. 104 - 107
DOI: 10.1126/science.1159295

Crédito imágenesSobre las imágenes


Crédito:NRAO






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